{h1}
hälsa + medicin

Hur nationell säkerhet gav upphov till bioetik

Anonim

Börja i slutet av andra världskriget och fortsätta fram till 1970-talet, sponsrade USA: s strålningsförsök på mänskliga ämnen. Några av dessa experiment gjordes för att förstå effekterna av strålning på atombombsarbetare. Andra skulle lära sig fördelarna med strålning för cancerpatienter. Många av experimenten utfördes i hemlighet eller inte väl förstådd av allmänheten.

För tjugo år sedan rapporterade en kommitté utsedd av president Bill Clinton om decennier av strålningsexperiment som gjordes under federal regerings regi.

Jag var en ledande anställd i den kommittén. Trots att jag hade undervisat bioetik i 15 år blev jag bedövad för att upptäcka att min förståelse för mitt fält var drastiskt ofullständig. Jag misslyckades med att uppskatta att den nationella säkerheten var orsaken till många experiment i medicinhistorien. Efter den erfarenheten publicerade jag min bok Undue Risk om mänskliga experiment och nationell säkerhet.

Oetiska händelser gav ofta upphov till etiska normer som vi nu tar för givet. Men även när etiska normer var på plats, fanns det tider när de blev grovt kränkta.

Guatemala syfilis experiment

Under andra världskriget var sexuellt överförbara sjukdomar ett stort problem för den amerikanska militären. Av 1 000 sjömän, så många som 300 kan vara sjuka vid någon given tidpunkt. Det är troligt att många av dem smittades när de besökte prostituerade under landsvakt på platser som Sydney, Australien, trots filmer och affischer som varnade dem om risken.

Att ha så många sjuka seglare kan soldater och marinister förinta krigsinsatsen, så att man kan komma fram till hur man behandlar soldater mer effektivt i framtiden blev en fråga om allvarligt militärt intresse.

År 1946, strax efter andra världskriget, genom samarbete mellan amerikanska och guatemalanska tjänstemän, började experiment på sexuellt överförbara sjukdomar i Guatemala. Målet var att se om det nya wonder drug penicillinet kunde bota dessa STD.

Experimenten innefattade hundratals sexarbetare, fångar, psykiska patienter, soldater och till och med barn som avsiktligt utsattes för sjukdomsbesvär. Guatemala-experimentet glöms, åtminstone i USA, tills Wellesley College-historikern Susan Reverby upptäckte dokument om experimenten 2010 och rapporterade att hon fann den amerikanska regeringen.

Samma år ursäktade president Barack Obama personligen till Guatemalas president för experimenten. Obama beställde också sin president-bioetikkommission att undersöka experimenten och rapportera till honom om hur sådana etiska överträdelser kunde ha hänt. Återigen var jag lycklig att vara på personalen i denna presidentkommission.

Militär forskning

Ironiskt nog, medan experimenten i Guatemala pågick i slutet av 1940-talet, hörde tre amerikanska domare argumenten i en krigsförbrytelseförsök i Tyskland. Tjugotre nazistiska läkare och byråkrater anklagades för fruktansvärda försök på människor i koncentrationsläger.

Domarna bestämde att de behövde göra reglerna om mänskliga experiment klart, så som en del av sitt beslut skrev de vad som har kommit att kallas Nürnbergkoden. Koden säger att "människans frivilliga samtycke är absolut nödvändigt".

Guatemala-experimenten kränktes tydligt den koden. President Obamas kommission fann att de amerikanska folkhälsopersonalen visste vad de gjorde var oetiskt, så de höll det lugnt. År senare hade en av dessa läkare en nyckelroll i de ökända syfilisproverna i Tuskegee, Alabama som studerade progressionen av obehandlad syfilis. Ingen av de 600 män som inskrivits i experimenten fick veta om han hade syfilis eller inte. Ingen med sjukdomen erbjöds penicillin, behandling av val för syfilis. Det 40-åriga experimentet slutade slutligen 1972.

