{h1}
politik + samhälle

Farväl Fidel: Castro dör 90 år gammal

Anonim

Politiska ikoner från 1900-talet blir inte mycket större än Fidel Castro. Hans död kommer att regenerera många viktiga och fortfarande oupplåsta debatter om hans speciella plats i historien och om de revolutionära idéerna som han tycktes epitomera.

För många av min generation behöll han en speciell plats i vår kollektiva fantasi, men ovärderad det kan ha varit i verkligheten. Den hopplöst korrupta regimen som han, och hans ännu mer glamorösa samkvämare Che Guevara, störtades var den kända bananrepubliken. Orsakerna blir inte mer värdiga heller, det verkade.

Den parasitära regimen av Fulgencio Batista gav en bekväm lekplats för upplösta amerikaner som släppte undan USAs cloying moral på 1950-talet. Från det lilla vi visste om Kuba så såg Fidel ut entydigt på historiens högra sida. Men det här är inte det sätt han kommer att komma ihåg.

Till skillnad från Che levde Fidel tillräckligt länge för att se hans arv tarnished, hans modell försvann, och till och med relationerna med hans båge fiende normaliserades. Under sådana omständigheter kommer de verkliga prestationerna från Castroregimen sannolikt att glömmas bort.

Verkligheten är dock att ett smutsfattigt tredje världsland lyckades skapa ett mycket trovärdigt medicinskt och utbildningssystem. Visst kan det ha varit några tvivel om läroplanen, men viktiga sociala indikatorer jämförde sig väl med andra stater i regionen. Som iconoclastisk filmregissör Michael Moore tog glädje i att påpeka, var Kubas medicinska system på många sätt bättre än USA: s egna.

Inte dåligt för ett land som har arbetat under amerikanska ekonomiska sanktioner i mer än ett halvt sekel. Australien kan ha kämpat under sådana omständigheter också, och vi är andra sidan planeten med några formidabla inhemska fördelar. Hur mycket mer anmärkningsvärt att kubanerna faktiskt gjorde så bra som de har.

Det är inte svårt att se varför USA lurade Castro och monterade en - ibland komisk - serie ansträngningar för att mörda honom eller störta honom. Den abortiva, CIA-sponsrade invasionen av svin av svin i 1961, som slutade med förnedring för USA, förstärkte bara Castros position och aura bland sitt eget folk och några av hans mer stjärnögdda utländska beundrare.

Till och med den kubanska missilkrisen från 1962, där USA och Sovjetunionen kom till kärnkrigskriget över sistnämnda försök att placera ballistiska missiler på kubansk mark, föll inte Fidel bort. Det cementerade sitt rykte som den mest irriterande och bestående avfronten mot amerikansk hegemoni i regionen som USA ansåg sin egen, dock.

I det som kan visa sig ha varit den senaste revolutionen av revolutionär idealism i Latinamerika, och möjligen världen, såg den så kallade Pink Tide som svepte igenom regionen på 1990-talet och 2000-talet som om det skulle kunna presentera ännu en utmaning för amerikansk dominans och den politiska och ekonomiska ordningen som den representerade.

En följd av vänsterns ledare i Latinamerika har kommit, gått eller - när det gäller Hugo Chavez efterträdare i Venezuela, Nicolas Maduro - ser ut att vara på väg ut. Även i Brasilien har före detta president Lula da Silvas arv dödats djupt av en stor korruptionskandal och den dåliga prestationen i den sena brasilianska ekonomin.

Paradoxalt nog kan Kubas framtid faktiskt vara ljusare än några av sina motsvarigheter i Sydamerika. Ingen kan förutsäga vad den inkommande Trumpregimen kan göra i det här sammanhanget (eller någon annan), men om Fidels broder Raul fortsätter att liberalisera ekonomin och förbättra relationen med Kubas jätte granne, kan den dra nytta av mycket nödvändiga inflöden av investeringar och turister .

Med tanke på att vi skulle vara ganska mycket tillbaka där vi började innan Fidel lanserade revolutionen skulle detta vara en annan historisk ironi. Det berättar också frågor om "stora historiens historia" att göra en bestående skillnad och om deras långsiktiga legat.

Vi vet nu att Mao Zedong var ett megalomaniacal monster, trots populariteten av hans lilla röda bok i 1960-talets heady era. Det finns inte i dag många kommunister i Kina, och ingen planerar att återvända till central planering.

Fidel Castro är följaktligen en anakronism och symbol för en viss tid och plats. Socialismen är fortfarande en bländande attraktiv idé i teorin. Även dess största beundrare skulle behöva erkänna att övningen inte har fungerat lika bra.

Vad Robert Michels berömt beskrivs som "oligarkins stryka lag" ser mer tilltalande och övertygande än någonsin, och inte bara i förmodade bananrepubliker. Uppkomsten av nationalism norr om gränsen ger en nykterande illustration av svårigheten att ens prata om progressiv förändring på ett sätt som faktiskt resonerar med "massorna", som vi brukade känna till dem.

Eftersom Fidels liv och tider påminner oss om att faktiskt göra någonting som är omvandlande till förtryck och ojämlikhet ser lika svårt ut och osannolikt som någonsin varit.

Rekommenderas

De la punition à la protestation: une histoire du tatouage

Unionens ståndpunkt: Obama lägger fram sin ekonomiska agenda

Varför kvinnor och män också enkelt accepterar könsskillnaden