{h1}
politik + samhälle

Så varmt just nu: Medeltiden i debatten om klimatförändringar

Anonim

"Medeltida" har blivit anklagelsen i Australiens inhemska politik, som används med lika övertygelse över spektrumet för att diskreditera motståndarnas åsikter. En debatt där denna anklagelse har gått i centrum är över Australiens svar på mänskligt inducerade klimatförändringar.

Regeringens avskaffande av kolpriser, Vetenskapsministerens ställning och dess stöd till förnybar energi och dess försök att demontera klimatförändringsmyndigheten och Clean Energy Finance Corporation har lett till att dess strategi beskrivs som "medeltida" minst tre gånger i parlamentet under det gångna året.

I varje fall framkallade Greens MP Adam Bandt, Greens ledare Christine Milne och Arbetsdags senator Ursula Stephens en antydan om medeltiden som anti-vetenskaplig. Bandt tog detta längst genom att teckna en länk mellan premiärminister Tony Abbots "medeltida" inställning till vetenskap och hans väckelse av riddare och damer. Det ledde också till att satiriska porträtt av Abbott som "Rege Mediaevalibus".

Denna syn på regeringen har förstärkts i media kommentarer. En artikel präglade regeringen som "pre-copernican" i dess "benägenhet för både sol och vetenskap". Under rubriken "Vetenskap går tillbaka till de mörka åldrarna" presenterar artikeln en tecknad film av Abbott-smashande solpaneler, samtidigt som den bär den ikoniska, men historiskt missgynnade) hornhjälmen av Viking-raiderna.

Felaktig men potent retorik

Det kan vara frestande att påpeka att före-copernikanska vetenskapen, vikingarna och "de mörka åldrarna" sannolikt inte kommer att hittas cheek-by-jowl i någon vetenskaplig redogörelse för medeltiden. Eller man kan känna trängseln, efter experter som James Hannam, för att rätta missuppfattningen att medeltida vetenskap var en stillastående pool av jordjordens okunnighet.

Men sådana invändningar går inte till hjärtat av frågan, för det som vi stöter här är inte ett överklagande till det historiska faktumet. Istället innebär det en kulturell stenografi där en fantasi av en förmodern annan hjälper oss att bekräfta moderniteten i det förflutna.

Vaghet, eller till och med felaktighet, är inget hinder för retorisk kraft när man fördömer något som "medeltida". Lösningen av termen - bredden av sin kompass - är nyckeln till dess magnetism. Som både ord och idé bär "medeltida" århundraden negativ konnotation som har gjort det synonymt med backwardness, overtro och ojämlikhet.

Så när ordet används idag, är dessa negativa betydelser gjorda för att säkra avtal och stänga diskussionen. Det är av den anledningen att det bör öppnas för granskning. Vi behöver förstå vad det innebär när våra politiker och pundits beskriver varandra som "medeltida", och varför det spelar roll.

Detta erbjuds inte som kritik av media eller parlamentarikernas uppmaningar till klimatåtgärder. Vad som är slående är snarare att de "medeltida" anklagelserna i alla fall är överflödiga mot argumenten mot klimatförändringens denialism, vilka är övertygade om sina egna villkor.

Detta betyder inte att medeltiden är obetydlig; tvärtom. Men dess betydelse är retorisk, mobiliserar den täta och ofta osammanhängande ångest som den medeltida eran framkallar för att vädja till en allmänt hållen rädsla för social regression till en tillstånd av viljande okunnighet.

En slur med bipartisan överklagande

Den "medeltida" anklagelsen är inte en vänsterkrets bara. Medievalismen har en lång tvåparts stamtavla i modern politik, i den utsträckning att det finns distinkta "Whig" och "Tory" -traditioner av den. Argument från andra sidan klimatdebatten är lika beroende av en medeltidsidé som auktoritär och vidskeplig, även om de distribuerar den till olika ändamål.

I april beskrev federal advokat George Brandis som "medeltida" ojämnheten av "ekokorrigeringen" kvar för att engagera sig i klimats skepticism eftersom den motsatte sig sin "nästan teologiska" ställning om klimatförändringar. Brandis motsatte sig denna "ortodoxi" med det yttre värdet av yttrandefrihet, vilket han hävdade är bättre skyddad av politisk rättighet.

Här förklarade Brandis en anklagelse för 2011 av senatorn Mitch Fifield att den dåvarande Arbetsregeringen var "medeltida i sin inställning till [klimat] debatter och förfrågningar". Fifield hävdade att "trosordet" ("Jag tror på ett ETS") som används av arbetspolitiker var kvasi-teologiska yrken av tro snarare än uttalanden av politisk övertygelse som svarade på vetenskapliga bevis.

Denna idé om medeltida missnöje av rationell utredning återanpassar den en gång förhärda "konfliktuppsatsen". Detta hävdade att vetenskapliga sysselsättningar undertrycktes av en medeltida kyrka som var rädd för utmaningar till sin myndighet. Det är återigen frestande men i slutändan förutom att poängen att konfliktuppsatsen har blivit debunked av många studier som undersöker kyrkans patronage av den medeltida väckelsen av den aristoteliska vetenskapen.

Det som är mest relevant är att dessa kritik också lika lätt kan ha gjorts utan att tillgripa medeltiden. Men i en kultur som i århundraden har visat att, som förolämpningar går, "medeltida" är en nedslagen misère, håller politikerna i alla ränder detta effektiva engelsgranat i deras arsenal. Det är effektivt eftersom, som kulturella stenografi går, det är explosivt stämningsfullt: otäck, brutal och, ja, kort.

Ett symptom på skakiga idéer om framsteg

I en nyartikel visade vi att användningen av ordet "medeltida" sedan  september har eskalerats i parlaments- och mediekonversationer om global geopolitik. Detta är särskilt så i diskussioner där den "medeltida" teokratin av militanta islamistiska organisationer är positionerad som den andra av moderna västerländska sekulära demokratier.

Nu är det klart att denna eskalering inte är begränsad till global politik. Men allt detta medeltida namn kallar inte för vetenskapen. Så varför förtjänar vår uppmärksamhet?

Att spåra vägen för den "medeltida" förolämpningen avslöjar vår politikers okritiska trohet på ofta odefinierade och omtvistade idéer om framsteg. Det visar hur vår miljö framtid är oskiljaktig från deras ideologiska visioner av det förflutna som de tror att de överträffar.

Den irriterande ironyen är att med hjälp av medeltiden som ett ord för irrelevans har de gjort det mer relevant än någonsin.

Rekommenderas

Biskopen betalar tillbaka mer än $ 5000 för Geelong helikopterresa

Nya natten borgmästare kunde göra städernas drömmar sanna - det är så

Batterikostnaderna sjunker ännu snabbare då elbilförsäljningen fortsätter att stiga