{h1}
hälsa + medicin

Hallucinationer? De kan bara orsakas av en vik i hjärnan

Anonim

Tänk dig att höra en röst som skriker: "Du är inte bra på det här och du kommer att misslyckas varje examen" men inte veta var det kom ifrån. Eller plötsligt ser en giftig orm slithering mot dig. Även om du aldrig har haft en hallucination - en känslomässig händelse som upplevs som verklig, trots att du inte har någon materiell världsorsak - är det lätt att föreställa dig hur skrämmande de kan vara.

Trots framsteg inom hjärntekniksteknik har vi fortfarande en begränsad förståelse för de biologiska processerna bakom hallucinationer. Men ny forskning har upptäckt att en nyckelregion i hjärnan, paracingulate sulcus, kan ligga till grund för upplevelsen. Detta ger en glimt av inblick i varför vissa människor är mer benägna att hallucinera och ger ett neuralt mål för behandlingar som syftar till att hantera sådana skrämmande upplevelser.

När någon har en hallucination, är det grundläggande problemet att de misslyckas med att skilja mellan verkliga händelser och de som skapas av fantasin. Som ett resultat har hallucinationer beskrivits som en försämring i "verklighetskontroll".

Imagination center

Nya studier som har tagit bilder av hjärnan med funktionell magnetisk resonansbildning (fMRI) har visat att det finns ett område av frontalbågen som är särskilt relaterad till fantasi. Det yttre skiktet av vävnad (cortex) runt en vik (sulcus) i hjärnan som kallas paracingulate aktiveras när du tänker dig själv i ett framtida scenario eller tänker på vad andra tänker eller känner. Vi vet också att vi studerar patienter med hjärnskada att frontalbågen i allmänhet är viktig för komplexa mänskliga beteenden, som planering och vår självkänsla.

Den viktigaste rollen i paracingulate sulcusområdet i fantasi tyder på att det också är inblandat i verklighetskontroll. Om den här delen av hjärnan fungerar dåligt kan den påverka din förmåga att skilja verkligheten från fantasi - och så öka sannolikheten för att du kan uppleva hallucinationer.

För att testa denna teori genomförde Jane Garrison och hennes kollegor vid University of Cambridge en storskalig studie av paracingulate sulcus anatomy. Denna speciella hjärnveck kan se väldigt annorlunda ut i olika människor: i vissa hjärnor är det långt och oavbrutet; i andra är det kort och brutet upp - och vissa människor har nästan ingen paracingulate sulcus alls.

Längre veck betyder faktiskt att det finns mindre hjärncellsbärande gråmaterialvävnad i området. Andra individuella skillnader i sulkusanatomi kan också påverka anslutningarna till resten av hjärnan genom den vita substansvävnaden som bär neurala signaler. Dessa strukturella variationer kan påverka lokal behandling som sker i en hjärnregion.

Forskarna mätte paracingulate sulcus längden av tre grupper av människor som använder strukturella MR-hjärnskanningar: schizofrena patienter som upplevde hallucinationer, schizofrener som inte och en kontrollgrupp av friska individer. Anmärkningsvärt, de patienter som upplevde hallucinationer hade signifikant minskat paracingulatsulcuslängden jämfört med de patienter som inte hade några hallucinationer.

Analyser visade att en minskning av sulcuslängd med 1 cm ledde till en ökad sannolikhet att uppleva hallucinationer på nästan 20%. Dessutom skiljer sig inte sulcuslängden mellan schizofrenerna utan hallucinationer och kontrollpersonerna. Detta tyder på att sulcuslängden specifikt avser erfarenheterna av hallucinationer snarare än schizofreni mer allmänt.

Shedding ljus på schizofreni

Intressant var att en kortare paracingulatsulcus också var mer sannolikt, oavsett vilken typ av hallucinationer patienterna lidit, oavsett om de hörde röster, såg bilder, kände känslor eller smält luktar som inte var riktiga. Detta kopplar regionen till hallucinatorisk erfarenhet i allmänhet, snarare än specifika problem med till exempel visuell eller hörseluppfattning.

Denna studie avslöjar inte bara varför vissa patienter med schizofreni kan uppleva hallucinationer medan andra kanske inte. Det berättar också mer grundläggande om den neurala grunden för hallucinatorisk process. För att förstå vad som gör vissa människor mer benägna att uppleva hallucinationer börjar vi uppskatta de anatomiska egenskaperna i hjärnan som underbygger vår erfarenhet av själv och mänskligt medvetande.

Resultatet är att paracingulate sulcus kan bli ett viktigt mål i nya hjärnterapier som syftar till att ta itu med lokala regioner av dysfunktion. Tekniker som transcranial magnetisk stimulering, där ett elektromagnetiskt fält placeras strax ovanför hårbotten och sedan störs, har förmågan att säkert ändra aktivitetsnivåer i kortikala hjärnområden. Nu, forskare som hoppas på att förbättra livet för hallucinationer har ett område som identifieras på den kortikala kartan, varifrån man ska börja.

Rekommenderas

De la punition à la protestation: une histoire du tatouage

Unionens ståndpunkt: Obama lägger fram sin ekonomiska agenda

Varför kvinnor och män också enkelt accepterar könsskillnaden