{h1}
vetenskap + teknik

Är det värt det? L'Oreal betalar läppservice till kvinnor i vetenskapen

Anonim

L'Oreales australiensiska och internationella kvinnor i vetenskapliga program bidrar varje år med betydande summor pengar för att stödja forskning och uppmuntra tjejer att gå in i karriär inom vetenskap, teknik och teknik.

Fångsten för forskare är att ingenting kommer gratis.

I utbyte mot stöd anpassas enskilda vetenskapsmän och forskningsinstitutioner med en unik och sofistikerad PR-strategi, som särskilt syftar till att bädda in denna tillverkare av skönhetsprodukter inom världens ansedda vetenskapliga forskning och idéer om bemyndigade och framgångsrika unga kvinnor.

Så, med ansökningar som öppnar den 18 mars för L'Oreales årliga australiensiska kvinnor i science fellowships, är kosmetikjätten bara betalt läpptjänst?

Bakgrundsfärg

Kvinnor förblir underrepresenterade på högre nivåer av alla vetenskapliga och tekniska områden i Australien. Det beror delvis på den typiska strukturen för forskningskarriärer som gör det svårt att behålla finansiering och momentum under perioder då kvinnor börjar familjer.

Detta problem förstärks genom att finansiera modeller som gynnar starka track records och gör det svårt för unga forskare att få fotfäste på stegen till framgång och stabilitet och av den övergripande hårda konkurrenskraften för mycket begränsade finansieringsresurser.

Under 2012 var drygt 20% av projekten för bidragsansökningar från National Health and Medical Research Council framgångsrika, trots att mer än hälften anses vara värd finansiering.

Ange L'Oreal

L'Oreal började först sitt stöd av kvinnliga forskare 1998 då det introducerade L'Oreal Unesco for Women in Science Awards: årliga priser på 100 000 dollar till kvinnor runt om i världen för att använda sig av att främja sin egen forskning.

Sedan dess har programmet utvidgats till att omfatta de årliga L'Oreal International Fellowships på upp till US $ 40, 000 för att stödja unga kvinnor inom life science-forskning, flera program som syftar till att uppmuntra intresse för vetenskap och teknik karriär bland tjejer och 2007 första årliga Australien och Nya Zeeland kvinnor i science fellowships, som tilldelar en $ 25.000 till kvinnor i de tidiga stadierna av deras forskningskarriärer.

Pengarna är välkomna, förstås. Men vad är konsekvenserna för den akademiska vetenskapen när den anpassar sig till en bransch som är känd för sin användning av tvivelaktiga vetenskapliga påståenden att sälja smink, ansiktsvärmer och hårvårdsprodukter? Och vilken typ av meddelande skickar det till unga kvinnor som strävar efter att bygga framgångsrika karriärer i forskning?

L'Oreal har som många kosmetiska företag som mål att placera sina skönhetsprodukter som resultat av avancerad vetenskaplig forskning. Om produkten är "berikad med peptider", är "kliniskt beprövad" för att skapa hud som "lyser med en ny luminositet" eller med "exklusiv flytande ljusteknik [

.

] infusionerar huden med en ljusstråle ", är hyperboliskt språk som pricker med icke-specifika vetenskapliga och tekniska termer säkert överflöd.

Gå på linjen

Den fina linjen mellan trovärdig vetenskap och produktreklam har varit ett problem för L'Oreal tidigare. I många fall, om kosmetiska produkter verkligen gjorde vad de hävdade göra, skulle de behöva klassificeras som läkemedel, vilket måste bevisa att deras säkerhet och effektivitet ska säljas.

Faktum är att i september 2012 fick Lancome (ägd av L'Oreal) en officiell varning från USAs livsmedels- och drogadministration om att annonsera att dess anti-rynk krämer hade de läkemedelsliknande egenskaperna att kunna "stimulera cellregenerering" eller " öka aktiviteten av gener ".

L'Oreal har också ställts inför kritik från den brittiska reklamstandardmyndigheten, som i 2011 förbjöd en serie tryckta annonser för anti-skrynkelsprodukter som inbegriper luftbrushning som myndigheten styrde var vilseledande för konsumenterna.

L'Oreales finansiering av vetenskaplig forskning behöver ses genom linsen hos ett företag med ett trovärdighetsproblem när det gäller egna vetenskapliga uppgifter. Att jämföra sig med akademisk vetenskap kan vara bra PR för L'Oreal, men till vilken kostnad kommer detta till ett område som i sin natur bygger på allmänhetens förtroende och respekt?

Kroppen vacker

Precis som L'Oreal har ett bildproblem när det gäller dess vetenskap, som en del av kosmetikindustrin blir det också en dålig omslag när det gäller problem med kroppsbild. Genom att associera sig med dedikerade unga kvinnor inom vetenskapen får L'Oreal tillfälle att förändra sin offentliga dialog med kvinnor och tala när det gäller bemyndigande, oberoende och professionell framgång.

Vid en nyligen L'Oreal Girls i Science Forum fick gymnasieelever möjlighet att gnugga axlar med några av de bästa och ljusaste medicinska forskarna i Australien, med målet att sparka en passion för vetenskapen. De skickades sedan hem med en presentpåse som innehöll ett sortiment av L'Oreal-produkter.

Fokus på kroppen som kosmetikindustrin ger är inte bara potentiellt skadlig, eftersom den åtminstone delvis föreställer sig att kvinnans värde ligger i hur andra dömer sitt utseende. det döljer också de djupare strukturella och kulturella frågorna som avskyr kvinnor från att gå in och fortsätta i karriär inom vetenskapen.

Problemet med att marknadsföra karriär inom matematik, vetenskap och teknik till tjejer på ett respektfullt och avrundat sätt, utan att tillgripa reduktionsstarka stereotyper är potentiellt belagd, som Europeiska kommissionen nyligen lärde sig efter sin starkt kritiserade vetenskap, det är en tjej! kampanj. Det är dock ett problem som förmodligen kräver ett bättre svar än skönhetsindustrin kan erbjuda.

Visa mig pengarna

Vid slutet av dagen spelar det verkligen roll om pengarna kommer ifrån? Som forskare kan vi vara obehagliga med att offentligt associera oss med en bransch som kapar och missbrukar språket i vårt yrke för vinst.

Och när det gäller feminism kunde debatten om kosmetikindustrins roll i samhället fylla volymer.

Men när karriär inom forskning främjas till unga kvinnor, och när stipendierna används för att hitta lösningar på klimatförändringar eller för att hitta botemedel mot förödande sjukdomar som malaria och blodcancer, speciellt när finansieringen är så svår att komma ifrån, kanske är det dags att ta ett pragmatiskt tillvägagångssätt.

Med det sagt är integritet svårt att komma och lätt att förlora. På något sätt kan man inte hjälpa till att fråga: är vi inte som kvinnor och som forskare värda mer?

Rekommenderas

Storleksanpassar saker för svart hålbildning, men det saknas något i mitten

Ingen snabb åtgärd för elever med fasta tankar om sin egen intelligens

Le système de santé français är en del av solidaritet?