{h1}
vetenskap + teknik

Hur en doktorsexamen i lingvistik förberedde mig för moderskapet

Anonim

Till skillnad från de flesta nyfödda, när han anlände till världen, fann min nymyntade son sig i armarna hos någon som var välbevandrad i den mest hårdstridiga frågan i modern språkvetenskap: är språkfödd?

Bebisar är födda med grammatik som är hårdknutna i sin hjärna? Eller är språk något skänkt av kultur och socialisering?

De tidiga utbyten av blick, uppmärksamhet och vokaliseringar med min bebis i hans första timmar, dagar och veckor upplevdes mot melodraman i modern språkvetenskaps största skism. Det här händer helt och hållet kring mödrarnas roll och betydande andra i utvecklingen av ett barns språk.

I berättelsen om hur språket framträder i barnet, som Noam Chomsky berättar, är naturen i stort sett den ensamma hjälten. Barnet kommer med ett "språkorgan" som redan är installerat i hans eller hennes hjärna, som en plötslig och isolerad evolutionsgåva - från ingenstans, helt och hållet, helt formad och för evigt oförändrad.

Chomskys universella grammatik

Kallat "Universal grammatik" (eller UG) är språkorganet "invariant bland människor". Medan världen verkar vara full av många och varierade språk (uppskattad på mer än 7 000), är Chomsky denna rika variation i språkliga former och funktioner, trots att den är skenbar, ytlig.

Varför? På grund av de "empiriska förutsättningarna för språkförvärv", varigenom Chomsky betyder kvalitet och kvantitet av språket runt barnet. Chomsky har argumenterat i mer än 50 år att språket måste vara medfödd eftersom familjen och den inhemska diskursen som omger barn är "degenererad". Barn kunde helt enkelt inte lära sig språk eftersom inmatningen de får från sina mammor och betydande andra är "fattiga".

Stimulans fattigdom

Chomsky heter den här centrala planken i sin teori "stimulansens fattigdom". Som sådan, Chomskys mest kända lärjunge, Steven Pinker, uppmanar föräldrar att ignorera sina avkommor:

Små barn kan inte förstå ett ord du säger. Så varför slösa andan i soliloquies? Varje förnuftig person skulle säkert vänta tills ett barn har utvecklat tal och mer glädjande tvåvägssamtal blir möjliga.

Maternalspråk, Pinker fortsatte, är alla en del av "samma mentalitet som skickar yuppies till" learning centers "för att köpa små vantar med tjurögon för att hjälpa sina barn att hitta sina händer tidigare". Det är ingenting annat än en kollektiv ångest att "hålla det hjälplösa spädbarnet att falla bakom i det stora livets ras".

Om du tror att språket inte är för kommunikation, så ger det perfekt mening. Den verkliga funktionen av språk, Chomsky argumenterar, är att prata med dig själv i din egen skalle.

"I någon användbar mening av termen", säger Chomsky, "kommunikation är inte språkets funktion".

Medan spädbarn och småbarn kan visa "språkliknande uttryck" - som tvillingarna av YouTube-berömmelse (nedan) - är detta beteende, till 20-talets mest berömda lingvist, likadant en hund som utbildas för att svara på vissa kommandon.

I en ny och mycket läsbar kritik av universell grammatik skriver professor Vyvan Evans att "trots att det är helt fel" är UG "levande och sparkande".

Evans argumenterar för att myten "har blivit institutionaliserad via återställningar som nu är immun mot motsättning". Beviset och argumenten mot UG har kommit i många år från fält som är så olika som djurkommunikationsstudier, språktypologi, språkutveckling, spädbarnskommunikation, barnspråkutveckling, neurovetenskap och psykiatri. Evans recensioner några av dessa bevis i sin nya bok.

Alternativet till universell grammatik

När jag väntade på min sons födelse undrade jag Australiens bästsäljande bok för förväntade mödrar, till förmån för den växande kroppen av forskning om spädbarns- och moderkommunikation. I denna forskning har naturen fortfarande en avgörande roll: inte mindre än att ge min son sin komplexa hjärna, en redo och kunna lära sig språk.

Men naturen gav honom något annat förutom: kapacitet för "intersubjektivitet". Undersökningen visar att barnen är inrett inställda för att visa sin subjektivitet - deras små personligheter - och att anpassa eller passa deras uppmärksamhet och känslor till andras subjektivitet.

När forskare började se - ser verkligen ut - hos unga spädbarn blev deras tidiga sociability uppenbar. Professor Colwyn Trevarthen har sedan 1970-talet noggrant observerat den kommunikativa repertoaren för mycket unga barn. Han har observerat sina leenden, deras erkännandekronor, deras rynkor och deras handbevakningar. "Alla dessa hållningar" tillkännager, för en sympatisk annan person, spädbarnets tillstånd för öppenhet mot världen. "Befödningarna är flitiga, begripliga och organiserade .

Barnens överlevnad är knutet till en förmåga att upprätta de ömsesidiga rytmerna som producerar mänsklig kamratskap. Trevarthen skriver:

Att vara konversation är vad det tar för en ung att börja lära sig vad andra människor vet och gör, och det är det beteende som en förälskad förälder förväntar sig och tycker om. Det är den mänskliga anpassningen för kulturellt lärande.

Det är naturligtvis vår förmåga till kulturellt lärande som skiljer oss från alla andra djur.

Bebisar behöver ett glatt, lyhörd humant företag

Forskning i länder som är så olika som Skottland, Nigeria, Tyskland, Sverige och Japan har visat att mödrar talar med spädbarn på ett sätt som är rytmiskt, repetitivt, musikaliskt och regelbundet. Långt från att vara "degenererad" eller "fattig" är denna typ av språk maximalt utformad för den unga barnens behov.

Bebisar behöver och söker "glädjande, lyhörd mänskligt företag", med en känd, kärleksfull och uppmärksam konversationspartner. Dessa "proto-konversationer" ger grunden för spädbarn att komma in i system och strukturer i deras modersmål.

Som hjälplös och beroende som min sonson var visste jag att min lilla munchkin var biologiskt beredd att initiera och upprätthålla de växelverkningar genom vilka hans vackert komplexa mänskliga hjärna kunde lära känna världen utanför honom och hans plats i den världen.

Jag visste att våra samtal skulle driva honom i den rika och extravaganta kulturen runt honom. Och att denna kultur skulle återfå sin nyfikenhet med sina många artefakter, inklusive den oändligt kreativa, kollektiva resursen som är mänskligt språk.

Rekommenderas

Biskopen betalar tillbaka mer än $ 5000 för Geelong helikopterresa

Nya natten borgmästare kunde göra städernas drömmar sanna - det är så

Batterikostnaderna sjunker ännu snabbare då elbilförsäljningen fortsätter att stiga