{h1}
miljö + energi

Om du går ner till skogen idag är du in för en stor överraskning - Europas björnar är tillbaka

Anonim

I en sällsynt bevaringshistoria har forskning visat att antalet vilda stora köttätare på kontinenten har ökat stadigt och en tredjedel av det europeiska fastlandet nu har minst en sorts stor köttätare.

Det finns uppskattade 17 000 bruna björnar, 12 000 vargar, 9 000 lodjur och 1 250 wolverines som bor i Europa - ingenstans nära historiska nivåer, men en hälsosam mängd. Men det som är mer förvånande är att dessa populationer finns på samma platser som människor.

I en ny studie i tidskriften Science som innehåller den mest uttömmande datamängden som någonsin samlats in på stora köttätare i Europa, fann Guillaume Chapron och kollegor att inte bara alla fyra arter överlever i mänskdominerade landskap, men deras populationer är i allmänhet stabila eller till och med ökande .

Resultaten kan betraktas som överraskande. Med sin täta mänskliga befolkning och högutvecklade landskap är Europa inte precis den plats du förväntar dig att hitta friska bestånd av vargar och björnar. Men studien har bekräftat att Europa faktiskt har en högre densitet av vargar än de lägre 48 staterna i USA.

Europas succeshistoria

Så vad gör Europa rätt? I papperet identifieras flera kombinationsfaktorer. Viktig lagstiftning - som Bernkonventionen och livsmiljödirektivet - har givit dessa djur åtminstone ett visst rättsligt skydd i hela Europa.

Dessutom har det stora antalet växtätare som hjort och bison som behövs för att upprätthålla köttätande populationer återkommit. Och ett stort antal människor har flyttat till städer, vilket sänker människors påverkan på vilda djur på landet.

Men Europas bevarandemodell är den verkliga nyckeln till framgången. Europa har utvecklat en modell för samexistens av människor med rovdjur - och hållbara populationer av stora köttätare återkommer nu på platser där människor bor.

"I USA är bevarande baserad på vildmarksprincipen", säger Chapron, "vilket är tanken att vilda djur som stora köttätare ska vara långt borta i oförstörda, ostörda områden."

Men om denna modell tillämpades i Europa skulle kontinenten inte ha några stora köttätare; De skyddade områdena är helt enkelt för små för att möjliggöra självbärande populationer.

"Tidigare var det ett stort tryck för bevarande att använda skyddat område, där de trodde att vilda djur bara kan existera ifrån människor, säger Niki Rust, en forskare i konflikten mellan människor och vilda djur. "Men studien visar tydligt även arter som kan tycka irriterande - som stora köttätare - är samexistenta med människor."

Vad sägs om Storbritanniens björnar?

Så med det europeiska fastlandet som bevittnar en skinnande framgångsberättelse för bevarande, kommer Storbritannien - för närvarande inte hemma för några vilda stora köttätare - att vara nästa? Det är lurigt. Även om människor kan vara i stor utsträckning stöd för återinförande av vilda rovdjur, finns det flera allvarliga bekymmer.

Rädsla är en stor faktor, säger Robert Young, en djurlivskonservator vid University of Salford. Säger Young: "Det spelar ingen roll var du går i världen, människor är rädda för att ha stora köttätare i närheten."

Unga tror att denna rädsla, eskalerade av rubrikerna varje attack av ett vilddjur oundvikligen ger, får människor att förlora perspektiv. "Vägsystemet är antagligen tusentals gånger farligare än att vara existerande med dessa köttätare och ändå har vi inga människor som säger att vi måste stänga av vägarna, " sa Young.

Det finns också skillnader från fastlandet i Europa. Storbritannien har en extremt hög befolkningstäthet och utrotar också sin stora köttätande befolkning långt tidigare än många ställen på fastlandet.

Roster säger: "Människor har levt utan dem så länge att de inte vet hur de ska existera med dem. Jag tror inte att vi inom de närmaste 50 eller 100 åren kommer att se stora köttätare komma tillbaka till Storbritannien. "

Men Young är mer optimistiskt: "Många länder i världen arbetar med boskap och med dessa köttätare runt, så jag tror inte att dessa problem är oöverstigliga."

Och det kan finnas fördelar att återinföra dessa djur i Storbritannien. Hjort kan ha stor inverkan på inhemska skogar på grund av deras selektiva bläddring på unga träd. Förutom att hjälpa till med att kontrollera antalet hjortar, kan närvaron av vargar uppmuntra hjort att rensa bort skogskogsområden där de är mer utsatta för ulvattacker.

Nya frågor har tagits upp

Nu vet vi att det moderna Europa kan bibehålla populationer av stora köttätare, den oundvikliga frågan blir då: hur många är egentligen önskade? Är minimibeloppet att ge en hållbar genetisk pool ideal? Eller borde det vara så många som möjligt?

"Självfallet kommer det att vara annorlunda för olika grupper av människor, " sade Rust. "Så försöker vi utarbeta hur många vi vill ha kommer att bli väldigt tuffa."

Stora köttätare kan vara kostsamma att bibehålla. I ett försök att få ibland motvilligt godkännande av dem har regeringarna inrättat olika system, såsom ersättning för boskap som dödats eller ekonomiska belöningar för antalet rovdjur i ett område. Mellan 1992 och 1998 betalade Europeiska unionen ut 1, 37 miljoner euro till kompensation för djurskador av rovdjur.

"Carnivores kan vara besvärliga grannar", sa Chapron. "Så vi har konflikt: vi har konflikt med boskap, jägare - det kan vara svårt att sameksistera med rovdjur."

Studien väcker en annan fråga: Övergivandet av jordbruksmark i delar av Europa kan vara bra för köttätare - men, som Young säger, tyder kontinenten på ökat beroende på importerad mat att: "som jordbruksmark ökar i utvecklingsländer går det självklart att minska kapaciteten hos djur som köttätare i dessa länder för att överleva. "

Så kanske kommer tillbaka i köttätande i delar av Europa till en kostnad för vilda djur i andra delar av världen. Men undersökningsnyckeln är fortsatt lovande: det finns inget behov av att välja mellan människor och vilda djur - du kan ha båda.

Rekommenderas

De la punition à la protestation: une histoire du tatouage

Unionens ståndpunkt: Obama lägger fram sin ekonomiska agenda

Varför kvinnor och män också enkelt accepterar könsskillnaden