{h1}
politik + samhälle

Hard Evidence: vilket är det bästa landet att bli gammal i?

Anonim

Det är ingen hemlighet att den globala befolkningen åldras. Vi lever längre än någonsin och är friskare tills mycket senare i livet. Men vi kämpar fortfarande för att anpassa sig till denna förändrade demografiska - och vissa kämpar mer än de flesta.

Så om vi ska bli gamla, var ska vi göra det? Vilket land i världen kommer att ta hand om oss? Vilket land betalar närmaste uppmärksamhet åt äldre människors behov och utnyttjar sina färdigheter så gott som möjligt?

Den åldrande befolkningen är resultatet av den extraordinära utvecklingen inom teknik, medicin och offentlig hygien. Lika viktigt är förändringar i vår livsstil. Fler av oss äter bättre och regelbunden motion är nu en grundläggande del av många människors liv.

Men fram till relativt nyligen har vår förståelse för kapaciteter och sårbarheter hos personer i äldre åldrar varit knutna till preindustriella förutfattningar om åldrande. I många människors ögon är äldre fortfarande en börda snarare än en resurs.

Den ökande tillgängligheten av data på ålderdom ändrar dock detta. Ett bra exempel är Global AgeWatch Index, producerat av HelpAge International. Detta ger trovärdig jämförande information om äldres hälsa och livskvalitet över hela världen. Beviset som genereras av indexet har hjälpt oss att identifiera vad som gör det möjligt för äldre att gå bättre.

Gå norrut

Det senaste indexet berättar för oss att det bästa stället att bli gammal är Norge. Här kommer du att vara bland de rikaste pensionärer i världen och njuta av en stödjande, åldersvänlig miljö. Eller, om det inte gör din fantasi, är Sverige, Schweiz och Kanada andra bra alternativ. Dessa länder är särskilt bra på att erbjuda kvalitetshälso- och sjukvårdssystem och erbjuda bättre tillgång till sysselsättning för sina äldre medborgare än andra länder.

Värdena för Global AgeWatch Index ger ett mått på den potential som varje land måste matcha det mest framgångsrika landet i provet. Sri Lankas övergripande indexvärde på 51, 7 betyder till exempel att äldre människors välbefinnande i Sri Lanka är 51, 7% av de bästa länderna (100), vilket ger en brist på 48, 3 procentenheter under det bästa landet, Norge.

Den innehåller information på fyra områden för att ge en fullständigare bild av hur väl omhändertagna äldre människor är. Det mäter hälsotillståndet genom att titta på livslängden vid 60 års ålder och äldre människors psykologiska välbefinnande. Det tar hänsyn till inkomstsäkerheten genom att titta på huruvida pensionsinkomsterna är tillräckliga och täcker tillräckligt med människor.

De äldre människornas personliga förmågor fångas också genom att undersöka utbildningen och i vilken utsträckning äldre är anställda. Och det överväger hur långt deras hemländer erbjuder en möjlig, åldersvänlig miljö - kan äldre människor känna sig säkra i deras grannskap? Har de tillgång till viktiga offentliga tjänster? Alla dessa är viktiga överväganden som ger ett bättre liv i ålderdom.

Bortsett från Japan är alla de tio bästa länderna i Västeuropa, Nordamerika och Australasien. Israel och Estland går också med i topp 20 i år. De bästa scoringsländerna har en rik levnadsstandard, har högt täckande pensionssystem, höga hälsovårdstjänster och stödjande sociala miljöer.

Storbritannien kommer på 11: e plats. Den har en dålig position i jämförelse med andra europeiska länder med avseende på fattigdomen bland pensionärer. Det ligger också bakom andra i äldre människors psykologiska välbefinnande. En dimension där det blir relativt bättre är den möjliga åldersvänliga miljön - det rankas tredje i världen för det.

Analysen visar hur viktigt sociala och externa miljöer är för att bestämma äldre människors förmåga att leva bra. En viktig faktor är personlig säkerhet och en annan är tillgång till kollektivtrafik. Dessa är nyckeln till äldre människors livskvalitet, så att de kan få tillgång till tjänster (till exempel vård och affärer) och vänner och familj.

