{h1}
politik + samhälle

Hur slaget vid Trafalgar utlöste ett 1900-talets Brexit

Anonim

Varje år runt denna tid värd Storbritanniens kungliga flottan en middag: det finns gott nötkött, bra hamn och chokladfartyg är utrustade med bunting och sparklers. 21 oktober 2016 markerar 211 årsdagen av slaget vid Trafalgar, kämpade mellan Royal Navy och de kombinerade flottorna i Frankrike och Spanien.

Trafalgar var en av de mest betydande sjöstriderna som kämpades under segel, och den årliga Trafalgar Night Dinner i London är en höjdpunkt i Royal Navys sociala kalender, som firar admiral Lord Horatio Nelson och hans berömda seger.

Men vissa vanliga myter borde skingras. Medan en krossande seger för Royal Navy, var Trafalgar inte anledningen till att den franska kejsaren Napoleon Bonaparte gav upp sin plan att invadera de brittiska öarna. Mer avgörande var hans önskan att browbeat Österrike 1805 kombinerat med en sjöakt som bekämpades av admiral Robert Calder den 22 juli, vilket hade hindrat Napoleons flotta från att komma in på Engelska kanalen.

På så sätt förstärkt Trafalgar en befintlig strategisk situation. På kort sikt var det som följde för Storbritannien en period av strategisk isolering från Europa. Napoleon krossade Österrike 1805, Preussen 1806 och tvingade Ryssland till fredsförhandlingar (på Napoleons villkor förstås) år 1807.

1806, Storbritannien och det franska imperiet engagerade sig i ekonomisk krigföring som såg brittisk handel till stor del utesluten från europeiska marknader. Storbritannien isolerades politiskt och ekonomiskt vid en tidpunkt då kämpen för Napoleon var allt dyrare, med kostnaden för kriget som växte från 29 miljoner kronor år 1804 till över 70 miljoner kronor 1813.

Det var ett slags Brexit Mark I. Situationen var dyster. Vad kan brittiska beslutsfattare göra?

Inför ett fientligt Europa och en alltmer krigskrigande USA som lagar sig mot handel med Storbritannien, såg London att expandera brittisk handel och inflytande till andra delar av världen. Nyckeln här var de oanvända marknaderna i de portugisiska och spanska imperierna i Sydamerika.

Långt tänkt på britter som en källa till spanska och portugisiska rikedomar sedan Sir Francis Drakes lönsamma dagar i 1600-talet gav Trafalgar Storbritannien befäl för havet och isolerade de utomeuropeiska kolonierna från sina politiska mästare i Madrid och Lissabon. De var mogna för exploatering och baserade på att kontrollera sjöfarten till dessa marknader ökade brittisk export till områden i Amerika utanför USA, värderad till £ 7, 8 miljoner år 1805, snabbt.

Viktigt är att evakueringen av den portugisiska kungafamiljen från Lissabon av Royal Navy i december 1807 och dess transport med brittiska krigsfartyg till Brasilien gav Storbritannien en vänlig domstol beroende av Royal Navy för dess fortsatta existens. På bara tre år hade den brittiska handeln med Latinamerika fördubblats till 16 590 000 kronor år 1808. Det kompenserade för förlusten av handeln med Europa och USA.

Detta gav inte den ultimata segern för Storbritannien, men det gjorde henne i kampen. Seger, i den mening som London uppnådde sina krigsmål, skulle bara komma under åren 1814-1815 tack vare stora förändringar i de europeiska relationerna efter Napoleons försök att ta över Spanien i 1808 och, ännu viktigare, hans misslyckade invasion av Ryssland 1812 - delvis orsakad av inhemsk ryska missnöje när den nekades brittisk import.

Storbritannien svarade med ett åtagande till Portugal och Spanien om en armé under hertigen av Wellington, liksom den generösa finansieringen av allianser som äntligen skulle hoppa över Napoleon.

Priset på krig

Självklart var det Wellingtons seger i Waterloo den 18 juni 1815 som tycks ge Storbritannien en större röst vid kongressen i Wien för att forma den efterkrigs europeiska situationen till hennes fördel. Men det var Storbritanniens ekonomiska ställning som, trots de spirande krigskostnaderna, gjorde det möjligt för henne att bankrollera de europeiska allianserna 1814 och 1815 för att bestämt besegra Napoleons frankrike.

Storbritannien skickade totalt 60 miljoner pund till sina allierade under Napoleonkrigen, drygt 10 miljoner punda år 1814 och 8 649 725 pund år 1815. Avgörande i den senare siffran var 2 miljoner pund till Ryssland och 2 516 513 pund till Preussen. Det var brittiska pengar som höll preussarna i fältet att visas i Waterloo i tid.

Storbritanniens ställning år 1815 som världens enda supermakt var baserad på att ställa in reglerna för global handel. Den var försäkrad i London och transporterad i brittiska fartyg - men hennes mål uppnåddes endast genom engagemang med europeisk politik.

Så kanske Trafalgar var trots allt den mest avgörande sjöslaget någonsin kämpat för Storbritannien. För medan det tog ytterligare tio år för fred att komma, behöll Trafalgar inte bara Storbritanniens lösningsmedel under en tid av ekonomisk isolering från Europa, det gjorde det möjligt för Storbritannien att kompensera för förlorad europeisk handel tills tiden hade rätt att återinvända politiskt och ekonomiskt med Europa .

Kampen som ligger framför den brittiska regeringen är naturligtvis av en annan karaktär än Trafalgar. Ändå kommer förhandlingar om Brexit att vara en långvarig och hårdkämpad process och när den är färdig kommer Storbritanniens framtid fortfarande oundvikligen att förbli förenad med Europas framtid.

Rekommenderas

Biskopen betalar tillbaka mer än $ 5000 för Geelong helikopterresa

Nya natten borgmästare kunde göra städernas drömmar sanna - det är så

Batterikostnaderna sjunker ännu snabbare då elbilförsäljningen fortsätter att stiga