{h1}
miljö + energi

Mot bakgrund av osäker framtiden vill fossila bränslearbetare omskolning i förnybara energikällor

Anonim

En högtalande punkt vid FN: s klimatförhandlingar i Bonn, Tyskland, den här månaden är president Donald Trumps plan att dra tillbaka Förenta staterna från Parisavtalet. Beslutet följer Trumps kampanjåtagande att få kolgruvarbetare tillbaka till jobbet.

Behovet av att ta hand om fördrivna arbetstagare är inte unikt för USA - det finns en hel del debatt om kopplingarna mellan klimatåtgärder och sysselsättning. Men vad händer om politikerna för fossila bränslearbetare försöker hjälpa ett annat utfall?

Tidigare i år intervjuade jag två dussin kanadensiska oljesandsarbetare som alla vill omskola och bygga karriär inom förnybar industri. De är anslutna till en ny arbetarrörelse, Iron & Earth, som finns för att hjälpa dem att uppnå denna övergång.

Men övergången kommer till en kostnad. Rekryterare inom energisektorn rekommenderar att de sannolikt kommer att ta en löneskala på upp till 50 procent.

Så vad tänker de?

Power of the oilsands

Något sammanhang hjälper till att förstå arbetarnas berättelser. Alberta står för ungefär två tredjedelar av Kanadas energiproduktion, vilket gör oljandelen integrerade i livet för hundratusentals kanadensare.

Men extraktion av råolja från sand, vatten, lera och bitumen är dyrt. För att ett nytt oljesandsföretag ska bryta sig till och med 2016 behövde priset för ett fat olja vara 85 USD till 95 US-dollar.

Det har varit hälften sedan slutet av 2014 och har bara visat tecken på uppåtgående rörelse under den senaste månaden eller två. Oljemagasiner som ConocoPhillips och ExxonMobil skrev ut värdet av sina kanadensiska oljebandstillgångar tidigare i år och ansåg dem ekonomiskt oföränderliga.

Effekten på sysselsättningen har varit stark. Tiotusentals arbeten har gått vilse i oljebandarna de senaste åren.

Men när tiderna är bra i oljesandena är de riktigt bra. Så varför skulle vissa försöka lämna den helt och hållet?

Ändra i horisonten

Arbetstagarnas motivation för förändring faller i tre kategorier.

För det första är malen grusande. Den typiska rotationen är tre veckor på, följt av en vecka av. Under den veckan avgår arbetstagare ofta upp till två dagar som reser till och från hemmet. De är kvar med några dagar att varva ner och spendera tid med sina familjer.

För det andra kan bommen / bysten till livet vara ohälsosam. Under goda tider kan arbetstagare släppa ånga genom att utnyttja en uppblåst lön för att låna pengar för dyra stressavlastare som lastbilar, fyrhjulingar och fastigheter.

Utan tillräcklig finansiell planering kan hushållen befara sig inför skulder som sträcker dem över brytpunkten. Det är en brutal verklighet som år 2016 såg våld i Calgary på 36 procent över genomsnittet och en 30 procent ökning i självmord.

För det tredje börjar människor fråga sig om deras syfte. Få sökte medvetet arbete i oljesandarna, och många reflekterar nu om de höga lönerna är värda kostnaderna för osäker sysselsättning och tiden bort från familjen. Vissa har blivit desillusionerade.

Löfte om förnybara energikällor

I detta sammanhang har sysselsättningen inom industrin för förnybar energi mycket att erbjuda. I Alberta är det i tillväxtläge - dess regering har förbundit sig att säkra 30 procent av provinsens energi från förnybara energikällor år 2030. Om förnybar teknik inte är beroende av subventioner på lång sikt bör industrin erbjuda arbetstagarnas relativ ekonomisk stabilitet.

Många av de färdigheter som är integrerade för oljesandena är direkt överförbara till förnybar energi. Installation av solpaneler kräver elektriker, byggnad av vindkraftverk är beroende av svetsare och lokalisering och underhåll av geotermiska brunnar beror på borringenjörer.

Det finns anekdotiska exempel på arbetstagare som gör övergången, men vi har ännu inte sett en storskalig övergång. Oilsands arbetstagare kan möta stigma om de lämnar branschen och de kan vara försiktiga med risken för att starta en ny karriär.

Det finns också en utmaning för de förnybara energiföretagens djupa misstro för oljearbetare. Med löneskillnaderna mellan de två branscherna varnar energisektorns rekryterare att förnybara företag är bekymrade över att erfarna oljedrivna arbetare kommer att återvända till sina tidigare roller när oljepriset återhämtar sig - vilket lämnar förnybara energikällor i brant.

Ärendet för ingripande

Tusentals Albertaner är för närvarande ute av arbetet. Värre, när byggprojekt som utlöses av regeringens egen förnybara energiplan börjar 2018, tror arbetsmarknadsexperter att det kommer att finnas en stor brist på kvalificerad arbetskraft.

Andra kanadensare och invandrare kommer att ta de jobb som Albertans kunde ha blivit utbildade att göra.

En försiktig försök att smörja arbetsmarknaden kan hjälpa till. Alberta skulle kunna erbjuda en finansiell knyta till energiselskap för att omskola nuvarande arbetare. Om regeringen skulle backa en arbetsmarknadsundersökning kan det ange vilken kompetens och utbildning som behövs.

Det är svårt att säga om synpunkterna på de kanadensiska oljedrivna arbetarna som stöder Iron & Earth är representativa för fossila bränslearbetare runt om i världen. Men poängen är att de flesta politikare inte heller kan säga.

De kommande årtiondena kommer att se flera djupa övergångar inom våra ekonomier för att ta itu med de formidiga utmaningarna framför oss. Vi behöver fråga mer fantasifulla frågor om fördrivna arbetare och lyssna på deras svar. Att döma av några av de högsta politiska berättelserna har vi inte gjort det.

Rekommenderas

Varför den brittiska monarkin löper ut ur ädla namn för sina söner och döttrar

Colombia: s krusstid: är kriget med FARC till ett slut?

Universiteter Australien kritiserar tillverkningsarbetet