En kombination av låg personlig förmåga och en begränsande extern miljö kan få en allvarlig inverkan. Detta förhindrar att äldre människor utnyttjar möjligheter som att göra sociala kontakter och minskar deras motståndskraft mot hot som påverkar dem under ålderdom, till exempel ohälsa och funktionshinder.

Boka inte ett flyg ännu

Mot den nedre delen av ligan är länder som har gått långsammare för att förbättra pensionsbestämmelserna och sysselsättningsmöjligheterna för sina äldre medborgare. Det finns färre chanser att få tillgång till gratis vård och mindre samhällsomsorg och subventionerad transport. Många afrikanska nationer ligger i den nedre delen av spektret, inklusive Ghana, Uganda och Marocko, som kommer på 83: e plats.

Ukraina rankar mot botten, som har skett dåligt över tre av fyra kategorier - inklusive hälsotillståndet för sin äldre befolkning.

De äldre befolkningarna i de tre lägst rankade länderna, Västbanken och Gaza, Moçambique och Afghanistan står för mindre än fem procent 5% av den totala befolkningen. Detta pekar på problem som minskar människors chanser att överleva till ålderdom i dessa länder. Länderna måste vidta åtgärder nu för att förhindra att dagens unga människor lever i fattigdom i sin ålderdom.

Latinamerikanska länder har förbättrats i detta avseende. Chile leder ett kluster av länder i regionen, rankas på nummer 22. En del av denna framgång är hänförlig till utbyggnaden av sociala pensioner över hela Latinamerika.

Sådana pensioner sägs vara en spelväxlare för äldre människor. Skattefinansierade, icke-bidragspligtiga sociala pensioner har potential att skapa en grundläggande regelbunden inkomst för några av de fattigaste äldre. Som jämförelse har de bidragspensionssystem inte levt upp till förväntan att stödja äldre i låg- och medelinkomstländer. Det beror till stor del på att många i dessa länder arbetar i den informella sektorn och därför inte kvalificerar sig till formella pensionssystem.

Topplista Norge introducerade först sin universella rättighetsbaserade pension 1937, långt innan den uppnådde sin nuvarande höginkomststatus. Sverige, som nyligen firade 100 år av sitt universella pensionssystem, räknar också högt i denna mätvärde. Båda systemen infördes vid en tidpunkt då dessa länder var vad som nu skulle kallas "framväxande ekonomier". På samma sätt introducerade det mest framgångsrika afrikanska landet Mauritius (38) en universell pension 1958.

Ingen tävling

Sammantaget finns det en betydande skillnad mellan nationerna överst och dem i den lägre tredjedelen. På inkomstsäkerhet, till exempel, gjorde 26 länder i indexet mindre än hälften av de högsta värdena som Norge och Frankrike fastställde. Med inkomstsäkerhet innebär det att nästan alla pensionärer har pensionsinkomsträtt och pensionsinkomsterna ger en anständig levnadsstandard.

Resultaten i Insight Report 2014 i Global AgeWatch Index pekar också på att det finns tydliga bevis på felaktigheter mellan framsteg i livslängd och utvecklingen av politiken som ger upphov till äldre människor. I synnerhet uppnår många länder i söder om Sahara, Mellanöstern och Asien mindre än en tredjedel av den önskvärda nivåen av livskvalitet och välbefinnande.

Ett tydligt budskap är att större sociala prioriteringar, inklusive socialt skydd och samhällsomfattande sociala tjänster, behövs för att förbättra äldres välbefinnande, samtidigt som systemen för välfärdsbestämmelser blir mer hållbara.

Det är viktigt att notera att persistensen och inverkan av sociala och ekonomiska restriktioner ackumuleras över en persons livstid. Om en person kämpar under hela sitt liv kommer de att bli sämre i ålderdom. Människans utveckling måste därför främjas över livscykeln. bygga motståndskraft i alla stadier av livet för att göra det möjligt för människor med all bakgrund och förmåga att leva ett bättre liv i ålderdom.

Hard Evidence är en serie artiklar där akademiker använder forskningsbevis för att ta itu med de svåraste politiska frågorna.

Rekommenderas

Hur undersökande journalister använder sociala medier för att avslöja sanningen

Firande Marion Walter - och andra oskilda kvinnliga matematiker

Arbetet står verkligen inför en hård kamp i Skottland