{h1}
politik + samhälle

Fem kontroversiella utfrågningstekniker bedöms fortfarande inte som tortyr i missad möjlighet för mänskliga rättigheter

Anonim

En möjlighet att utse fem utfrågningstekniker, inklusive att begränsa en persons mat, vatten och sömn, eftersom tortyr har missat, efter att Europeiska domstolen för de mänskliga rättigheterna misslyckades med att revidera en viktig historisk dom i frågan.

Teknikerna användes mot 14 män - ofta kallade "hooded men" - som arresterades och internerade av den brittiska regeringen utan rättegång år 1971 på misstankar om att vara involverad i terrorism i Nordirland.

I 2014 bad den irländska regeringen att domstolen skulle överväga att ändra sitt beslut från 1978 om att de fem teknikerna inte skulle kunna beskrivas som tortyr. Men den 20 mars bekräftade domstolen sin ursprungliga milstolpe 1978 domen som dömde att de fem teknikerna utgjorde grym och omänsklig behandling men föll inte emot svårighetsgraden av lidande som krävdes för att de skulle beskrivas som tortyr enligt Europakonventionen om de mänskliga rättigheterna ).

Det ursprungliga fallet hade väckts av Irland år 1971, och domstolen hade ursprungligen bestämt sig sju år senare 1978, att de fem teknikerna - stod i en smärtsam position under långa perioder (en "stressposition") med en huva över huvudet för att begränsa synen, konsekvent exponering för högt vitt brus, begränsad mat och vatten och begränsad sömn - "orsakade inte lidande av den speciella intensiteten och grymheten som impliserades av ordet tortyr som så förstod."

Det bedömdes emellertid att teknikerna strider mot EMK: s förbud mot omänsklig och förnedrande behandling. När domstolen fattat sin dom - sju år efter det att målet väcktes - hade Storbritannien redan förklarat att det inte längre skulle använda dessa tekniker. Men det ursprungliga beslutet uppmuntrade andra stater att använda liknande kontroversiella förhörstekniker.

Färskt bevis

Under 2013 och 2014 blev den irländska regeringen medveten om tidigare klassificerade brittiska regeringsrekord från 1970-talet som kastade domstolens ursprungliga dom ifrågasatt. Dessa poster består huvudsakligen av bokstäver om dessa förhörstekniker och deras effekter utbyts av ledande medlemmar i den brittiska regeringen. Majoriteten av dessa poster släpptes till Storbritanniens nationalarkiv mellan 2003 och 2008. De låg till grund för min doktorand och min 2015-bok om problemet.

Den irländska regeringen hävdade att dessa uppgifter visade att en psykiatrisk expert som rekryterades av Förenade kungariket hade viljat domstolen på 1970-talet om de allvarliga och långsiktiga effekterna av teknikerna - och att Förenade kungariket hade behållit viktig information om deras användning i Nordirland.

I den nya domstolen undersökte domstolen om ett annat beslut skulle ha fattats år 1978 om det då hade tillgång till de handlingar som den irländska regeringen lämnade in 2014. Det erkände att om målet hölls på nytt idag skulle det sannolikt bedöma tekniker för att bli tortyr. Men det drog också slutsatsen att de regeringsrekord som nu finns tillgängliga i National Archives skiljer sig inte väsentligt från informationen till domstolen på 1970-talet. Dess beslut från 1978 förblir oförändrat och de fem teknikerna förblir - i domstolens ögon - "omänsklig och förnedrande behandling" och inte torteras.

Den brittiska regeringen kommer att vara nöjd med detta beslut. Men den irländska regeringen, de överlevande offren för de fem teknikerna och deras advokater, de civila rättighetsaktörerna som har spenderat sin tid på att undersöka dessa nyligen tillgängliga regeringsregister och offrens familjer kommer att bli besvikna.

Löpande arbete för att ta itu med enastående arvsproblem som härrör från problemen, problem som sträcker sig från oupplösta mord till fortsatta ansträngningar för att hitta sanningen om Storbritanniens användning av terroristinformatörer, har lidit ett bakslag. Ett tillfälle att ompröva en dom som allmänt tros vara felaktig - även av domstolen själv - har missat, skadlig tro på rättssystemets förmåga att hjälpa till att läka tidigare sår. Det är förståeligt viktigt för människor, samhällen och politiker från hela det politiska spektret att alla som har lidit till följd av besvären anser att rättvisa har uppnåtts.

Faller inte över tortyr

Internationellt hade originalet liten negativ inverkan på relationerna mellan Storbritannien och Irland. Trots att Irland förorsakade Förenade kungariket på internationell nivå med dessa påståenden på 1970-talet var förhållandet mellan de två länderna tillräckligt starkt för att de fortsatte att arbeta med varandra om handel, till exempel i stor utsträckning opåverkat. Av samma skäl kommer den nya domningen sannolikt att få liten inverkan på relationerna mellan de två länderna.

Det kommer emellertid att påverka hur stater runt om i världen behandlar fångar. 1978 års dom är fortfarande ett landmärkebeslut om hur man definierar tortyr, vilket definierar det som något som orsakar större intensitet av lidande än omänsklig eller förnedrande behandling. Det användes av president George W. Bushs advokater när han presenterade försvar för politiker inom administrationen av USA: s kontroversiella behandling av misstänkta terroristfångare under åren omedelbart efter attackerna den 11 september 2001.

Den nya härskningen var en möjlighet att skapa rättspraxis som skulle ha begränsade staternas användning av liknande tekniker. Denna möjlighet har blivit missad.

Domstolens beslut att fortsätta att betrakta teknikerna som behandling som saknar tortyr kommer sannolikt att uppmuntra demokratiska och icke-demokratiska stater att fortsätta att avslöja fångar på metoder som många offer och observatörer, som Amnesty International, beskriver som tortyr.

Rekommenderas

Vad Brexit skulle innebära för relationerna mellan Indien och Storbritannien

Navigera online-information labyrinten: ska eleverna lita på Wikipedia?

Från att skrika ut för att stanna hemma: en kort historia av brittisk omröstning