{h1}
miljö + energi

Hur kommer Kanada att hantera sina bränder i framtiden?

Anonim

Det har varit ett rekordställande år för förödande och dödliga bränder i hela Kanada och över hela världen.

Bara i år har bränder globalt bränt cirka fyra miljoner kvadratkilometer mark, tagit hundratals liv och resulterat i miljarder dollar i ekonomiska förluster.

Vi kan bara förvänta sig att bränder blir värre.

Wildfires behöver en kombination av tre ingredienser: torrt bränsle, tändning och väder. Klimatförändringar kan påverka alla tre av dessa element och kommer att öka antalet bränder och intensiteten i deras beteende i mitten av århundradet.

Men om vi investerar i vildvetenskap nu kan vi lära oss att hantera dem bättre så att vi kan rädda liv, hem, företag - och våra skogar - för framtiden.

Brutna poster

I början av året utbröt ett rekordantal bränder i Chile. Strax efter slog dödliga bränder Portugal och Sydafrika. Bränder i Nya Zeeland, Grönland och Irland gjorde också rubriker.

Kaliforniens bränder har varit statens dödligaste, och ekonomiska förluster kommer sannolikt att uppgå till många miljarder dollar. I oktober slog dödliga bränder Spanien och Portugal igen, uppmuntrade av de starka vindarna i samband med orkanen Ophelia.

I Kanada startade eldsvetsperioden, som vanligtvis går från april till oktober, långsamt. Det förändrades dramatiskt när närmare 220 bränder brändes i British Columbia under två dagar i början av juli, vilket tvingade evakueringen av många samhällen.

Det visade sig vara en mycket lång, varm, torr och rökig sommar i British Columbia. Totalt brann över 12 000 kvadratkilometer - ungefär hälften av Vermont -. Det är huvud och axlar över den tidigare rekorden på 8 570 kvadratkilometer som brändes 1958, vilket var en rekord då.

Nordvästra territorierna, Alberta, Saskatchewan och Manitoba såg också mycket eldaktivitet.

De direkta brandförvaltningsutgifterna i Kanada i år kommer sannolikt att överstiga 1 miljarder dollar, sannolikt en av de dyraste år på rekord.

Mer än 30 000 kvadratkilometer mark har bränt i Kanada under fyra av de senaste fem åren, för första gången i historien. Det år som inte översteg 30 000 kvadratkilometer var 2016, året för Fort McMurray-elden, den dyraste naturkatastrofen i kanadensisk historia.

Wildfires och extremes

Klimatförändringar är inte den enda anledningen till att vi ser fler bränder och större, men det är en viktig faktor.

Temperaturen över Kanada fortsätter att värma under hela året. Under de senaste 69 åren har den genomsnittliga årstemperaturen stigit 1, 7 ℃. Varmare temperaturer leder till torrare skogsbränslen och till fler blixtnedslag - en viktig utlösare för bränder.

Med vårt föränderliga klimat kan vi förvänta oss mer extremt väder - höga temperaturer, förlängda varningsvarningar, torka - och en ökning av brandintensiteten. Dessa varmare temperaturer resulterar i torrare bränslen som leder till högre intensitetsbränder som övervinner brandbekämpningsaktiviteter och hotar kanadensare.

Ny forskning visar att extrem eldrisk i områden som norra Alberta redan har ökat med 1, 5 till sex gånger på grund av klimatförändringen.

Kämpar vilt

Kanadas största bränder - de som överskrider två kvadratkilometer - utgör bara tre procent av det totala antalet bränder, men 97 procent av området brände. Med andra ord behöver vi inte en stor ökning av antalet högintensiva bränder som orsakar problem för samhället, inklusive evakueringar, förlust av egendom och död.

Den mest effektiva tiden att fånga och stoppa en oönskad eld är precis efter att den har börjat. Under det här korta fönstret kan brandförvaltningsresurser - på marken och i luften - undertrycka elden innan den har haft en chans att växa och bränna med hög intensitet.

Men hur länge det fönstret är öppet beror på vädret. Om det är varmt och torrt kan det vara så kort som 20 minuter.

I områden där de värden vi värderar är få och längre ifrån varandra, måste vi gå tillbaka från aggressiv brandbekämpning och låta bränderna brinna. Detta gör ekonomisk och ekologisk känsla.

Samtidigt måste vi också fokusera mer ansträngning på högvärdesområden, både innan bränder sker och när de uppstår, så att brandhanteringsresurser kan reagera på mer överhängande hot. Bara genom att ta upp mer risk i vissa situationer kan vi minska förändringen av stora förluster i andra. Detta är ett filosofiskt tillvägagångssätt som kallas lämpligt svar.

Resultaten kommer inte alltid att vara som förväntat. Både brandförvaltningsorganen och allmänheten måste inse och acceptera detta.

Framtida verktyg

Vi måste förutse - och förbereda oss - bränder som uppstår i samhällszoner, så att vi kan attackera dem tidigt och effektivt för att minska deras inverkan eller till och med stoppa deras spridning.

Det här är där eldvetenskapen skär med brandhantering. Brandvetenskap utforskar och tolkar brandmiljön. Detta inkluderar fuktinnehållet i viktiga skogsbränslen och lätt att tända dessa bränslen, liksom brandbekämpningens egenskaper, såsom spridningshastighet, flamlängd och djupet av brinnande i skogsgolvet. Det skapar förutsägande verktyg som gör det möjligt för brandledare att uppskatta och hantera risker i utmanande och komplexa brandfelscenarier.

Med risken för brandfara och komplexiteten i brandförvaltningsbranschen måste vi kunna göra bättre förutsägelser om brandbekämpning för att stödja brandbekämpning och beslutsfattande.

Kanadensiska brandkårsförvaltare kan inte förväntas hantera riskerna i samband med ökad brandaktivitet med samma gamla verktyg som de har använt i årtionden.

Till exempel kan vi använda maskininlärning för att förutse när och varför man kan förvänta sig allvarligt brandvädret.

Vi försöker dock utveckla lämpliga stöd för beslutsstöd trots årtionden av underfinansiering av brandvetenskap i detta land.

I synnerhet har naturvetenskapliga och tekniska forskningsrådet, en federal finansieringsbyrå, tappat bollen. Ingen av sina finansieringsprogram har identifierat brandbrand som ett prioriterat forskningsämne.

Det finns emellertid ingen realistisk mängd finansiering som kan avfyra våra vildmarkslandskap och samhällen. Där det finns bränslen, tändkällor och varmt, torrt och blåsigt väder, kommer det att finnas bränder.

Ändå måste vi sträva efter att göra de saker som vi värdesätter mer brandbeständiga. Brådskan är på oss att börja agera, eftersom konsekvenserna av inaktivitet bara blir större när tiden går.

Rekommenderas

Biskopen betalar tillbaka mer än $ 5000 för Geelong helikopterresa

Nya natten borgmästare kunde göra städernas drömmar sanna - det är så

Batterikostnaderna sjunker ännu snabbare då elbilförsäljningen fortsätter att stiga