{h1}
politik + samhälle

Grattan på fredag: Konsten att gå, framåt och bakåt, och några tankar på Brandis

Anonim

Malcolm Turnbull kommer att flyga västra Australien två gånger nästa vecka, när han gör en kort punkt i Indonesien för att delta i en konferens med ledare från Indian Ocean Rim.

Han har inga planer på att släppa in Perth. Det rapporteras att de lokala liberalerna inte var mycket imponerade av hans en korta sortie i statskampanjen.

Är det Tony Abbott som ler genom knutna tänder? Kommer ihåg hur de västra australiensiska liberalen var coola om hans besök före 2015 Canning byelection? Turnbull avslutade Abbots ledarskap precis innan de väljarna kom till omröstningarna.

Inte att Turnbulls ledarskap ligger under några kortvariga hot. Men han har gått in i den olyckliga zonen när media läste betydelsen i det incidentala.

Såsom fotoet av Peter Dutton, som plötsligt är fashionabelt på trappstegen, strider ut för en morgonpromenad med finansminister Mathias Cormann.

Den medföljande Courier Mail-rapporten sa att "nyckelkonservativa powerbroker Mathias Cormann och den liberala ledarskapsaspiranten Peter Dutton har träffats för hemliga samtal de flesta morgnar denna vecka".

De två försökte bara smala ner, sade Dutton; Cormann - som kallade ut Abbott i starkt språk förra veckan - var bestämt snippy. "Hemliga samtal? Är det här ett skämt? Endast i Canberra kommer vissa att tolka en långvarig tidig morgon (offentlig) träningsrutin som en konspiration. "

Verkligen. Men i deras pallyperambulationer kan paret beklaga regeringens dåliga situation.

Inte minst, hur remsor har slits av det över Fair Work Commissions beslut att sänka söndagstrafiken i gästfrihet, detaljhandel, snabbmat och apotek industrier.

Så mycket så att torsdagen såg Turnbull göra ett snabbt steg bakåt, då han kämpade desperat för att neutralisera den politiska skadan.

Det hade blivit uppenbart att regeringen inte kunde skydda sig helt enkelt genom att försöka passa Bill förkorta beslutet eller säga att domaren skulle lydas.

Så Turnbull började prata om "övergångsbestämmelserna" som kan hämtas vid en kommissionshörning senare i månaden. Det bad regeringen att göra en inlämning, och en är förberedd.

Turnbull sa: "Vi är mycket stödjande för kommissionen som hanterar denna övergång på ett sätt som säkerställer att hemlönen så långt som möjligt upprätthålls", samtidigt som det betonas hur de kommissionsskyddade arbetstagarna var en fråga.

Sysselsättningsminister Michaelia Cash sa: "Ingen i Australien vill se att någon tar hemlön, gå tillbaka".

Om det var här skulle det hamna, borde regeringen ha börjat där. Det missbedömdes hur djupt detta beslut, om än gjort av "domaren", skulle kunna skada det. Dess besatthet med att förkorta hade skymt sin syn.

Under tiden försökte Dutton att shore upp regeringens uppgifter om jobbet genom att tillkännage en nedbrytning på snabbmatsindustrin som importerar utländska arbetstagare på 457 viseringar. "Australiensiska arbetare, särskilt unga australier, måste prioriteras, " sa han. Med tanke på att endast flera hundra arbetare hade kommit in, verkade hype lite av politiken.

"Jobb och tillväxt" har varit Turnbull mantra men denna veckas goda nyheter om tillväxt - 1, 1% i december-kvartalet - knappast registrerad politiskt, drunknade av andra frågor.

Medan debatten om straffränta rasade i representanthuset hela veckan togs senatorns uppskattningar ut. Vid en av dessa återfanns generaladvokat George Brandis roll i fracaserna mellan federala och WA-regeringarna om rättegångar avseende likvidationen av Bell Group. Detta följde ett påstående Brandis hade varit involverat i frågan tidigare än han hade sagt.

Bell-affären är föremål för en senatutredning - den andra senatförfrågan, som Brandis har presenterat sedan valet - rapporterade den 21 mars.

Spekulationer har haft det att Brandis kommer att vara ute av parlamentet under kommande månader, skickad som högkommissionär till London, vilket banar väg för en omställning som kunde installera Christian Porter som advokat-generaldirektör.

Trots det ständiga samtalet är det underförstått att Brandis inte har kontaktats, inte heller har Alexander Downer, vars London-term är uppe i maj, blivit tillsagd någonting. Det är inte klart att Brandis vill jobba.

Oavsett spekulationens status skulle det vara en mycket dålig idé att Turnbull skickar Brandis till London.

Låt oss hantera de förmodade fördelarna. De sägs vara att det skulle ta bort en olycksbenägen minister; att Cormann, nära Turnbull och en utmärkt förhandlare med korsbenken, kunde höjas till senatsledaren; och att Turnbull kunde fräscha sitt lag.

Den första punkten måste bifallas. När det gäller den andra handlar crossbenchersna i stor utsträckning om Cormann, som är vice senatsledare. På omställningen: Om Porter skulle bytas från sociala tjänster, ett komplext och känsligt jobb till advokat-generalen skulle han vara av mindre betydelse för regeringen i politiska termer.

Riskerna och nackdelarna med att ge Brandis högkommissionens post är uppenbara.

Det skulle bringa Turnbull en storm av kritik. London är ett jobb som tidigare politiker, ganska rimligt, ofta skickas till. Men allmänhetens nuvarande humör är djupt kyniskt, och Brandis är en skadad siffra. Arbetet skulle ha ännu en fältdag.

Brandis är från Queensland, vilket är avgörande för koalitionen federalt och har ett närmande statsval med One Nation rampant. Att förlora Brandis skulle ta en Queenslander ur skåpet, och ersättningen är inte uppenbar.

Det yttre ministeriet innehåller ingen från Queensland. Så för att höja en annan Queenslander i skåpet, skulle Turnbull behöva nå ner till assistentministrarna - James McGrath (en Turnbullskompis), Jane Prentice, Karen Andrews och Keith Pitt (en nationell som styrde honom).

Det skulle vara ett stort hopp för någon av de tre liberalerna. Men att inte fylla Brandis skåpplats med en Queenslander skulle ses som en nedgradering för staten.

Brandis till London skulle bara skada Turnbull. Hur som helst skulle det vara en dålig passform - i efterbrottstiden skulle nästa högkommissionär ha ekonomiska och kommersiella färdigheter. Turnbull skulle göra det bästa för att lämna Brandis där han är för tillfället och hålla sig på en omställning medan regeringen försöker bli stadig på fötterna. Om det kan.

Rekommenderas

Vad Brexit skulle innebära för relationerna mellan Indien och Storbritannien

Navigera online-information labyrinten: ska eleverna lita på Wikipedia?

Från att skrika ut för att stanna hemma: en kort historia av brittisk omröstning