{h1}
miljö + energi

Fracking demonstranter anklagar polisen av hotkampanjen

Anonim

Även om endast ett litet område har erbjudits företag som undersöker potentialen för fracking i Storbritannien hittills, kommer mycket mer sannolikt att komma. Men motstånd mot fracking växer - och växer snabbt. Mer än 180 lokala grupper är redan i drift, vilket är något obekvämt för en regering som vill gå "all out for shale".

I intervjuer, online-undersökningar och korrespondens med anti-fracking demonstranter har vi hört personligt vittnesbörd som tyder på att problem med fracking inte bara är miljö. Mer än 400 fredliga demonstranter har arresterats - och människor i anti-frackingrörelsen har hävdat att politisk polis och intimidering används, med hänvisning till polisens och Sussex polis handlingar på dessa två platser som speciella exempel.

Vår analys av intervju- och frågeformulärsdata tyder på att demonstranter anser att deras rättigheter till fredlig församling, yttrandefrihet, frihet och säkerhet för personer, rättvis rättegång och respekt för privatliv och familjeliv har hotats. Var och en av dessa rättigheter är skyddad av lagen om mänskliga rättigheter, Europakonventionen om de mänskliga rättigheterna och den internationella konventionen om medborgerliga och politiska rättigheter, som alla brittiska lagar är skyldiga att följa.

En rapport som lanserades den 30 oktober från Bianca Jagger Human Rights Foundation, beskriver Storbritanniens åtaganden om mänskliga rättigheter och kräver en helt oberoende konsekvensbedömning av mänskliga rättigheter för att utveckla utvecklingen innan utforskningen pågår.

Arbetskvoter

Protesterare i Balcombe och Barton Moss rapporterade mot våld, tvångsförflyttning utan arrestering och kettling. Intervju respondenter berättade för oss att de var "sparkade och skjutna och stansade", "pressade och knuffade på baksidan", "skjutit bort vägen av polisen" och "skakade i ryggen upprepade gånger".

Polisbeteende beskrivs ofta som "brutalt", "våldsamt", "trögt", "grovt" och "väldigt mycket aggressivt". Referenser gjordes i flera intervjuer med "gripande kvoter". Vid Barton Moss, under hösten och vintern 2013, rapporterade en intervju svarare att det fanns fem arresteringar varje dag och att officerarna hördes att de sade att vi behöver en ytterligare arrestering. Samma respondent sa att de trodde att användningen av arresteringskvoter var "nästan säkert planerad i förväg" och användes som en långsiktig plan som skulle säkerställa att "så småningom alla skulle arresteras". Greater Manchester Police har förnekat dessa påståenden.

Våra data tyder på att anti-frackingrörelsen är oroad över att sådana arresteringsmodeller effektivt kan tjäna till att stänga protester - och säkert om demonstranter arresteras vid en händelse och sedan igen till en annan för att bryta mot deras borgen, är den logiska slutsatsen att med tiden, färre demonstranter skulle delta i demonstrationer.

Frågor hölls också om lagenligheten av några av de gripanden som gjordes hos Barton Moss. Protesterare säger att de var anklagade för att hindra en allmän motorväg när de var på en privat väg som ledde till en borrplats. Intervjuer sade att demonstranter på både Balcombe och Barton Moss arresterades för att "hindra en polis" om de föll över framför dem.

Flera intervjuade respondenter hävdar att e-post, telefoner och sociala medier övervakades av polisen. Även om en sådan intervjuperson antyder att sådana aktiviteter är svåra att bevisa, var det vissa som svarade på att de höll på att det hände. En enda anmälan har besökts hemma av två medlemmar av Counter Terrorism och Domestic Extremism Unit efter filmning på en potentiell borrplats.

Eroding demokrati

Den ökade motsättningen mot fracking föreslår att regeringen inte lyckats svara tillräckligt på lokal och nationell oro över de mänskliga rättigheterna konsekvenserna av fracking eller ge tillräckliga möjligheter till allmänhetens deltagande i beslutsfattandet.

Båda intervju- och undersökta respondenterna uttryckte missnöje med hur mycket övervägande som gavs till deras oro eftersom denna kontroversiella energikälla undersöktes. Inte undra på att någon sa att processen med att införa fracking i Storbritannien försvårar demokratiska värderingar.

Respondenterna uttryckte känslan av att en särskild avvikelse hade visats för personer som bor i närheten av undersökningsställen och en desillusion med de officiella vägarna för klagomål som erbjuds.

Inte all anti-fracking aktivitet i Storbritannien har varit laglig. Det har inkluderat ockupationen av energibolagets Cuadrillas kontor i Blackpool och blockering av vägar till exploratory borrplatser. Men dessa händelser indikerar i vilken utsträckning människor har förlorat sin tro på regeringens tillvägagångssätt.

Det verkar troligt att handlingar av både civil olydnad och fredlig protest kommer att ske med ökande frekvens eftersom lokala samhällen inser omfattningen av utvinningsindustrins påverkan. I avvaktan på att utveckla fack måste regeringen verkligen utföra oberoende konsekvensbedömningar för mänskliga rättigheter för alla samhällen innan någon extraktiv aktivitet börjar.

De potentiella rättighetsöverträdelser som beskrivs ovan tyder på att det inte längre kan övervägas att utveckla fracking i avskildhet från den civila och politiska sfären. Dessa exempel visar i vilken utsträckning de brittiska medborgarnas grundläggande rättigheter som motsätter sig regeringens politik står i fara.

Rekommenderas

Hur undersökande journalister använder sociala medier för att avslöja sanningen

Firande Marion Walter - och andra oskilda kvinnliga matematiker

Arbetet står verkligen inför en hård kamp i Skottland