{h1}
konst + kultur

Hur vår upptäckt av Julius Caesars första landningsplats i Storbritannien kunde förändra historien

Anonim

Under den nioåriga striden mot Gaul kämpade Julius Caesar sin väg över västra Europa. Han invaderade Storbritannien två gånger; i 55BC, och igen i 54BC. Men medan arkeologer har funnit bevis på kriget i Frankrike har det varit mycket lite upptäckt i Storbritannien - hittills.

På en plats som heter Ebbsfleet, i nordöstra Kent, avslöjade mina kollegor från Leicester University och jag äntligen den plats där Julius Caesars flotta landade i 54BC. En serie undersökningar och utgrävningar, som sträcker sig från 2015 till 2017, avslöjade ett stort hölje, försvarat av en dike fem meter bred och två meter djup.

Vi daterade gräset hela vägen tillbaka till det första århundradet f.Kr., genom att undersöka keramik och använda radiocarbon dating tekniker.

I botten av diket fann vi toppen av ett järnvapen, som senare identifierades som ett romerskt spjut eller "pilum". Liknande vapen upptäcktes på Alésias plats i Frankrike, där det avgörande mötet i slaget om Gaul ägde rum. Dessutom är de defensiva diken vid Alésia lika stora och de som vi upptäckte på Ebbsfleet.

I Caesars egna ord

Vår gräva var belägen bredvid Pegwell Bay, en stor sandstrand med kritklippor vid norra änden. Detta slående landskap hjälper också till att bekräfta att vi verkligen har hittat platsen för Caesars bas. Det mesta av vad som är känt om Caesars resa kommer från sina egna skriftliga konton, baserat på hans årsrapporter till den romerska senaten.

När den romerska flottan satte seglar från Frankrike, tänkte de använda vinden för att hjälpa dem att passera kanalen för att hitta en stor, säker plats att lägga ankar och förbereda sig för strid. Men vinden sjönk, och flottan transporterades för långt nordost vid tidvattnet.

Vid soluppgången såg Caesar Storbritannien "långt borta på hamnsidan". Endast högt land skulle ha varit synligt från ett litet fartyg långt ute till sjöss. Och det enda landet i nordöstra Kent är klipporna i närheten av Ebbsfleet. Caesar beskriver också hur han lämnade fartygen som kör på ankar bredvid en "sandig öppen strand" - en perfekt beskrivning av Pegwell Bay.

Med tanke på att Caesars egna ord verkar så tydliga är det förvånande att Pegwell Bay aldrig har betraktats som en möjlig landningsplats förut. Istället var det lång tid att tänka sig att Caesar hade landat vid Walmer, 15 kilometer i söder. En anledning kan vara att, tills medeltiden, var Thanet en ö.

Isle of Thanet separerades från fastlandet av Wantsum Channel. Men ingen vet hur stor kanalen var 2000 år sedan; Det kan vara så att oavsett nackdelar den presenterades motverkades av närvaron av en stor och säker strand, där 800 fartyg skulle kunna landa och lossa 20 000 män och 2000 hästar på en dag.

Fred med våld

Trots den stora storleken på Caesars flotta var det länge trodde att hans landning hade liten bestående påverkan på Storbritannien. Caesar själv återvände till Frankrike omedelbart efter de två kampanjerna, utan att lämna ett garnison. Men upptäckten av landningsplatsen ger oss anledning att ifrågasätta detta antagande.

Historiska källor, kungliga begravningar och antika mynt visar att från cirka 20BC hade kungarna i sydöstra England starka förbindelser med Rom. Men historiker har svårt att förklara hur dessa allianser kom till existens. Förslaget att de sprung från diplomatiska slipsar smidda av kejsaren Augustus vid den tiden har aldrig varit övertygande.

Men Caesar berättar för oss att han nådde ett fredsavtal med britterna i 54 BC, även att ta gisslan från de härskande familjerna för att säkerställa att avtalet respekterades. Kanske allianserna som kom fram under 20-talet f.Kr. Ursprungligen grundades av kejsaren, en generation före kejsaren Augustus hävdade sin auktoritet över det romerska riket.

De nära banden mellan Rom och kungarna i sydöstra England försäkrade kejsaren Claudius om en relativt lätt militär seger när han först utsåg sig för att erövra England 43 år. Det verkar som om Caesars tidigare erövring kunde ha lagt grunden för den romerska ockupationen av Storbritannien, som varade i mer än 300 år.

För Caesar var konsekvenserna av hans invasioner tydliga. I hans dag låg Storbritannien utanför den kända världen. Genom att korsa havet och erövra Storbritannien orsakade Caesar en känsla i sitt hemland. Han tilldelades den längsta offentliga tacksägelsen i Rom och vann stor glädje och ära i processen. Uppdrag slutfört.

Rekommenderas

Hur undersökande journalister använder sociala medier för att avslöja sanningen

Firande Marion Walter - och andra oskilda kvinnliga matematiker

Arbetet står verkligen inför en hård kamp i Skottland