{h1}
miljö + energi

Regeringen erbjuder hopp genom att berätta för CSIRO att återinvestera i klimatforskningen

Anonim

Den nya instruktionen från vetenskapssekreteraren Greg Hunt för att återställa klimatvetenskap som en "kärnaktivitet" vid Australiens högsta vetenskapliga organ, CSIRO, är en stråle av hopp för offentlig god vetenskap.

Igår sade Hunt till Fairfax Media att han hade utfärdat ett direktiv till CSIRO-chefer för att lägga till 15 jobb och 37 miljoner US-dollar över tio år till CSIROs klimatforskningsprogram.

Flyttet följer månader av osäkerhet över CSIROs klimatforskningskapacitet, efter att verkställande direktören Larry Marshall meddelade i februari att 350 jobb skulle gå förlorade från CSIRO, inklusive nedskärningar till oceanerna och atmosfärsavdelningen.

Efter en omfattande fördömelse har förlusterna för klimatvetenskapskapacitet avsevärt minskat, men det är fortfarande oklart exakt hur många och där förlusterna kommer att märkas.

Så vad betyder den nya utvecklingen för CSIRO och Australiens klimatvetenskap?

CSIROs roll

Att återställa 15 arbetstillfällen är verkligen ett steg i rätt riktning, även om de inte klarar av de tidigare nedskärningarna. Men kanske ännu viktigare är avsiktsförklaringen - att regeringen vill ha klimatvetenskap, och vill att det ska ske av CSIRO.

Detta är viktigt eftersom dessa statligt finansierade byråer är välplacerade för att utföra varaktiga observationer och den medföljande utvecklingen av klimatmodeller. Här i universitetssektorn fokuserar vi mest på "blå himmel", upptäcktsbaserad forskning och utbildning av nästa generations forskare och doktorander. Dessa är mycket viktiga roller, men vi kan inte köra marinforskningsfartyg eller decennier långa observationsprogram, eftersom universitetsforskningen i allmänhet bygger på treåriga bidragscykler.

Ministerns tillkännagivande är ett mycket viktigt kulturellt erkännande från regeringen att det måste säkerställa att dess offentligt finansierade organ ligger till grund för de viktiga områdena klimatövervakning och modellering.

Viktiga investeringar

Det finns två viktiga områden där Australien behöver investera.

Den första är ihållande observationer av den sydliga halvklotets hav och atmosfär. Som en av de få nationerna i regionen med kapacitet att övervaka detta stora område, har Australien förmodligen en skyldighet att göra dessa mätningar.

Den andra utvecklar nästa generations klimatmodeller för Australien och världen. Norra halvklotsmodelleringsgrupper, trots att de gör global modellering, har påtryckningar från egna regeringar för att fokusera på högkvalitativa simuleringar av sina egna regioner. Utan Australien gör detsamma, det finns inte samma tryck för att ha fantastiskt noggranna prognoser för den här delen av världen.

Dessa två områden måste säkras via en lämplig investeringsskala inom klimatvetenskap. Var denna nya pengar ska gå beror på exakt var nedskärningarna har gjorts och vad som behöver återställas.

Regeringen stiger upp

Under en tid har CSIROs verkställande befattningshavare flyttat sig från offentlig god forskning och mot en agenda för "innovation".

Medan investeringar i offentlig god klimatforskning inte kan göra dig pengar i år eller nästa, kan det spara stora summor pengar genom att till exempel undvika dålig investering i infrastruktur. Det är vitalvetenskap som krävs för att säkra en robust ekonomi, en fjädrande miljö och socialt välbefinnande för alla australier.

Denna typ av forskning är ofta undersold. Tyvärr verkar kulturen i CSIRO det senaste året ha varit att offra en del av den offentliga goda vetenskapen och fokusera på mer lukrativ forskning. Det här är också viktigt och välgörande vetenskap, men du kan inte släppa det allmänna gott.

Jaga nya kommentarer är viktiga eftersom de visar att regeringen tar förnyat ansvar för hur CSIRO investerar i forskning som hjälper allmänheten.

Det handlar inte bara om klimatvetenskap; Det handlar om alla områden av offentlig god forskning som levererar vad samhället behöver för samhällsomsorg.

Återställa rykte

Detta är ett viktigt steg mot att återställa Australiens internationella rykte inom klimatvetenskap. Vetenskapen bedöms alltid av det utmärkta arbetet och publicerade papper, vilket kommer att ta ett tag att materialisera, men detta tillkännagivande kommer att applåderas över hela världen.

Nedskärningarna fördömdes av tusentals internationella forskare samt Världsmetoden för världs Meteorologisk Organisation och direktören för ett NASA-ledat atmosfärsövervakningsnätverk.

CSIROs internationella rykte inom klimatvetenskap har gått ner i gurglerna sedan Royal Society-famern Trevor McDougall, en av de mest inflytelserika oceanograferna Australien har producerat, skars år 2012 till världsomspännande fördömande. De senaste nedskärningarna gick vidare.

Vi kritiserar ofta ministrar för vad de gör fel, men det senaste meddelandet är en riktig orsak till hopp. Hittills hade regeringen tagit hand om och argumenterat för att CSIRO är ett självständigt lagstadgat organ som inte bör interfereras med.

Det är nu kastat ut. Det här är offentliga pengar, och regeringen säger att vi måste få ett offentligt gott värde av det.

Rekommenderas

De la punition à la protestation: une histoire du tatouage

Unionens ståndpunkt: Obama lägger fram sin ekonomiska agenda

Varför kvinnor och män också enkelt accepterar könsskillnaden