{h1}
miljö + energi

Är Great Barrier Reef listning? FN frågar om vi fortfarande är arv värdiga

Anonim

Att få en världsarvslista för en nationell tillgång är en källa till stor stolthet för alla länder. Taj Mahal (1983), Borobudur (1991) och Uluru (2007) är exempel där länderna har erhållit den mycket eftertraktade UNESCO-inskriptionen. Australien är med rätta stolt över sitt arvlistade Great Barrier Reef, men denna vecka besöker FN de rev för att se om noteringen fortfarande är berättigad.

I motsats till ett kulturarv är värdländerna skyldiga att se till att "effektiva och aktiva åtgärder vidtas för att skydda, bevara och presentera det kulturella och naturarvet som ligger på dess territorium" (artikel 5, konventionen om skydd av världen Kultur och naturarv).

Det är en ganska rakt framåthandla.

Skydda revet

Australiens Great Barrier Reef listades 1981 efter en tumultuous politisk rad. Jo Bjelke-Petersens konservativa regering hade siktat på att utnyttja olje- och gasreserver som misstänktes att finnas inom Great Barrier Reef-regionen. Federal Whitlam-regeringen motsatte sig planen.

Att borra revet blev en stor politisk fråga mellan regeringarna Whitlam och Bjelke-Petersen. Det ledde till att den federala regeringen flyttade en handling av parlamentet för att skapa Great Barrier Reef Marine Park 1975.

1975 års lag förbjuder utvinning av mineraler som olja och gas inom Great Barrier Reef Marine Park. Men den marina parken var mycket mer än en mekanism för att förhindra gruvdrift. Idag står det som ett av de mest framgångsrika exemplen på mångsidig hantering av marina resurser.

När parken sattes upp följde listan. Great Barrier Reef listades på grundval av "exceptionell naturskönhet och estetisk betydelse", och som ett utmärkt exempel "representerar betydande pågående ekologiska och biologiska processer". Denna bedömning är tydlig för alla som besöker världens största kontinuerliga revsystem. Vem som helst skulle bli uppenbarad av sin högsta skönhet, biologisk mångfald och bästa praktikhantering.

På '81 noteringen, applåderade världen och Australien tog bågar som en av de mer progressiva nationerna inom området för naturresurshantering.

Inte så arv värdig längre?

Man kan dock bli förvånad över att lära sig att världsarvskommitténs juni 2011-protokoll "med stor oro överensstämmer med godkännandet av flytande naturgasförädling och hamnanläggningar på Curtis Island inom fastigheten".

Kommittén begärde vidare att "den australiensiska regeringen bjuder in ett reaktivt övervakningsuppdrag för att besöka världsarvslivet för Stora Barriärrevet".

Denna oro är så allvarlig att UNESCO: s tjänstemän kommer att resa till Great Barrier Reef i veckan för att inspektera vad som kan vara en stor överträdelse av Australiens löfte att "se till att effektiva och aktiva åtgärder vidtas för att skydda, bevara och presentera det kulturella och naturarv som ligger på dess territorium ".

Så, vad har hänt nyligen för att besmirch vårt internationella rykte som ett land dedikerade till bevarandet av världsarvsvärdet av Great Barrier Reef? Kärleksfullt handlar det om samma sak som understödde varför Great Barrier Reef Marine Park och World Heritage Listning skapades i första hand.

Efterfrågan på kol, gas och andra bränslen har ökat, och trycket att trycka på reserver av dessa ämnen i centrala Queensland har ökat. Vad som inte var så värdefullt för 10 år sedan representerar nu en enorm ekonomisk möjlighet för Queensland och stora resursföretag som Santos, Origin och BHP Billiton. Man måste bara titta på priset på gas som har tredubblats i WA och fördubblats i Queensland under det senaste decenniet för att förstå varför en gashopp nu existerar över Queensland.

Detta har lett till massiva infrastrukturinvesteringar för att extrahera, transportera och transportera gas till världen. Gladstone - som Australiens fjärde största hamn - har genomgått en dramatisk omvandling. Gladstone Harbour har blivit djupgående mudderad som bearbetningsanläggningar och sjöfarten har expanderat snabbt.

Frakt och muddring är delvis att hantera produktionen av gasföroreningsanläggningar etablerade på Curtis Island. Dessa växter är enorma och påträngande (ungefär fyra fotbollsplaner) och har blivit etablerade i Great Barrier Reef World Heritage Zone. Inrättandet av dessa växter och eventuella störningar av vattenkvaliteten i området ligger i centrum för UNESCO: s kommittés senaste bekymmer.

Kommer vi avnoteras?

Vad som händer nästa är extremt viktigt. Utan tvekan kommer UNESCO-företrädarna att begära en förklaring till vad som verkar ha varit en överträdelse av Australiens internationella skyldigheter enligt Världsarvskonventionen. Företrädarna kan också vilja veta om det finns ett botemedel för att åtgärda den skada som gjorts i denna del av Great Barrier Reef. Beroende på svaren och förklaringarna kommer kommittén att lägga fram rekommendationer vid 36: e sessionen i Världsarvskommittén i Sankt Petersburg, Ryssland i juni-juli 2012.

Delisting av Great Barrier Reef är ett alternativ. Detta kommer sannolikt att på allvar skada Australiens krav på miljö bästa praxis.

Men avnotering är osannolikt. Att inte förutse kommitténs svar, men de kommer sannolikt att be stats- och federala regeringar att vidta allvarliga åtgärder för att mildra skadan. De kommer förmodligen att be om att vi följer en kurs som är mycket mer kompatibel med att bevara världsarvsvärdet för Great Barrier Reef i framtiden.

Mitt i skrytet över uppblåst barramundi och fiskeföretag brutit, den nya utvecklingen av Gladstone hamn ställer frågan: hur vettigt är det att driva de kortsiktiga vinsterna av Central Queenslands gasresurser över de långsiktiga fördelarna med att hantera Great Barrier Reef som ett ekosystemsförtjänt världsarvslista? Detta - och den växande stressen på Great Barrier Reef från klimatförändringar - betonar den ironi som Great Barrier Reef fortsätter att ha hemsökt av samhällets beroende av fossila bränslen - 1975 och nu idag.

Rekommenderas

Hur undersökande journalister använder sociala medier för att avslöja sanningen

Firande Marion Walter - och andra oskilda kvinnliga matematiker

Arbetet står verkligen inför en hård kamp i Skottland