{h1}
vetenskap + teknik

Hur 'Star Trek: Discovery' warps vetenskap

Anonim

Jag har levt i 44 år och jag har tittat på Star Trek i 44 år.

Jag var en baby som satt på min fars knä för att återupplösa den ursprungliga serien. Jag såg Star Trek: The Motion Picture och Star Trek II: Khanens vrede vid drive-in. Och på jag tittade, genom ytterligare 11 filmer och 624 tv-episoder, och äntligen denna månad till den helt nya Star Trek: Discovery.

Ja, jag är en Trekkie.

Star Trek är inställd i rymden. I sitt hjärta syftar det till att vara en historia om utforskning, av framväxande kunskap, av vetenskapen. Eller för att citera showens ursprungliga skapare, Gene Roddenberry själv, är det fortsatta uppdraget av Star Trek att "utforska konstiga nya världar

.

att djärvt gå där ingen har gått förut. "

Men trots sina påståenden är Star Trek inte riktigt en show om vetenskapen. Star Trek är på sitt bästa när den utforskar det mänskliga tillståndet, och när det sätter en standard för vad vi strävar efter att vara.

Konstiga nya världar är inte som Star Trek s

Medan Star Trek gör ett passionerat fall att vetenskap och teknik kan ge oss fred och välstånd, presenterar det ofta också en optimistisk och förenklad bild av vår nuvarande bästa vetenskapliga förståelse.

Några av de allra första scenerna från den senaste serien, Star Trek: Discovery, illustrerar detta. Capt. Philippa Georgiou och Cmdr. Michael Burnham går tillsammans under öppna himmel på en ökenplanet. Det är inte särskilt djärvt att förutsäga att det här kommer att vara det första av många fler sådana "missuppdrag" som serien utvecklas. Vad en astronom skulle ge för att detta ska vara sant! Men tyvärr, även ödsliga ökenplaneter är de sällsynta av de sällsynta.

I det verkliga universum känner vi nu till mer än 3500 planeter runt andra stjärnor, och inte en enda av dessa är gästvänliga i det sätt som ses på Star Trek. Gasjättar med krossningstryck men ingen solid yta, planeter som är tillräckligt noga för att smälta bly och regnstor från smältjärn: det är verkligen de underliga nya världarna som väntar på oss.

Medan det kanske bara är fråga om några år innan vi börjar hitta planeter som förtjänar titeln "jordliknande" världar med normal tyngdkraft, andningsluft, kommer tålbara temperaturer och säkra strålningsnivåer att förbli utomordentligt sällsynta. Rubriker ner till ytan för en promenad och en titt runt kommer sällan att ske, och inte för mycket noggrann studie och testning.

Dårskap för forskning och utforskning

En annan Star Trek anomali för mig är att många episoder börjar med besättningen genomföra en vetenskaplig studie av en stjärna, en nebula eller något annat kosmiskt fenomen. Normalt kallar en viss nödsituation dem omedelbart från sin forskning redan innan vi kommer till öppningskrediterna. Synd den stackars doktorand från det 24-talet, vars arbete nu aldrig kommer att slutföras!

Implikationen är att de federativa rymdskeppens citerande verksamhet involverar mycket galaktiskt fältarbete. Men jag kan inte tänka mig någonting mer ineffektivt än att skicka ett fartyg fullt av ömtåliga humanoider ut för att studera ett astrofysiskt objekt i person. Om det finns en sak som modern astronomi har exquisitely visat oss, det är att vi kan lära oss fantastiska mängder med kraftfulla teleskop och ännu mer när vi skickar robotprober. Det är helt enkelt inte nödvändigt att besöka ett objekt själva för att fördjupa det.

Självklart är jag inte riktigt en curmudgeon, och det här är bara en tv-show. Det finns berättelser att berätta, äventyr att vara hade och en galax att utforska. För mig var en av de mest minnesvärda scenerna från den första episoden av Star Trek: Discovery det binära stjärnsystemet där mycket av åtgärden äger rum.

USS Shenzhou parkerar sig vid sidan av den spektakulära bordauen av två stjärnor som fångas av varandras gravitation, kring vilka nyfödda planeter långsamt bildar sig från gas och damm. Vacker och underbar! (Och jag noterar att åtminstone den här tiden var hjältarna inte där för att utföra en astrofysisk studie utan att utföra den mycket mer praktiska uppgiften att reparera ett "interstellärt relä".)

Inspiration spurs utbildning

I slutändan presenterar Star Trek oss en paradox. Å ena sidan fortsätter den att fungera som en inspiration för ungdomar att driva sina egna drömmer om utforskning, vilket leder till att de belönar karriär inom vetenskap, teknik och teknik.

Å andra sidan är mest av vetenskapen om Star Trek helt enkelt inte meningsfull: det är i bästa fall en vild extrapolering av vad vi vet, men oftare är det en jumble av technobabble och rent fantasi.

Du kan argumentera för att Trekkie-forskare som jag är offer för en kosmisk bete och omkopplare, lockade till karriär av verklig vetenskap med alla dess begränsningar, genom de omöjliga löften om varptrafik, främmande möten och teleportation.

Så, varför jobbar Star Trek? Varför har det uthärdat i mer än 50 år, och varför är det många som älskar mig så mycket? Eftersom många av de löften som Star Trek gör är mycket möjliga.

Star Trek lovar att till synes oknutliga saker kommer en dag att vara kunniga, att det finns bättre sätt att göra saker än vad vi gör dem nu, och att ett team av olika individer, fokuserade på ett större mål, kan utföra nästan vad som helst.

Star Trek, i sitt hjärta, fångar vad vetenskapen handlar om.

Rekommenderas

Storleksanpassar saker för svart hålbildning, men det saknas något i mitten

Ingen snabb åtgärd för elever med fasta tankar om sin egen intelligens

Le système de santé français är en del av solidaritet?