{h1}
politik + samhälle

Från att skrika ut för att stanna hemma: en kort historia av brittisk omröstning

Anonim

De flesta av de väljarna som kommer att rösta i valet torsdagen den 8 juni, tar rätt att göra det för givet, omedvetna om den omtvistade historien om denna nu kända handling. Det är faktiskt mindre än 100 år sedan alla vuxna män i Storbritannien tilldelades franchisen för parlamentsvalet, 1918, i kölvattnet av första världskriget. Denna rätt utvidgades inte till alla vuxna kvinnor för ytterligare tio år efter det.

Till och med idag kan det hävdas att den demokratiska principen om "en person, en röst" inte har genomförts fullt ut, eftersom kungsfamiljen och ledamöternas ledamöter inte får rösta i parlamentsvalet. Och till och med efter massutskicket i början av 1900-talet behöll universitetsexamen och företagsägare en dubbel röst, den tidigare i sina universitetsvalkretsar såväl som var de bodde. Dessa privilegier avskaffades bara 1948, inför den överväldigande konservativa oppositionen.

Hur Storbritannien röster idag är också en relativt sen utveckling i valhistorien. Fram till 1872 röstade parlamentsvalarna muntligen, ibland framför en folkmassa, och dessa val publicerades sedan i en enkätbok. Offentlig röstning var ofta en festlig, till och med upprorisk affär. Problem med intimidering var utbredd, och sanktioner kan tillämpas av hyresvärdar och arbetsgivare om väljarna misslyckades med att följa sina önskningar, men det var allmänt accepterat vid den tidpunkten som det "naturliga" läget.

En öppen omröstning hade till och med sina försvarare, särskilt den politiska radikala John Stuart Mill, som ansåg det som ett manligt självständighetsmärke.

Men som franchisen utvidgades delvis på 1800-talet ökade kampanjen för sekretess. Den metod som så småningom antogs lånades från Australien, där användningen av stämningsbåtar och enhetliga omröstningar märkta med en "X" var banbrytande på 1850-talet.

Senare reformer ägde rum 1969, då röståldern sänktes från 21 till 18. Partikelemblem var också tillåtet på valsedeln för första gången det året. Det är den här typen av papper som kommer att användas den 8 juni.

Stanna hemma

Vad ingen förutspådde emellertid, när dessa franchise- och ballotreformer infördes först, är det att väljare helt enkelt inte skulle stör sig och att de skulle avhålla sig i så stora antal.

För att vara säker är detta ett relativt nytt fenomen. Faktum är att utdelningen för mycket av 1900-talet vid allmänna val var hög, även enligt europeiska standarder. Den bästa tillkännagivandet var säkrad i 1950-valet, när cirka 84 procent av de som var berättigade till det röstade. Och siffran sjönk inte under 70% fram till 2001, då endast 59% röstade. Sedan dess har sakerna förbättrats något. Under 2010 var utdelningen 65%. År 2015 var det 66%. Men faktum kvarstår att en massiv tredjedel av de röstberättigade rösterna misslyckas med att göra det, istället föredrar att stanna hemma (och situationen i kommunalvalet är mycket sämre).

Vad som var en vanlig vana för en betydande majoritet av väljarna har nu blivit en mer intermittent övning. Bland de unga och marginaliserade har icke-röster blivit allmänt förankrade. Ökad personlig rörlighet och nedgången i social solidaritet har fattat beslut att rösta ett mer individuellt val, vilket eventuellt kan utövas enligt specifika omständigheter, medan det tidigare var en skyldighet att fullgöra.

Rösterna förstör sällan sina papper i Storbritannien, medan det i Frankrike är en traditionell protestform som har nått epidemiska proportioner. Vissa 4m valsedelar har medvetet ogiltigförklarats i andra omgången av det senaste presidentvalet. Liksom ökningen av nedlagdanmälan i båda länderna återspeglar det säkert disenchantment med valprocessen samt besvikelse med den politiska eliten.

Under dessa omständigheter har tanken om tvångsröstning återuppstått, men i liberalt Storbritannien har idén att tvinga folk till valcentralen aldrig utövat samma attraktion som på kontinenten. Förpliktelsen att rösta är ett trubbigt instrument för att ta itu med ett komplicerat politiskt och socialt problem. När väljarnas intresse är fullt engagerade, liksom i de senaste skotska eller EU-folkomröstningarna, kan utdelningen fortfarande nå 75% till 80% -märkningen.

Men i det kommande parlamentsvalet, efter att ha följt hårt på sina föregångares klackar 2015, röstade EU och valet till regionala församlingar 2016, plus valet i maj, väljareutmattning kan ta en vägtull. Det är svårt att förutse mer än två tredjedelar av de som har rätt att göra det och avlägger sin omröstning den 8 juni. Med tanke på den relativt lilla kostnaden för att genomföra denna samhällsakt, som är resultatet av så mycket historiskt arbete, måste en sådan misshandel vara en orsak för betydande oro.

Rekommenderas

De la punition à la protestation: une histoire du tatouage

Unionens ståndpunkt: Obama lägger fram sin ekonomiska agenda

Varför kvinnor och män också enkelt accepterar könsskillnaden