{h1}
vetenskap + teknik

Hurricanes kan bli svårare - behöver vi en helt ny kategori för att beskriva dem?

Anonim

Det har varit ett förödande spår av förstörelse och översvämningar längs östatlanten kusten de senaste veckorna efter orkanen Harvey och nu orkanen Irma. Den senare, som för närvarande rör sig över Florida, är den starkaste hållbara orkanen som någonsin registrerats i Atlanten utanför Karibien och Mexikanska golfen.

Orkanstyrkan mäts på Saffir-Simpson-skalan, från en (lägst) till fem (högst) baserat på orkanens vindhastighet och uppskattad potentiell skada. Detta tar hänsyn till parametrar som huruvida orkanen förstör träd eller tar bort tak från hus, och huruvida förstörelsen kan vara i dagar eller månader.

Orkan Irma var ursprungligen klassad som en kategori fem (den förlorar nu energi), med vindar som rör sig vid 175mph - förstör hem och orsakar strömavbrott i Karibien. Men med tanke på att Irmas makt har gjort vissa öar "knappt beboeliga", är kategori fem verkligen tillräcklig? Är det dags att introducera en kategori sex?

Klimatförändring

Människor har varit snabba att fråga om orkanen Irma är kopplad till klimatförändringen och om det här är ett tecken på saker som ska komma. Det är fortfarande osäkert huruvida orkaner har ökat avsevärt i frekvens eller svårighetsgrad, då globala temperaturer har stigit, delvis på grund av brist på långsiktiga data.

Vi vet att orkanformationen påverkas av förändringar i havets yttemperaturer - ett varmt hav hjälper bränsleorkanerna. Detta drivs delvis av naturliga periodiska och cykliska variationer i jordens klimat och oceaniska system, vilket innebär att havet på några år är varmare än i andra.

Studier har presenterat en blandad bild av vad som kommer hända i framtiden med global uppvärmning. Det finns dock många konsekventa modeller och forskningsartiklar som tyder på att det kommer att finnas färre orkaner längs Atlantkusten, men att de som bildas kommer att bli svårare - på grund av de varmare temperaturerna.

Det är emellertid viktigt att komma ihåg att det vi sett nyligen, jämfört med årtionden sedan, är inte så mycket en förändring i orkaner, men en förändring av effekterna. Många kustar har blivit alltmer urbaniserad, och denna trend kommer sannolikt att fortsätta. Som med många små öar ligger en stor del av befolkningen i Barbuda, Guadeloupe och andra i Karibien på den smala kustkanten, vilket innebär att de upplever den fulla kraften av naturkatastrofer, ibland på vågar som aldrig sett tidigare. Det betyder att det finns mer infrastruktur att förstöra eller skadas under extrema väderförhållanden än för 100 år sedan. Samma kan sägas när Irma rör sig över Florida.

Sårbara ekonomier

Infrastruktur på öar, som hamnar och flygplatser, är viktiga livslängder till omvärlden - och eventuella störningar i dessa kan få allvarliga konsekvenser, potentiellt under många år. På små öar är infrastruktur delvis där för att stödja ekonomin (inklusive turism), vilket i sin tur ger ytterligare ekonomisk utveckling, social välfärd och hälsofördelar till den bredare befolkningen. Ta bort infrastrukturen som Irma har, och ekonomin minskar vilket leder till en chock.

Detta beror på att små öar historiskt sett varit nödvändiga maritima eller koloniala nav eller handelsposter. Men idag är de starkt beroende av handeln, ofta genom fiske, jordbruk eller turism. Att koncentrera sig på en eller två industrier gör öarna starka, men när extrema händelser eller globala katastrofer uppstår, betyder chocken att de räknar kostnaden. I huvudsak har de sina ägg alla i en korg. I Antigua och Barbuda var turismens totala bidrag till bruttonationalprodukten 60% 2016.

Orkanen Andrew, också en kategori fem händelse, gjorde landfall i augusti 1992 - som påverkar Bahamas och Florida. I Bahamas rapporterades skador som var värd 250 miljoner dollar, med prognoser om en minskning med 20% i turistintäkter, trots att de flesta öarna överlevde orkanen. Lyckligtvis hindrade reklamkampanjer och reparationer i slutändan förlusten av turistintäkter. Detta är en viktig lektion om hur man svarar på sådana händelser.

Andra extrema händelser har orsakat långlivade negativa effekter. Till exempel, i Maldiverna i Indiska oceanen, påverkade tsunaminens 2004 Boxing Day turism och bredare utveckling under flera år.

Det är uppenbart att det behövs planering i nödsituationer. Detta måste riktas och åtföljas av långsiktiga motståndskraftstrategier. Shocks kan också erbjuda möjligheter. Tack vare programmet Maldivian Safer Islands har öarna byggts till en högre höjd för att minska den långsiktiga risken för översvämning.

Parisavtalet från 2015, som syftar till att nationer ska mildra klimatförändringarna, utmärker små, utvecklande önationer, av vilka många är i Karibien, som "särskilt utsatta" på grund av deras "stora kapacitetsbegränsningar". Irma har påminde världen om att extra hjälp behövs när en östat delvis förstöras.

Långsiktiga utsikter på orkanskala?

Så kommer öarna fortsätt att lida som följd av orkaner - och kommer det att bli värre? Utöver uppvärmningstemperaturer och potentiell ökning i framtida svårighetsgrad kan de långsamma men långsiktiga effekterna av havsnivåökningen också öka omfattningen av översvämningspåverkan under och efter extrema händelser.

Från 1901 till 2010 ökade havsnivån med ca 1, 9 millimeter per år. Detta beräknas accelerera, så att havsnivån är cirka en meter högre 2100 än idag. Under ett århundrade kunde stigning på havsnivå göra skillnaden mellan mindre och stora översvämningar och livslängden av effekter.

I själva verket kan långvariga effekter ge upphov till införande av en kategori sex av Saffir-Simpson-skalan. Detta kan beskriva fall som har en permanent inverkan på levnadsförhållandena - vilket kan göra vissa områden permanent obeboeliga. Sådana effekter redovisas för närvarande inte på skalan.

Oavsett om vi introducerar en ny kategori kvarstår att se, men det är verkligen något som är värt att diskutera. Anpassning till klimatförändringar och extrema händelser kan bidra till att öka motståndskraften och minska skador under extrema förhållanden. Men på grund av sin skjuvhållfasthet kan händelser som orkanen Irma inte anpassas till. Tyvärr kommer människor aldrig att vara helt motståndskraftiga mot extrema händelser och långvariga effekter är fortfarande en stor utmaning för alla.

Rekommenderas

Storleksanpassar saker för svart hålbildning, men det saknas något i mitten

Ingen snabb åtgärd för elever med fasta tankar om sin egen intelligens

Le système de santé français är en del av solidaritet?