{h1}
politik + samhälle

Fotboll utan fiender: den asiatiska cupens dubbla framgång

Anonim

I ett passande klimax till 2015-asiatiska cupen, överraskade Australien Sydkorea i extra tid i en frenetisk final i Sydney på lördagskvällen.

Turneringen fortsatte från världscupen i Brasilien 2014, som rankades som en av de finaste någonsin. Den övergripande spelstandarden var hög och atmosfären inne i stadion på det hela taget fantastiskt.

I slutändan uppnådde den första asiatiska cupen som spelades i Australien betydande framgång över två sammanflätade dimensioner: sport och kultur.

Högkvalitativ fotboll

Asian Cup var i genomsnitt 2, 66 mål per spel jämfört med 2, 67 vid världscupen 2014. Det var inte en enda poänglös match. Detta, som jag har påpekat tidigare, är inte i sig definitivt en underhållande fotboll. Det är dock en uppfattning om en subtil förändring av inställningen de senaste åren.

Som forskning tyder på är tendensen i modern fotboll med hög hastighet för både tillstånd och koncentration att försämras i de senare stadierna av lek. Detta var igen uppenbart vid den asiatiska cupen. Det är något som det australiska laget under tränaren Ange Postecoglou alltid letade efter att utnyttja.

Andra resultat utmanar förklaringen. Överraskande översteg knockoutfasen kvaliteten på spel som hade kommit fram till. Knockout-matcher domineras av taktisk taktighet och spelarutmattning har bedeviled internationella turneringar under de senaste decennierna. Sådana spel har ofta kommit att likna, för att parafrasera den argentinska författaren Jorge Luis Borges, två skalliga män som kämpar över en kam.

Men för drama överträffade kvartalsfasen i Asien Cup i synnerhet alla förväntningar.

Den bästa kvartfinalen någonsin?

Det började i Melbourne. Sydkorea besegrade Uzbekistan 2-0 i en mycket engagerande, omtänkt tävling som gick till extra tid. Australien avyttrade sedan bekvämt Kina i Brisbane i en match markerad av två enastående Tim Cahill mål.

Intressant som dessa angelägenheter var, vad utvecklades den följande dagen var något annat helt och hållet. Kvartsfinalen den 23 januari - mellan Irak och Iran i Canberra och Japan och Förenade Arabemiraten i Sydney - sprang till nästan sex timmar totalt och för idrottsgrenarrangemang rankad med någonting sett i Australien.

Kunniga domare ringer Iran-Irak-spelet ett av de bästa som någonsin spelats i Australien. För dessa två Mellanöstern-grannar att träffas i en förpackad stadion på andra sidan världen var i sig anmärkningsvärt.

Intensiteten av tävlingen, särskilt den 30-minuters extraperioden, tiggade nästan tro.

Det efterföljande spelet mellan Japan och Förenade Arabemiraten var också förvånande. Japanarna hade tillräckligt med chanser att vinna tre matcher - hörnräknaren var ensam 19-0 - men på något sätt skrapade man bara 1-1. De skickades slutligen via den andra nervebollande straffskyddet på kvällen.

En sådan kant-of-the-seat-teater, tillsammans med Australiens prestationer, kommer oundvikligen att igen antända trötta diskussioner om huruvida fotboll äntligen blir "omfamnad" i detta land.

Fotboll och australiensisk kultur

I fotboll mot fienden skrev den brittiska författaren Simon Kuper:

När ett spel spelar upp till miljarder människor upphör det att vara bara ett spel.

Denna verklighet har oroat vissa människor i Australien.

Men sanningen är att fotboll passar bekvämt i marginalerna i Australien, som överbryggar de omfattande sprickorna mellan olika sociala grupper. På många sätt hjälpte den asiatiska kuppen att betona hur Australien är ett mångkulturellt lapptäcke av individer förenade med deras skillnader.

En ögonblicksbild av detta kom under Japan-UAE-spelet. Under straffskyddet fattade en kameraoperatör beslutet att fokusera på en keffiyeh-klädd Emirati-supporter.

Detta var en person vars framträdande uppfyllde ständiga stereotyper kopplade till rädslan för "otherness" i det australiensiska samhället. Men hans spektrum av känslor som utskjutningen fortskred - från gripen till tårar och äntligen otrammelad glädje - trotsade samtidigt sådana klichéer. Den enkla mänskligheten i hans känslomässiga svar visade sportens potential att förena.

Negativa attityder till fotbollens tillväxt i Australien kan delvis förklaras av vilken journalist Peter Hartcher har kallat "provinsreflexen". Kanske den stora framgången med den asiatiska kupan är att den levererade obestridliga bevis på betydelsen av Australiens intima relationer - socialt, kulturellt och ekonomiskt - med bredare Asien.

Bilder av rivaliserande fläktar och spelare som glatt blandar sig åtminstone ett gemensamt språk mellan nationer vars traditionella politiska och religiösa skillnader ibland förefaller ogenomträngliga. Också, att så många lokalt baserade fans uppvisade gemensamma nationella lojaliteter är lärorikt mot bakgrund av den senaste politiska positionen "Team Australia".

Den asiatiska cupens triumf berodde på det hårda arbetet av många, men kom också trots en karakteristisk organisationsdysfunktion. Den obevekliga girighet av administratörer innebär att 2019-versionen - som 2016-EM - kommer att äventyras av en expansion för att rymma en ojämförlig 24 nationer.

För närvarande är dock det australiensiska laget starkt - det andra bör man komma ihåg att segra i en asiatisk internationell tävling efter det nationella kvinnliga laget - är körsbären på tårtan för både den asiatiska fotbollsförbundet och fotbollsförbundet Australien .

En idrottsevenemang på egen hand är osannolikt att förändra världen. Men i tre veckor har den asiatiska cupen gett en glimt av framtiden för Australien i detta asiatiska århundrade.

Rekommenderas

Biskopen betalar tillbaka mer än $ 5000 för Geelong helikopterresa

Nya natten borgmästare kunde göra städernas drömmar sanna - det är så

Batterikostnaderna sjunker ännu snabbare då elbilförsäljningen fortsätter att stiga