{h1}
miljö + energi

Uppkalla ädla kolgruvarbetare är en grundpelare för amerikansk politik

Anonim

President Donald Trump besökte nyligen West Virginia för fjärde gången sedan han tog sitt ämbete. Han är mer populär där än i någon annan stat, delvis på grund av sin förnöjda passion för kol- och kolgruvarbetare.

Som han uttryckte det vid en kampanjupplevelse i Charleston, när han besökte i maj 2016, "Jag har just alltid varit fascinerad av gruvornas gruvor och mod". Han lovade också att "sätta minarna tillbaka till jobbet".

I årtionden har presidenter, lobbyister och politikare åberopat bilden av kolgruvarbetare. I undersökningen av historien om West Virginias kolfältekonomi har jag funnit många exempel på att kolgruvarbetare används som symboler på modighet, hårt arbete och manlighet för att uppnå politiska ändamål.

Presidentpolitiken

Och det har varit så under minst 60 år. 1960-talet i West Virginia var en milstolpe i John F. Kennedys bud på ordförandeskapet. Vid den tiden frågade många amerikaner om en katolik kunde vinna den överväldigande protestantiska staten. Men han gjorde det.

Där skakade JFK händerna med gruvarbetare som var täckta av kolstoft och bevittnade effekterna av en växande arbetslöshetskris medan hans republikanska motståndare, Richard Nixon, predikade landets välstånd. Men, Kennedy sa: "Han har inte varit i West Virginia. Han har inte sett de tusentals gruvarbetare som vill arbeta och inte kan hitta arbete. "

Kennedy gjorde det möjligt att bekämpa fattigdomen som en prioritet. Hans första verkställande order godkände ett nytt matstämpelprogram. Den första amerikan som mottog denna statliga förmån var en arbetslös kolvoperatör i västra Virginia.

I maj 1961 tecknade Kennedy en lag för att stimulera ekonomin i områden med hög arbetslöshet. Han sa att chefen för den nya byrån redan hade undersökt "problemet i West Virginia och

.

i östra Kentucky, södra Illinois och delar av Ohio "- alla kolgruvsområden.

När Lyndon B. Johnson blev president, förklarade han ett "ovillkorligt krig mot fattigdom", vilket skulle innefatta "en särskild ansträngning i de chroniskt bekymrade områdena Appalachia".

På en efterföljande "fattigdomsutflykt" reste LBJ till "rötterna av Appalachian-fattigdomen i Martin County, Kentucky", där människor led, enligt ett White House-film, på grund av "förlusterna i kolbrytningsindustrin".

Arbetsetik och vithet

Konservativa attackerade kriget mot fattigdom innan det ens började. Attorney General Robert Kennedy hade en spänd utbyte vid kongressutfrågningar med William H. Ayers, en republikan i Ohio, som hävdade att "någon uppsättning standarder" för stödberättigande skulle innebära att det inte skulle vara "några vita människor i det".

Att bekämpa bilden av ädla arbetslösa kolbrytare bidrog till att skydda dessa nya politiker. Robert Kennedy svarade att om Ayers besökte West Virginia skulle han hitta många stödberättigade vita människor.

När rep. David Martin uttryckte sin tro på att antipoverty-program skulle kväva "enskilt initiativ", frågade generaladvokaten Nebraska-republikan: "Har du någonsin pratat med kolgruvarna i West Virginia och berättade för dem vad de behövde var individuellt initiativ?"

Kriget på kol

På senare tid utnyttjar kolindustrins ledare - som de 1960-talets fattigdomskrigare - kraften hos den utomstående arbetaren i allmänhetens fantasi, men av olika skäl.

Vid 1990-talet använde företagen alltmer bergsprängningsgruvbrytning, en metod för ytgruvning som använder höga sprängämnen och massiva 20-tal långa draglinjer. Mekanisering sålunda minskade kolanställningen i West Virginia från en efter andra världskriget på högst 120 000 till cirka 14 000 år 2000.

Vidare klagade ett växande antal personer som bor nära ytgruvor om dammskysten, vattenföroreningar och översvämningar och krävde nya regler. Studier av Appalachian gruvsområden har funnit förhöjda nivåer av giftiga föroreningar nära mina webbplatser samt högre mortalitetsnivåer och lägre hälsorelaterad livskvalitet.

Sociologer Shannon Elizabeth Bell och Richard York hävdar att när kolanvändningen minskade och protester mot ekologiskt destruktiva ökar ökade industrin sina PR-kampanjer. År 2002 skapade West Virginia Coal Association en grupp kallad Friends of Coal. Gruppen höll samlingar i Charleston och Washington, DC, för att göra miners och deras familjer mer synliga för lagstiftare. Organisationen ramlade förordningar som hot enligt Bell och York till "mänens status som enda brödvinster".

Efter Barack Obamas val 2008, sade West Virginia Coal Association att genom att införa miljöföreskrifter på industrin, ledde hans administration ett "krig mot kol", retorik som konservativa politiker snart antog. Medan fattigdomskriget lovade statsprogram för att hjälpa gruvarbetare genom tillfällig arbetslöshet, utgjorde "ramverket mot kol" ramar regeringen som orsak till deras arbetslöshet.

Trump administrering

Vid 2014 skjutde Trump på myten att Obama-förvaltningens regler, i stället för automatisering och konkurrens från andra energianläggningar som billig naturgas, var ensam ansvariga för arbetstillfällen för kolindustrin.

Två år senare lovade Trumps övergångsteam att sluta detta förmodade krig mot kol genom att slasha regleringar. Mindre än en månad efter att han tog sitt ämbete undertecknade han en husupplösning som vända om en Obama-förvaltningsregel som utformades för att skydda strömmar nära gruvdrift. Nästa månad, när inrikesminister Ryan Zinke avslutade Obamas moratorium på kolleasing på offentliga marknader, sa han att det var en "signal om att kolkriget är över."

Scott Pruitt, Trumps EPA-chef, hade upprepade gånger dömt EPA under sin tid som Oklahoma advokat-general för vad han kallade "överreaktion". Som EPA-administratör har Pruitt offentligt ifrågasatt i vilken utsträckning människor bidrar till klimatförändringarna och echoing industry executives. Han har också lösat reglerna om bortskaffande av kolhalt och sagt att han vill återkalla Clean Power Plan, Obamas försök att begränsa växthusgaser - steg kolindustrin hade uppmanat.

Kolförvaltare lovar vad talesman Luke Popovichs nationella miningförbund kallar en "regleringsåterställning", men deras bransch har fått högst 1 400 arbeten sedan Trump tog sitt kontor.

Samtidigt har administrationen föreslagit skärpa program för att hjälpa kolfältet samhällen att diversifiera lokala ekonomier och städa upp övergivna gruvmarker, misslyckades med att ta itu med den växande svarta lungkrisen, utsåg en kolvdirektör med en dålig säkerhetsrekord att leda mina säkerhets- och hälsovårdsmyndigheter och ignorerades regeringens löfte att finansiera minerspensioner.

Medan jag tror att gruvarbetare är modiga och hårt arbetande, är jag oroad över att Vita huset verkar utnyttja amerikanernas sympati för att arbeta ut ur arbetskraftsarbetare för att motivera rullande regler. Och trots den amerikanska besattheten med denna idealiserade bild står kolbrytare fortfarande inför en osäker framtid i verkligheten.

Rekommenderas

Biskopen betalar tillbaka mer än $ 5000 för Geelong helikopterresa

Nya natten borgmästare kunde göra städernas drömmar sanna - det är så

Batterikostnaderna sjunker ännu snabbare då elbilförsäljningen fortsätter att stiga