{h1}
vetenskap + teknik

Hitta en jägare-samlare massakrer scen som kan förändra historien om mänsklig krigföring

Anonim

Området kring Lake Turkana i Kenya var frodig och bördig för 10.000 år sedan, med tusentals djur - inklusive elefanter, giraffer och zebror - roaming runt med grupper av jägaresamlare. Men det hade också en mörk sida. Vi har upptäckt det äldsta kända fallet av våld mellan två grupper av jägaresamlare ägde rum där, med tio utgrävda skelett som visar att de blivit dödade med både skarpa och trubbiga vapen.

Resultaten, som publiceras i Naturen, är viktiga eftersom de utmanar vår förståelse för konfliktens rötter och föreslår att krigföring kan ha en mycket äldre historia än många forskare tror.

Chockerande upptäckt

Vår resa startade 2012 då Pedro Ebeya, en av våra turkana fältassistenter, rapporterade att vi hade sett fragment av mänskliga ben på ytan vid Nataruk. Nataruk ligger strax söder om sjön Turkana, idag är det en karg öde, men för 10.000 år sedan var ett tillfälligt läger upprättat av ett jägare-samlare nära en lagun. Jag ledde ett forskargrupp som en del av projektet i Afrika som har arbetat i området sedan 2009. Vi utgrävde resterna av 27 personer - sex unga barn, en tonåring och 20 vuxna. Tolv av dessa - både män och kvinnor - hittades som de hade dött, obebodd och senare täckt av lagunens grunda vatten.

Tio av de 12 skelettema visar skador som orsakas av våld mot kroppsdelarna som oftast är involverade i fall av våld. Dessa inkluderar en där projektilen fortfarande var inbäddad i sidan av skallen; två fall av kraftigt trauma i nacken; sju fall av trubbig och / eller kraftig trauma på huvudet; två fall av trubbigt trauma mot knäna och en till revbenen. Det fanns också två fall av sprickor i händerna, eventuellt orsakade vid parrying av ett slag.

Det måste finnas minst tre typer av vapen som är involverade i dessa mord - projektiler (stenade och skärpade pilar), något som liknar en klubb och något i närheten av ett trähandtag med åtta skarpa blad som orsakade djupa skärningar. Två individer har inga skador i de bevarade delarna av skelettet, men deras händer ställer på att de kan ha varit bundna, bland annat en ung kvinna som var gravida vid tiden.

Vi daterade resterna och platsen till mellan 10 500 och 9 500 år sedan, vilket gjorde dem till det tidigast vetenskapligt daterade fallet av en konflikt mellan två grupper av jägare-samlare. Stenar i vapnen är obsidian, en sällsynt sten i Nataruk-området, vilket tyder på att angriparna kom från en annan plats.

Warfarehistoriens (före) historia

Idag tänker vi på krigföring, eller konflikt mellan grupper, som något som händer när en grupp människor vill ha ett territorium, resurser eller makt som innehas av en annan. Men förhistoriska samhällen var vanligtvis små grupper av nomader som flyttade från plats till plats, vilket innebär att de inte ägde mark eller har betydande ägodelar. De hade vanligtvis inte heller starka sociala hierarkier. Därför har många forskare argumenterat för att krigföring måste ha uppstått efter jordbruk och mer komplicerade politiska system uppstod.

Naturuk utmanar därför våra åsikter om vad orsakerna till konflikten är. Det är möjligt att mänskliga förhistoriska samhällen helt enkelt svarade antagonistiskt till chans möten med en annan grupp. Men det här är inte vad som verkar ha hänt på Nataruk. Gruppen som attackerade bär vapen som normalt inte skulle transporteras under jakt och fiske. Dessutom visar lesionerna att klubbar med minst två storlekar användes, vilket gör det troligt att mer än en av angriparna bär dem.

Det faktum att attacken kombinerat långdistansvapen som pilar och närhetsvapen som klubbar tyder på att de planerade attacken. Det finns också andra, men isolerade, exempel på våldsamma trauma i detta område från denna tid i tiden - en upptäckt på 1970-talet ca 20 km norr om Nataruk och två upptäckta av vårt projekt på en närliggande plats. Alla tre involverade projektiler, ett av kännetecknen för intergruppkonflikt. Två av projektilerna fanns inbäddade i benen vid Nataruk och i två av de andra fallen gjordes obsidian. Detta berättar för oss att sådana attacker hände flera gånger, och var en del av jägargruppernas liv på den tiden.

Så varför attackerades folket i Nataruk? Vi måste dra slutsatsen att de hade värdefulla resurser som var värda att kämpa för - vatten, kött, fisk, nötter eller kvinnor och barn. Detta föreslår att två av de villkor som är förknippade med krigföring bland bosatta samhällen - territorium och resurser - troligen var vanliga bland dessa jägare-samlare, och att vi har underskattat deras roll hittills.

Evolution handlar om överlevnad, och vår art skiljer sig inte från andra i detta avseende. De skador som folket i Nataruk lidit är omedvetna och chockerande, men inte annorlunda än de som drabbats av krig under hela vår historia - tyvärr även idag. Det kan vara mänsklig natur, men vi får inte glömma att extraordinära handlingar av altruism, medkänsla och omsorg är också unika delar av vem vi är.

Rekommenderas

Varför Volvo går "all-electric" är inte lika revolutionerande som det verkar

Varför fred i Ukraina inte kommer att rädda den ryska ekonomin

Hur Florida hjälper till att träna nästa generations cybersecurity-proffs