Till skillnad från Guatemala-experimenten som framgångsrikt täcktes upp så länge gjordes syfilisförsöken offentligt. Vad de hade gemensamt var utnyttjandet av utsatta människor. Samtycke räcker inte för att göra en forskningsstudie etisk. Det måste vara ett informerat samtycke. Det handlar också om rättvisa. Både bördorna och fördelarna med vetenskapen bör inte begränsas till en enda grupp människor.

Militär forskning och en utvecklande förståelse för etik

Militära forskningsbehov leder inte alltid till utnyttjande av människor. I vissa fall erkändes viktiga etiska normer.

När en gul feberepidemi hotade amerikanska styrkorna på Kuba 1900 skrev arméläkaren Walter Reed vad som verkar vara den första samtyckesformuläret för ett mänskligt experiment.

Före Guatemala-experimenten bad amerikanska fångar om sitt samtycke att vara i ett annat experiment på STD och penicillin. Även om etiken i fängelsexperimenten är komplex, verkar många män i federala fängelser vid det tillfället verkligen ha frivilligt för malariaexperiment vid en tid då deras bröder och fäder kunde ha varit i strid.

Och 1953 antog Pentagon Nürnbergs kod för sina defensiva studier av atom-, biologisk och kemisk krigföring. De var den första och enda amerikanska myndigheten att anta kodordet för ord.

Problemet är att etiska regler tillämpas inkonsekvent. Det finns inget bättre exempel än att testa för strålningseffekter.

Mer än 200 000 soldater och marinister utsattes för explosioner av atomvapen på 1950-talet. Nästan alla bad om sitt samtycke eftersom det ansågs vara en del av deras utbildning. Men det verkar som om några av männen som var i psykologiska studier om deras reaktion på bomben blev ombedda, kanske för att psykiatriker och psykologer var ansvariga så det ansågs "medicinsk". Eller informationen till ämnena före ett experiment var vagt, som i LSD-experiment med soldater på 1950-talet.

Nationell säkerhet och medicinsk forskning idag

Medicinsk forskning relaterad till nationell säkerhet fortsätter att vara ett viktigt företag. Till exempel kan det finnas så många som 300.000 veteraner i krig i Afghanistan och Irak med traumatiska hjärnskador. Den federala regeringen investerar mycket pengar i neurovetenskap för att förbättra behandlingen för dessa skador. Oundvikligen kommer denna forskning att ge upphov till etiska problem, till exempel hur bra vissa av dessa patienter kan ge ett fullt informerat samtycke. Jag tar upp några av dessa problem i min bok Mind Wars.

Och mänsklig forskning fortsätter att driva fram i nya gränser. Samtidigt är Pentagon intresserad av hur man behandlar skadade eller sjuka krigare, det studerar också sätt att förbättra friska människor, särskilt deras förmåga att lära sig nya färdigheter. För militären i det 21: e århundradet räknas hjärnor lika mycket som muskler. Men hur långt ska mänsklig förbättring gå? Och vem går först och till vilken personalkostnad? Det här är de frågor som måste besvaras.

Eftersom vetenskapen förändras i snabb takt måste det finnas en gemensam förståelse för hur man applicerar orden på papper till nya situationer. Ett bra ställe att börja är att komma ihåg hur lätt det är för saker att gå fel.

Vi har lärt oss att de finaste etikreglerna inte räcker till. Det måste finnas insyn och ansvarighet så att allmänheten kan veta vad som händer och det finns tydliga ansvarsområden om reglerna bryts.

Klicka här för att läsa mer artiklar i The Conversation's Series On Human Experiments.

Rekommenderas

Vad Brexit skulle innebära för relationerna mellan Indien och Storbritannien

Navigera online-information labyrinten: ska eleverna lita på Wikipedia?

Från att skrika ut för att stanna hemma: en kort historia av brittisk omröstning