{h1}
politik + samhälle

Hur stängning av TV-stationer har minskat det demokratiska rymden i Kenya

Anonim

Avslutningen av tre ledande tv-stationer den 30 januari 2018 av kommunikationsmyndigheten i Kenya utlöste ett enormt skryt.

Flyttet kom som de lokala medierna förberedde sig för att täcka den kontroversiella "swearing-in" av oppositionen chef Raila Odinga som "folkets president".

Den 1 februari närmade sig mänskliga rättigheter aktivisten Okiya Omtata High Court för att utmana avstängningen. Senare samma dag beslutade domstolen mot kommunikationsmyndigheten, och beordrade att stationerna skulle kunna börja sända igen. En vecka senare gav myndigheten två av stationerna - NTV och KTN News - för att återuppta sändningen. Den tredje - Citizen TV - är fortfarande utanför luften.

Detta drag att störa arbetet med oberoende journalister är ett dåligt tecken på mediefrihet i Kenya. Medierna har gripits upp i den politiska krigsmakten mellan det regeringsjubileumpartiet och oppositionens nationella superalliance, och situationen verkar inte troligen förbättras.

Genesis of a shutdown

Trots en lång och långvarig valcykel som startade i slutet av 2016 har Kenya haft relativt lugn. Medborgarna behöll freden även efter ett högsta domstols beslut att upprätthålla Uhuru Kenyattas val till kontor den 26 oktober 2017. Hans främsta utmanare, Odinga, bojkotiserade omröstningen.

Även om högsta domstolen kan ha tagit upp den rättsliga frågan, blev den politiska frågan om legitimitet aldrig löst.

Hittills har politiska diskussioner kring legitimitetsfrågan varit vibrerande med media som ger en plattform för debatter. Men det har också varit underströmmar kring medias roll i debatt och täckning av valet och följande kontroverser: Kenyas press har anklagats för att överge sin roll som vakthund genom att pandera till politiska intressen och delta i partisk rapportering.

Det var inte konstigt då de senaste händelserna sände den lokala pressen mellan sittande regering och en populär opposition och tvingade den att välja sidor.

De senaste problemen inleddes i december 2017 när National Super Alliance tillkännagav lanseringen av folkförsamlingen som den sade skulle kulminera i Odingas svärning som "folkets president".

Inflödet, som skjutits upp flera gånger, har diskuterats mycket och analyserats. En sak som den har tagit fram är mediaens roll i politiska tävlingar.

Pressens roll

Pressen måste fungera utan otillbörligt inflytande från alla håll. Detta är särskilt sant eftersom en av dess huvuduppgifter är att skydda allmänintresset. I ett land som Kenya där folket är politiskt uppdelat på parti och etniska linjer, måste media väcka denna roll väldigt seriöst.

Forskare som amerikansk politiker Edward Banfield har hävdat att alla medier som verkar agera i allmänhetens intresse måste grundas i frihet, rättvisa, jämlikhet och ordning.

Och särskilt när det gäller pressfrihet är det obegränsad rätt att publicera eller sända innehåll utan att behöva få godkännande från staten eller någon annan agent med inflytande.

Men denna rätt kommer med ansvar. Eftersom det verkar i allmänhetens intresse är pressen förväntad att vara tillförlitlig, objektiv och alltid uppmärksam på överträdelser av allmänhetens förtroende.

Frågan är: Var de tv-stationer som stängdes i strid med dessa ansvarsområden? Stationerna står vid deras påstående att de uppfyllde sitt ansvar för att täcka nyheterna och att dela kritisk information med allmänheten.

Och med tanke på att politiska, sociala och rättsliga budskap skulle innebära lite om de inte kommunicerades till allmänheten, kräver den demokratiska processen att kommunikationskanaler som sändningsmedier är universellt och lika tillgängliga för alla aktörer. Detta beror på att en informerad och deltagande medborgare är central för den demokratiska processen. För att förstärka andras röster över andra skulle det därför vara orättvist.

Genom att stänga av oberoende mediekanaler och sända nyheter via statssändaren ensam, tystnade Kenias regering orättvist motståndets röst.

Lag och ordning

Fred och säkerhet är förutsättningar för ett rättvist och civiliserat samhälle. Men lag och ordning kan vara tvetydiga: de kan hänvisa till sammanhållning och harmoni men de kan också åberopa begreppet kontroll. Kontroll föreslår en hierarki och underordnad av de svaga av de som är i makten.

Kenyas inrikes kabinsekreterare Fred Matiangi verkar ha lita på begreppet kontroll när han beordrade media stängt av.

Keniens konstitution garanterar mediernas frihet. Det föreskrivs att,

Frihet och oberoende av elektronik, tryck och alla andra typer av media garanteras

.

och staten får inte utöva kontroll över eller störa någon person som arbetar med sändning, produktion eller spridning av offentliggörande eller spridning av information på något medium. eller bestraffa någon person för någon åsikt eller syn eller innehållet i någon sändning, publicering eller spridning.

Men samma författning säger att dessa friheter inte gäller för dem som främjar propaganda för krig, uppmuntran till våld, hattspråk eller hatförbud.

Problemet är att staten inte gjorde något försök att hävda att de tre programföretagen handlade bortom detta konstitutionella mandat. Genom att stänga dem ned bryter det upp begreppet ordning.

Medierna stänger poängen till den typ av politisk förtryck som inte snedvrider väl för demokratin. Genom att göra det rullade Kenias regering tillbaka mycket av det demokratiska rymdet som kenyaner kämpade så svårt att uppnå.

Rekommenderas

De la punition à la protestation: une histoire du tatouage

Unionens ståndpunkt: Obama lägger fram sin ekonomiska agenda

Varför kvinnor och män också enkelt accepterar könsskillnaden