{h1}
vetenskap + teknik

Fossil av världens tidigaste moderna fågel kan hjälpa oss att förstå utrotningen av dinosaurier

Anonim

Fossiler av den äldsta medlemmen av den släkt som dagens fåglar hör hemma i Hebei-provinsen i norra Kina. Upptäckten dämpar den evolutionära rekorden för fåglar med nästan 6m år och utmanar den traditionella syn på fågelutveckling. Fossilerna kan en dag hjälpa till att lösa pusslet om varför dinosaurier som inte var relaterade till fåglar torkades ut som ett resultat av massutrotning.

Archaeornithura är nu det äldsta kända exemplet på Ornithuromorpha, en grupp som innehåller alla levande fåglar och deras fossila förfäder. De två extremt välbevarade fossilerna är ca 130m år gamla, från den mesozoiska eran, som sträckte sig mellan 252m och 66m år sedan.

En utmaning för evolutionsteori

Vi har länge vetat att fåglar är de levande ättlingarna av theropod dinosaurier, en evolutionär gren som kan spåras tillbaka åtminstone 140m år till den så kallade "första fågeln" -arkitekten (vilket betyder gammal vinge). Fossiler av denna varelse hittades först i jubileumsperioder i Bayern, Tyskland, 1861.

Under de senaste åren har dock forskare lärt sig två viktiga saker som har utmanat den berättelsen. För det första anser många forskare inte längre att Archaeopteryx är en fågel alls, snarare en medlem av en närbesläkad grupp av befolkade theropod dinosaurier. Dessutom har nya fossila upptäckter, särskilt från Kina, ökat dramatiskt vår syn på mångfalden av tidiga fåglar.

De fossiler som beskrivs i den nyligen genomförda studien, publicerad i Nature Communications, grävdes ut från siltbergar bara 10m år yngre än de som gav oss Archaeopteryx. Det är oerhört förvånande att ornithuromorph fåglar hade utvecklats och diversifierats i den månen på bara 10m år efter Archeopteryx.

Trots att Archeopteryx hade samma ålder var Archaeornithura mycket mer avancerad. Mätning på 15 cm i höjd, det hade väl utvecklade fjädrar, en avancerad buk region och vingar och saknade fjädrar på benen, vilket tyder på att det var en wader.

Överlevnad av high-flyers

Fyndet av Archaeornithura är viktigt, för att det kan bidra till att lysa på varför endast de typ av dinosaurier som utvecklats till moderna fåglar överlevde den berömda slutkräftens massutrotning för 66m år sedan.

Andra grupper av fåglar, som Enantiornithines, som ofta hade tänder och klumpiga fingrar, blev utdöda - men grenen som fortsatte att ge upphov till alla moderna fåglar överlevde av någon anledning. Om vi ​​kunde klämma ner när och hur ornithuromorph-fåglar utvecklats från sina tidigare förfäder och vad som gör dem annorlunda med andra tidigare fåglar, kan vi förstå orsakerna till dagens fåglars dramatiska framgång och varför de gjorde det medan andra dinosaurier dog ut.

Många mer forskning behövs för att lösa pussel av fågelutveckling. Archaeornithura räcker inte ensam för att ge alla svaren. Men fossiler som detta kommer säkert att hjälpa till att informera debatten och hjälpa till med vår sökning efter relaterade arter. Förstå utvecklingen av moderna fåglar och hur de gjorde det över en av de största utrotningshändelserna hela tiden är säkert en stor helig evolutionsbiologi.

Rekommenderas

Biskopen betalar tillbaka mer än $ 5000 för Geelong helikopterresa

Nya natten borgmästare kunde göra städernas drömmar sanna - det är så

Batterikostnaderna sjunker ännu snabbare då elbilförsäljningen fortsätter att stiga