{h1}
konst + kultur

Från Boomers till Xennials: vi älskar att prata om våra generationer, men måste känna igen sina gränser

Anonim

Vi vet alla namnen: Boomers, Gen X och Millennials. Nu kan vi lägga till "Xennials", en cross-generation mellan X-ers och Millennials som nyligen tog Internet med storm.

"Xennials" är förmodligen en grupp född mellan slutet av 1970-talet och början av 1980-talet som gick in på arbetsmarknaden långt efter lågkonjunkturen i början av 1990-talet, men före den globala finansiella krisen. De hade en analog barndom, men digital ung vuxen ålder.

Men "Xennials" måste tas med flera saltkorn. Det finns ännu inte några starka akademiska bevis för grupperingen, men tydligt återspeglar tanken med många människor som kände sig borta från de vanliga kategoriseringarna.

Jag är en sociolog av ungdomar och generationer, som spårar australierna genom ung vuxen ålder. Det finns en viss sanning att generationer pratar, eftersom våra liv formas av de tider vi växer upp i. Men etiketterna är trubbiga, homogeniserande, ojämlikhet i spel och fungerar ofta som otäcka stereotyper.

Vem är Xennials?

Idén om en cross-generation mellan Gen X och Millennials (som brukade kallas Gen Y) har sparkat runt ett tag. Uttrycket "Xennial" verkar ha gjorts i en 2014 artikel för Good magazine av Sarah Stankorb och Jed Oelbaum.

Jag (oavsiktligt) hjälpte mig att popularisera termen när journalisten Rachel Curtis nyligen frågade mig om det vore bra att skära generationerna annorlunda i en artikel som snart fångade internetens uppmärksamhet.

Jag trodde att det låter troligt. De divisioner vi använder är inte särskilt robusta. De tenderar att importeras från Nordamerika utan mycket tanke, byggas godtyckligt runt Boomers, och fånga förändringar som ofta inte har tydliga inflektionspunkter, så datum kan variera från pundit till pundit. De äldsta Millennialsna och de yngsta Gen X-ers hade förmodligen liknande erfarenheter. Jag var tydlig att detta var spekulativt, och att de vanliga försummelserna gäller.

Teorin går att de Xennials dateras, och ofta bildade pågående relationer, pre-social media. De brukar inte vara på Tinder eller Grindr, för deras första gå på att datera åtminstone. De ringde upp sina vänner och personen som de ville fråga på en fast telefon, i hopp om att det inte var deras avsedda dators förälder som hämtade sig.

De kommer ihåg att vara runt sina sena tonåringar när den första av sina kamrater, vanligtvis de rika barnen, fick en mobiltelefon men den enda personen de verkligen kunde ringa var deras mamma. Ändå slog de den digitala revolutionen i en ålder när de lätt omfamnade den.

De beskrivs som ett gyllene medelvärde mellan den cynicism som tillskrivs generationsstereotyper till Gen X och Millennials optimism och övertygelse. I en värld där etiketter regelbundet åberopas för generering bashing, med även Boomers copping det nyligen, Xennials kommer ut ser ganska söt.

Varför ska vi vara skeptiska

Ingen generation ska karakteriseras som om de har en personlighetstyp, med en enda uppsättning dispositioner och attityder, även om det är trevligt. Verger på astrologi, denna typ av generationsforskning utmanas alltmer. Generella påståenden, som "Millennialsna är narcissistiska", är inte helt bevisfria men kritiseras kraftigt för att ofta göra för mycket av små genomsnittliga förändringar i attityder, förvandla dem till gruppdefinierande motsättningar och ignorera större förändringar.

Vi behöver en hälsosam dos skepticism gentemot de generationsliga slangoljelagarna, som berättar för oss att de har upptäckt en grupp alien i attityd. Särskilt om de säger att vi måste betala för sin expertis att arbeta med dem, eller sälja till dem.

I Ungdom och Generation (med Johanna Wyn) hävdar jag att ett övertygande sociologiskt konto över generationerna måste göra tre saker: Ange de förändrade sociala förhållandena i förhållande till tidigare generationer som kommer att få effekter utöver ungdomar. identifiera de olika sätt som människor svarar på och forma dessa villkor och visa hur generationen inte är homogen. Termen "Xennials" är ännu inte uppfylld.

Mitt tillvägagångssätt är att använda generationsbegreppet att tänka på hur ojämlikheter (genom klass, ras, kön etc.) görs på nytt i olika tider. Jag har främst fokuserat på klassen. De årtionden som formade de unga vuxen ålderarna i Gen X, "Xennials" och Millennials har varit tider av snabba förändringar i det australiensiska samhället, med ojämlika effekter. För att navigera i skolan och tillträde till jobbet, bygga en karriär och särskilt komma in på bostadsmarknaden, har tillgången till familjemedlemmar blivit allt viktigare än vad som var för Boomers.

Barbara Risman, en sociolog i USA, ger ett bra nytt exempel som är inriktat på kön. Hon visar att attityderna har förändrats snabbt, men det finns mycket variation, från rebeller som avvisar någon materiell manifestation av könsskillnad till en ny typ av konservatism bland några tusenåriga.

Lyckligtvis nämna några av de begränsningar jag täcker här, att de kan demonisera vissa kohorter eller distrahera oss från de andra sakerna som skiljer människors erfarenhet.

Vårt krav på att förstå hur vi formas av våra tider är en av de stora drivkrafterna för det pop-sociologiska fenomenet generationsmärkning och, enligt min mening, den senaste intressen för Xennials. Att prata om dessa etiketter är ett sätt för akademiker att bidra till offentliga debatter, förhoppningsvis lägga till en kritisk nyans. När det inte används för att stereotypa och förminska, kan generationspresent också göra några roliga och ganska nostalgiska frågesporter.

Rekommenderas

Biskopen betalar tillbaka mer än $ 5000 för Geelong helikopterresa

Nya natten borgmästare kunde göra städernas drömmar sanna - det är så

Batterikostnaderna sjunker ännu snabbare då elbilförsäljningen fortsätter att stiga