{h1}
hälsa + medicin

Byter en ras ett tecken på psykiska problem?

Anonim

Rachel Dolezal föddes till vita föräldrar och uppvuxen som ett vitt barn, men privat "övergick" till en självidentifierad svart kvinna efter att ha deltagit (och stämde) den historiskt svarta Howard University. Hon gjorde för första gången rubriker förra året när hon var ute som vit av en lokal Spokane-nyhetsreporter. Hon var i nyheterna igen i september för att vara värd för en svart hår expo i Dallas.

Läget för Dolezals psykologiska välbefinnande verkade vara en av de främsta bekymmerna när hon först kom in i det offentliga ögat: Vem i sitt rätta sinne skulle bara gå upp och ändra sin ras? Den här personen måste uppleva psykiska problem, eller hur?

Det fanns massor av åsikter. Kognitiva forskare föreslog att Rachels bedrägeri kan härröra från en grundläggande psykologisk motivation för att skapa den bästa versionen av sig själv. Några föreslog att fallet i extrema änden skulle kunna representera kroppsdysmorfisk störning, en psykisk sjukdom som beskrivs som en uppmärksamhet vid en uppfattad fysisk fel.

Den konservativa rätten chimed mot att han kallade henne galen och föreslog att hon erkände att en vinst skulle kunna fås genom deltagande i tävlingsindustrin och dess olika bedrägerier.

Men sociala forskare kan få en alternativ förklaring till Dolezals övergång. Förklaringen härrör från tanken att ras är en social konstruktion, vilket innebär att ras kategorier är uppfunna kategorier, ofta baserade på hur vi ser eller av anor, och att de är formade av samhälle och historia.

Till exempel, vem kvalificerar sig som svart idag i USA är annorlunda än vem som skulle kvalificera sig som svart på 1800-talet. Den samhälleliga konstruktionen av ras betyder inte bara att samhällets uppfattning om ras förändras över tid, men att individer kan förändra hur de själva identifierar sig över tiden.

Som sociolog har jag försökt förstå hur individer identifierar sig rasellt och huruvida det finns konsekvenser för att förändra rasidentifieringar, eller vad som kallas racial fluiditet.

Rasiell identifieringsfluiditet över tiden

Enligt en rapport som kom ut ur folkräkningen 2010, ändrade 9, 8 miljoner amerikaner deras rasidentifiering sedan folkräkningen 2000. Även om det fortfarande är sällsynt för en vit person att ändra sin ras till svart, har vissa rasgrupper extremt höga förändringsnivåer.

Till exempel nådde förändringsgraden under 10-årsperioden nästan 50 procent för amerikanska indianer och Stilla havet. Elizabeth Warren sticker ut som ett exempel på en högprofilerad person som har identifierat som amerikansk indian inkonsekvent i hennes livstid.

Forskare har formulerat olika förklaringar till varför människor ändrar rasidentifieringar. Sociologerna Saperstein och Penner bryter ner det i tre huvudorsaker: De följer klassificeringsnormer; de strävar efter att uppnå högre prestige eller flytta sig från negativa konnotationer; och / eller eftersom de har ett brett utbud av tillgängliga klassificeringar att välja mellan.

Det som fortfarande är obesvarat är emellertid om det finns psykologiska konsekvenser för rasflödesförmågan.

I en forskningsstudie släpptes i höst, min kollega Tony N. Brown, docent vid Rice University, och jag försökte svara på det. Vi spårade först förändringar i rasidentifiering bland ett stort, nationellt representativt urval av ungdomar på två punkter i tiden.

Vi ifrågasatte om förändringar i självständighetsidentifiering skadade psykiskt välbefinnande. Vi var dessutom nyfikna om förändringar av observerad rasidentifikation också var skadliga.

Amerikanska indianer i prov visade hög fluiditet

Undersökningen som vi analyserade gjorde det möjligt för de unga respondenterna att identifiera sin egen ras och frågade även intervjuarna att fatta en bedömning av respondenternas ras. Vi tittade på huruvida förändringar i rasen, antingen av respondenten (själv) eller intervjuaren (observatör), var relaterade till dålig psykisk hälsa.

Med tanke på den höga andelen rasfluiditet bland amerikanska indianer genomförde vi den här analysen på ungdomssubstansen som identifierades, antingen av sig själv eller observatören, som amerikanska indianer.

