{h1}
vetenskap + teknik

Isålderkonst och "smycken" som finns i en indonesisk grotta avslöjar en gammal symbolisk kultur

Anonim

En grottgräva i Indonesien har utspelat en unik samling prehistoriska smycken och konstverk som återkommer i vissa fall till minst 30.000 år sedan. Webbplatsen anses ha använts av några av världens tidigaste grottaartister.

Publicerad idag utmanar våra nya fynd den långsiktiga uppfattningen att jägaresamlaregemen i Pleistocen ("Ice Age") i Sydostasien var kulturellt fattiga.

De innebär också att människors andliga liv förändras som de stött på tidigare okända arter på resan från Asien till Australien.

Den mänskliga resan utöver Asien

Moderna människor hade koloniserat Australien för 50.000 år sedan. Det var en resa som krävde att folk korsade med båt från kontinentala Eurasien till Wallacea, en stor slinga ökedjor och atollar som spänner över havsavståndet mellan fastlandet Asien och Australien.

Arkeologer har länge spekulerat om de första Homo sapiens kulturella liv för att komma in i Wallacea, som en del av den stora rörelsen av vår art ur Afrika.

Vissa har hävdat att mänsklig kultur i senpleistocen uppnådde en hög grad av komplexitet när Homo sapiens spred sig till Europa och så långt öster som Indien. Därefter anses kulturen ha minskat i sofistikering som människor vågade in i troperna i Sydostasien och Wallacea.

Men ny forskning i Wallacea håller på att avveckla denna uppfattning stadigt.

Nya fynd från "Ice Age" Sulawesi

I det senaste tillägget till detta utslag av upptäckter beskriver vi en serie tidigare tecknade symboliska artefakter utgrävda från en kalkstensgrotta på Sulawesi, den största ön i Wallacea.

Artefakterna daterades med användning av ett antal metoder till mellan 30 000 och 22 000 år sedan. De innehåller skivformade pärlor gjorda av en babirusa-tand, en primitiv gris som endast finns på Sulawesi, och en "hängande" formad från en björnscuscus fingerbens, en stor possumliknande varelse som är unik för Sulawesi.

Också återhämtat var stenverktyg insatta med kors, bladliknande motiv och andra geometriska mönster, vars innebörd är obskyr.

Ytterligare bevis för symbolisk kultur visades av de överflödiga spåren av bergartsproduktion som höjdes från grottans utgrävningar. De inkluderar brukade bitar, örefläckar på verktyg och ett benrör som kan ha varit en "luftborste" för att skapa stencilkonst.

Alla är från insättningar som är samma ålder som daterade grottmålningar i de omgivande kalkstenskullarna.

Det är väldigt ovanligt att avslöja begravda bevis för symbolisk aktivitet på samma ställen där isålderkonsten finns. Före den här undersökningen var det också osäkert huruvida Sulawesis grottkonstnärer prydde sig med ornament eller om deras konst sträckte sig bortom rockmålning.

Tidig konst och ornament från Wallacea

Tidigare grottutgrävningar i Timor-Leste (Östtimor) har utjämnat 42 000 år gamla skal som används som "smycken", som rapporterades 2016. År 2014 meddelade arkeologer att grottkonsten från Sulawesi är bland de äldsta överlevande på planeten.

I en grotta är en bild av en mänsklig hand minst 40 000 år gammal. Det gjordes av någon som pressade sin handflata och fingrar mot taket och sprutade röd färg runt dem.

Bredvid handen är stencilen en målning av en babirusa som skapades för minst 35 400 år sedan.

Dessa konstverk är kompatibla med de spektakulära grottmålningarna av noshörningar, mammor och andra djur från Frankrike och Spanien, en region som länge trodde att vara den moderna konstnärskulturens födelseort.

Några förhistoriker har till och med föreslagit att närvaron av 40 000 årig konst i Indonesien innebär att bergkonst troligen uppstod i Afrika långt innan vår art satte fot i Europa, även om ett asiatiskt ursprung också är tänkbart.

Baserat på de nya bevis som kommer från Timor och Sulawesi framstår det nu som om historien om att tidiga människor i Wallacea är mindre kulturellt avancerade än människor på andra ställen, särskilt palæolithiska européer, är felaktiga.

Den underliga världen av Wallacea

På grund av Wallaceas unika biogeografi skulle de första moderna människorna komma in på denna skärgård ha stött på en underligt exotisk värld fylld av djur och växter som de aldrig hade föreställt sig existerade.

Omgick av djupa havsområden är de ungefär 2.000 öarna Wallacea extremt svåra för icke-flygande organismer att nå. På grund av deras otillgänglighet tenderar dessa öar att vara bebodda av relativt få land däggdjur. Endemiska linjer skulle ha uppstått på många öar som ett resultat av denna evolutionära isolering.

Sulawesi är den konstigaste ön av dem alla. Nästan alla öns markdäggdjur, förutom fladdermöss, inträffar ingen annanstans på jorden. Sulawesi var förmodligen där människorna först lade ögonen på marsupials (cuscuses).

Upptäckten av prydnadsföremål som framställs av ben och tänder av babirusas och björncuscuses - två av Sulawesiens mest karakteristiska endemiska arter - innebär att de nykomlingers symboliska värld förändras för att införliva dessa aldrig tidigare sedda varelser.

Våra utgrävningar har krossat tusentals djurben och tänder, men bara en liten fraktion är från babirusor. Närvaron av babiruser från grottinvånarnas diet, tillsammans med de här djurenas skildringar och användningen av deras kroppsdelar som "smycken", föreslår att dessa sällsynta och elusiva varelser hade fått särskilt symboliskt värde i istidens mänskliga kultur.

Kanske kände de första Sulawesierna en stark andlig förbindelse med dessa konstiga däggdjur.

Denna "sociala interaktion" med den nya arten Wallacea kommer sannolikt att ha varit avgörande för den första mänskliga koloniseringen av Australien med sina oförmögen rika samhällen av endemiska faunor och floror, inklusive många arter av megafauna som nu utrotas.

Faktum är att element i de komplexa mänskliga djurets andliga relationer som karaktäriserar aboriginska kulturer i Australien skulle kunna ha sina rötter i den första passagen av människor genom Wallacea och de första mänskliga erfarenheterna av det nyfiken djurlivet i denna region.

Rekommenderas

De la punition à la protestation: une histoire du tatouage

Unionens ståndpunkt: Obama lägger fram sin ekonomiska agenda

Varför kvinnor och män också enkelt accepterar könsskillnaden