{h1}
miljö + energi

Fossil föreslår enorma antika kameler strövade Kanadas arktiska norra

Anonim

Antika kameler upp till 29% större än deras moderna kusiner kan ha ströv höga arktiska i Kanada för omkring 3, 5 miljoner år sedan, enligt en ny studie av en fossil som finns i regionen.

Studien, publicerad i tidskriften Nature Communications, sa att kameler härstammar i Nordamerika och vandrade till Eurasien över en landsbrygga mellan Alaska och Ryssland som kallas Bering Isthmus.

Men en ny analys av fossila fragment av ett stort tibia benben som finns i Ellesmere Island-regionen i Kanada föreslår att de nordamerikanska kamelerna kanske har levt upp till 1200km längre norrut än tidigare trodde.

"Informerad av cortical tjocklek och surficial dimensioner Ellesmere tibia uppskattas ha varit ca 575mm i längd, 29% större än för moderna kameler, " sade papperet.

Området på den tiden, i mitten av Pliocene-epoken, var förmodligen väsentligt varmare än vad den för närvarande är och kan ha varit skogsplanterade, sa forskarna.

Men forskarna sa också att det är troligt att Ellesmere-kamelerna överlevde vintrar med mycket låga temperaturer och sex månader mörkret.

"Några specialiserade drag som ses i moderna kameler kan också ha fungerat bra i en arktisk rike. Till exempel fungerar de breda platta fötterna bra på mjuka substrat, som sand eller snö. Deras ikoniska hump (er), innehållande fett, kan också ha varit adaptiva. Som det ses i höghöjdshovdjur idag kunde fettavlagringar ha varit avgörande för att befolkningen skulle kunna överleva och reproducera i hårda klimat som kännetecknas av sex månaders långa, kalla, vintrar. "

Dr Mike Lee, en seniorforskare i evolutionärbiologi vid University of Adelaide, sa att den nya upptäckten "sträcker sig väsentligt Paracamelus, släktet som är troligt förfäder till moderna kameler, in i Arktis."

"Men Paracamelus varierade också över mycket av Europa, Afrika och Asien, och moderna kameler kunde ha utvecklats på något av dessa områden, " sade han.

"Den nya fynden visar således inte kameler som utvecklats i Arktis, även om det visar att kamrarnas förfäder var mer brett fördelade än tidigare tänkt."

Men blyforskare på projektet, Natalia Rybczynski från Palaeobiologiska institutionen vid Canadian Museum of Nature i Ottawa och en adjungerad professor vid Canadas Carleton University sa "det är troligt att Paracamelus, eller närmaste släkting, utvecklades i norra breddgraderna av Nordamerika, innan de sprider sig västerut via Beringia till Gamla världen. "

Professor Mark Elgar, en evolutionär biolog vid universitetet i Melbourne, säger att fossila forskare ibland tar mycket frihet när de går ihop med prickarna eftersom de har så få ledtrådar att arbeta med.

"Jag är ofta mer förvirrad än upphetsad över denna typ av studie - vi går till extraordinära längder genom att använda alla typer av sofistikerade molekylära och statistiska tekniker för att generera fylogenier av existerande arter, samtidigt som liknande evolutionära slutsatser av utdöda arter verkar kräva endast några benfragment! "

Dr Susan Lawler, chef för La Trobe University Department of Environmental Management och ekologi, sade att papperet var mycket intressant.

"Upptäckten av en förfader till moderna kameler i Hög Arktis är intressant eftersom det utmanar vår uppfattning om var kameler utvecklades. Även om moderna kameler är kända för att förekomma i torra sandiga miljöer, kan de egenskaper som tillåter dem att överleva i öknen också stödja djur som lever i mycket kalla miljöer, säger hon och pekar på de snöhåriga fötterna och de feta rika bultarna .

"Det är vettigt när du tänker på det, och den här studien ger oss en ursäkt för att tänka på hur anpassningar för en miljö kan leda till överlevnad i en annan."

Rekommenderas

Biskopen betalar tillbaka mer än $ 5000 för Geelong helikopterresa

Nya natten borgmästare kunde göra städernas drömmar sanna - det är så

Batterikostnaderna sjunker ännu snabbare då elbilförsäljningen fortsätter att stiga