{h1}
politik + samhälle

"Få en härlig byst till jul": tips från 1930-talet om hur man ska bli en perfekt festlig kvinna

Anonim

När min goda vän och den långsiktiga samarbetaren Sam Warren fick en hög av kvinnotidningar från 1930-talet av hennes mormor Jane Frampton, hittade vi bland dem 11 julproblem av Good Needlework, Model Housekeeping, The Needlewoman och Stitchcraft.

Vi är båda upptagna med populärkultur men vi är också ivriga konsumenter av alla slags total nonsens. Och så kom tanken att jämföra dessa problem med mer samtida versioner fram.

Eftersom ingen av dessa tidningar finns kvar, bestämde vi oss för att köpa aktuella ekvivalenter, nämligen julutgåvorna Good Housekeeping, Red, Woman & Home och Prima.

Sedan satt på golvet i mitt vardagsrum genomförde vi en noggrann läsning av alla 15 tidningar, letar efter alla hänvisningar till jul. Vi tog sidor med handskriven anteckningar, drack mycket kaffe, rökt mycket cigaretter, skrattade mycket och fann oss ibland dumma.

En speciell favorit från 1930-talet var en annons i Good Needlework från 1937 som hävdar att läsarna kan uppnå en "Lovely Bust for Xmas" med Beautipons fantastiska vegetabiliska köttföremål. Om bara sådan icke-invasiv teknik, vi grät, var tillgänglig för dagens mindre än välutrustade kvinna (ingår i oss själva).

Kvinnans arbete

Det är välkänt att divisionen av hushållsarbete efter kön kvarstår idag. Trots alla slags framsteg har kvinnor fortfarande en oproportionerlig mängd ansvar för detta arbete.

Detta gäller ännu mer över jul, där majoriteten av uppgifterna fortfarande betraktas som kvinnors arbete. Det inkluderar inköp, förpackning och sändning av kort och presenter och dekorering av huset före den stora dagen. När 25 december anländer, innebär det att göra och servera festliga måltider, hålla alla glada (dock unga eller gamla) under festligheterna och rensa upp roten efteråt.

Vi fann att dessa tidningar ger mycket tydliga konstruktioner av vad jul borde vara och hur det ska organiseras.

Gåvan att ge

Så mycket har förändrats för kvinnor sedan 1930-talet att vi förväntade oss att se betydande skillnader mellan våra två uppsättningar tidningar när det gäller att skildra kvinnornas roll i organisationen av jul.

Det finns ett element i det perfekta julreceptet som knappast tycks ha förändrats sedan 30-talet men. Det är pussel av gåva köp. I alla 15 tidningar är meddelandet klart - julklappar måste glädja mottagaren och vara överkomliga samtidigt. Kvinnor verkar som om de fortsätter att vara socialiserade för att se gåvan som en viktig del av sin könroll och att ta itu med det noggrant.

En viktig skillnad är att gåva pussel presenteras i moderna tidningar är svårare än det brukade vara. Tydligen finns det många fler sätt att få present som ger fel idag och att misslyckas med att vara kvinna. Nu måste kvinnor ta hänsyn till deras kith och släkt intresse när de väljer en gåva. Är de till exempel en fashionista, en technophile eller en outdoorsy-typ?

Tillbaka på 30-talet var presentalternativ mer av ordningen med parfym eller hushållsapparater som strykjärn för kvinnor; och choklad, dockor och barnvagnar för tjejer.

Detta tjänar som en påminnelse om att det omfattande konsumentvalet som erbjuds i senmodern kapitalism faktiskt kan vara mycket stressigare än det befriar.

Festlig skulds resa

Snarare mer av en barmhärtig lättnad är befrielsen från den typ av jul-från-skrapa ideal som drevs på läsare på 30-talet. Allt var tänkt att vara handgjorda, inklusive presenter som ett varmtvattenflaskskydd, ett äggmynt eller ett stämpelväska.

Allt detta kan tyckas som en ganska utmaning, men dessa tidningar tyder på att en kompetent kvinna ska kunna nå den perfekta julen för sina nära och kära, allt hon behöver är en hälsosam dos av framåtriktad planering. Som Ann Capell skriver i 1934 julfrågan på Model Housekeeping:

Jag tycker att det är lite vårt eget fel om vi inte gillar oss så mycket som vi förväntar oss, för ofta lägger vi allt till sista minuten och på den stora dagen förbereder vår toalett i en våldsam skynda och riva av alla heta och störda.

De moderna tidningarna, å andra sidan, erkänner åtminstone bara hur ansträngande - inte att säga omöjligt - det är att göra juljobb. Nu kan arbetsbesparande alternativ, som att köpa och klädja på isköpta julkakor eller "snabb festlig smink", som kan göras på baksidan av en taxi, presenteras som nödvändiga för att minimera kvinnornas stressnivåer.

Faktum är att de moderna tidningarna var mer öppna för att diskutera trycket i samband med att inte kunna leva upp till höga idealer vid julen.

Men det är inte att säga att julbördan har blivit helt lättare. Kvinnor uppmanas till exempel att spendera, spendera, spendera på mat, presenter, festkläder och dekorationer, men inte heller att svika för en galen detaljhandel, samtidigt som de köper klokt när det gäller kostnaden.

Faktum är att jul i våra 1930-talstidningar kan ha kommit med påtryckningar om att göra allt själv - och verkligen ha rätt byst och inte skynda på din "toalett" - men det var en helt och hållet mer enhetlig, sentimental och lycklig angelägenhet. De blandade meddelandena som skickas ut av moderna tidningar har fört in något mer komplext och potentiellt ännu mer utmanande.

Förväntningarna för kvinnor när det gäller festligt arbete har kvarstått under åren och kanske överraskande tycks ha blivit alltmer pressande. När jag deltar i mina egna julberedningar undrar jag om mina olika julkatastrofer under åren (inklusive förra årets försök att amputera min pekfinger när man gör brödsås) är helt enkelt att förvänta sig.

Rekommenderas

Varför den brittiska monarkin löper ut ur ädla namn för sina söner och döttrar

Colombia: s krusstid: är kriget med FARC till ett slut?

Universiteter Australien kritiserar tillverkningsarbetet