{h1}
vetenskap + teknik

Head-butting lockade inte kamrater för kåt-domed dinosaur

Anonim

Pachycephalosaurus är känd för sitt utseende i filmen Jurassic Park: The Lost World, där man visar att han slår en man och hans bil. För att uppnå prestationen använde dinosauren sin kraftigt förtjockade skalle, vilket är en av dess unika egenskaper. Men i många år har det förekommit en fejd mellan forskare om den här skullens verkliga roll.

Den kupolformade skallen är ofta dekorerad med knoppar och spikar, vilket gjorde att vissa forskare tror att kraniet av pachycephalosaurs var för någon form av sexuell bildskärm. Men nu har forskare i en ny studie publicerad i PLOS ONE visat att pachycephalosaurs var i huvudstöt långt före Zinedine Zidane. De använde det som ett vapen mot rivaler.

För att undersöka om pachycephalosaurskalle var för älskare eller kämpar såg Joseph Peterson vid University of Wisconsin "såren" av prover som återhämtade sig från palaeontologiska digsites. Han fann att mer än 20% visade tecken på att ha lidit av kamp. Mer intressant såg de flesta såren uppe på skallen. Denna del av skallen kunde bara ha använts så ofta om den användes som ett vapen. Detta mönster ses över de flesta av de 14 analyserade arterna i en anständig provstorlek på 109 skalle.

Det finns en möjlighet att dessa "sårmärken" orsakades efter att djuret hade dött, till exempel genom att drabbas av stenar i en flod. Men Peterson publicerade en annan studie som testade denna hypotese med hjälp av en metod som heter "experimentell taponomi". Tanken är att rekonstruera de post mortem aktiviteter som kan ha påverkat en djurs omvandling till en fossil. Detta inbegriper också factoringprocesser som vävnadsnedbrytning.

Peterson skapade flera gjutningar av pachycephalosaurskalle med nästan samma densitet och konsistens som ben. Han plopped dem i en flume som kan efterlikna flödet av vatten och sediment i en ström. De fann att skallen kupoler landade antingen på deras övre eller nedre ytor. Om erosionsskada lämnade märken, skulle du förvänta dig att hitta ärr på båda sidor av skallen. Men det var inte fallet med skallen Peterson använde för analysen.

Sådana traumatiska ärr är utan tvekan mer värdefulla än de fossiler de är utspridda på. Medan ett standardben berättar om när ett djur dog, ger spåren kvar på dessa, såsom bettmärken eller andra stridssår, en inblick i beteendet hos djur som har varit döda i 66 miljoner år.

Det visar också att palaeontologi är mycket som att försöka lösa en rubiks kub - vi har en ojämn information, som måste lösas för att ge oss berättelsen. I processen leder vi ner olika vägar eller tolkningar av den data - och ibland måste vi gå bakåt. Men det finns tillfällen då utsökta och sällsynta fossiler, och deras medföljande studier som detta, ger oss ett färdigt ansikte för att fortsätta framåt och upptäcka allt mer. Kanske kan vi en dag lösa kuben.

Rekommenderas

Hur undersökande journalister använder sociala medier för att avslöja sanningen

Firande Marion Walter - och andra oskilda kvinnliga matematiker

Arbetet står verkligen inför en hård kamp i Skottland