Vi beräknade först hur många erfarna rasflödena. Vi fann att 79 procent av respondenterna uttryckte en inkonsekvent självidentifiering som amerikansk indian. Det är av alla ungdomar som sa att de var amerikanska indianer vid båda rundorna i undersökningen, sade endast 21 procent att de var amerikanska indianer i båda omgångarna.

På samma sätt observerades 77 procent inkonsekvent som amerikansk indian. Så av alla ungdomar som bedömdes vara amerikanska indianer av intervjuarna var det bara 23 procent som var amerikansk indian i båda rundorna.

Kort sagt var rasenidentifieringsfluiditeten - av själv eller intervjuare - hög bland amerikanska indiska respondenter. Som jämförelsepunkt föll hastighetsgraden för svarta och vita i provet under 5 procent.

Ändrar din egen ras i samband med dålig mental hälsa?

Vi använde därefter de åtgärderna för identifiering av rasidentifiering för att förutsäga mental hälsotillstånd - mätt i vår studie som depressiva symtom, tänker på eller överväger självmord och användning av psykologisk rådgivning. Vår analys kontrolleras också för grundläggande sociala demografiska faktorer, som socioekonomisk status och hudfärg.

Det oväntade svaret på vår första fråga var nej: Att ändra en angiven tävling över tiden hade ingen samband med dålig psykisk hälsa.

När vi återvände till förklaringarna för identifiering av rasidentifiering började våra funderingar att ge större mening. Att bestämma sig för att anta kategorin amerikansk indian skulle kunna representera ett nyfundat familjearv. Alternativt kan välja att släppa kategorin vara ett val för att undvika stigmatisering i samband med att vara medlem i en grupp som har utsatts för diskriminering.

Mer generellt kan "olika försök" av olika rasidentifieringar vara en vanlig process, särskilt under tonåren. Vi slutsatsen att fluiditet i uttryckt rasidentifiering inte representerar en svag eller orolig känsla av själv. Istället representerar fluiditet kontroll över sin identitet.

Ändrar du uppfattningar om din ras av andra som är associerade med dålig psykisk hälsa?

Däremot var svaret på vår andra fråga ja: Förändringar i en upplevd rasidentifiering skadade mental hälsotillstånd. Det vill säga när en intervjuare observerade en respondent som amerikansk indian vid en tid men inte den andra hade den respondenten ökad risk för psykiska problem.

Dessutom, när de som observerades inkonsekvent hade också lättare hud, ökade de psykologiska problemen. Som figuren illustrerar, faller den i ljusänden av hudfärgsspektret och med observatörer inkonsekvent uppfattar din ras, är associerad med det högsta antalet depressiva symtom.

Vi vände oss till socialpsykologi för ett svar på detta överraskande resultat. Enligt identitetsförändringsteori kan brist på kontroll av ens identitet skada den psykologiska hälsan. En person kan bli medveten om sin brist på kontroll genom upplevelsen av ett identitetsavbrott. Ett exempel på en rasidentitetsavbrott kan vara "Vad är du?" Frågan om att många ljusa hudar och rasigt tvetydiga folk ofta stöter på.

Vi förklarar att fältfrågor om ens ras - eller ens uppfattar andra för att vara förvirrade om din ras - kan orsaka nöd. Medan andra sociologer har funnit att missgodkännande av en ras av andra är skadlig för mental hälsa, leder våra resultat till att man kan drabbas av att personer som tilldelas inkonsekventa rasidentifieringar av andra kan leda till detta.

När det gäller Dolezal, fortsätter hon att stå ut som ett udda fall - ingen av de förklaringar som vanligtvis tillämpas på rasflödesmoment verkar verkligen för henne. Hon är inte en tonåring som försöker på olika identiteter. Hon valde ut en privilegierad rasskategori och in i en kategori som står inför riklig diskriminering när det gäller jobb, boende och hälsa.

Kanske stod hon inför identitetsavbrott och blev ofta frågad, "Vad är du?", Särskilt när hon placerat sig i flertalet svarta omgivning. Detta kunde till och med ha motiverat hennes rasövergång.

Men vad betyder det här för hennes mentala välbefinnande? Även om det fortfarande är oklart, tyder den här forskningen på att vår fixering med andras ras verkligen kan vara skadlig.

Rekommenderas

Varför Volvo går "all-electric" är inte lika revolutionerande som det verkar

Varför fred i Ukraina inte kommer att rädda den ryska ekonomin

Hur Florida hjälper till att träna nästa generations cybersecurity-proffs