{h1}
hälsa + medicin

Allt dör och det är bäst att vi lär oss att leva med det

Anonim

Detta är den tredje artikeln i vår Coping with Mortality-serie, som ser på rädsla för döden genom åren och hur man hanterar döende processen. Morgondagens stycke kommer att hävda att andlig vård ska ges i åldersvård.


Rädsla för att dö - eller dödsangst - anses ofta vara en av de vanligaste rädslorna. Intressant nog har ingen av de två allmänt använda diagnostiska psykiatriska manualerna, DSM-5 eller ICD-10, en särskild notering för dödsangst.

Döden är relaterad i manualerna till ett antal ångeststörningar inklusive specifika fobier, social ångest, panikstörning, agorafobi, posttraumatisk stressstörning och tvångssyndrom. Även om många psykologer kommer att hävda att dessa rädslor är proxy för den större rädslan för döden.

Existential terapi riktar sig direkt mot döden och meningen med livet. Det praktiseras av psykiater Irvin Yalom, en pionjär för att förstå rädsla för döden och hur man behandlar den i terapi. Han har skrivit en populär bok om ämnet kallat Staring at the Sun: Övervinna dödsskräcken. Existentiell terapi är ett sätt att behandla dödsangst men oavsett vilket psykologiskt tillvägagångssätt som används, är det underliggande temat i allmänhet detsamma: acceptans.

Vad är så skrämmande för döden?

Allt liv har döden gemensamt, men det är slående hur lite vi faktiskt pratar om det. I västkulturer åtminstone kan konceptet vara för mycket att överväga. Men ur ett kliniskt psykologiskt perspektiv, ju mer vi undviker ett ämne, situation, tanke eller känsla, desto större rädsla kan det bli och ju mer vi vill undvika det. En ond cykel.

Om presenteras med en klient som har dödsangst, ber vi dem att berätta för oss exakt vad de fruktar för döden. Yalom frågade en gång till en klient som störde honom mest. Klienten svarade, "De kommande fem miljarder åren med min frånvaro."

Yalom frågade då, "Var du störd av din frånvaro under de senaste fem miljarder åren?"

Den specifika dödsskräcken kommer att vara annorlunda för alla, men det kan ofta kategoriseras i ett av fyra områden: förlust av själv eller någon annan; förlust av kontroll; rädsla för det okända - vad kommer att hända efter döden (ingenting, himlen, helvetet); och smärta och lidande att dö.

Yalom föreslår att psykologer talar om död direkt och tidigt i terapin. Psykologen bör ta reda på när kunden först blev medveten om döden, vem han diskuterade med, hur vuxna i hans liv svarade på sina frågor och huruvida hans attityder om döden hade förändrats över tiden.

När vi förstår klientens relation till döden finns det flera sätt att hjälpa till att hantera den därmed sammanhängande ångest. Dessa inkluderar existentiell terapi, kognitiv beteendeterapi, acceptans och engagemangsterapi och medkänsla-fokuserad terapi.

Hur man behandlar dödsangst

I en av de första studierna för att undersöka dödsangst direkt, kognitiv beteendeterapi (CBT), befanns det vara framgångsrikt att behandla det hos dem som lider av hypokondrier. De använda strategierna omfattade exponering (gå till begravning), avslappningsstrategier (andning) och skapa flexibla tankar runt döden, som att erkänna att rädslan är dödlig.

Vissa forskare hävdar att CBT bör innehålla strategier som undersöker sannolikheten för livshändelser - som att beräkna chanserna för ditt föräldras möte och ha dig. Sådana tekniker kan flytta vårt perspektiv från en negativ rädsla för att dö till en positiv realisering, vi har tur att uppleva livet alls.

Behandlingsbehandling har visat sig mycket användbar vid behandling av dödsangst. Det fokuserar på ultimata existentiella problem som isolering. Vi har till exempel ett djupt behov av att tillhöra och att ha familj och vänner betyder att vi på något sätt lever vidare efter döden.

Behandling är inriktad på att hitta mening och syfte i livet, öka psykologiskt och socialt stöd, bygga relationer med vänner och familj och förbättra hanteringskunskap för att hantera ångest i det dagliga livet.

I kompassionsfokuserad terapi (CFT) uppmuntras kunden att gå ner i verkligheten av mänsklig erfarenhet. Det innebär att vi bara har omkring 25 000 till 30 000 dagar av livet. Liderna är normaliserade och tonvikten ligger på det faktum att livets bana är densamma för alla: vi kommer in i denna värld, växer och blomstrar och sedan förfallna och dö.

CFT diskuterar hur människans hjärna har den fantastiska förmågan att föreställa sig och ifrågasätta vår existens - så långt vi vet en unik mänsklig kvalitet. Vi kommer då att säga till kunder: "Har du designat din hjärna för att ha den kapaciteten?" Naturligtvis är svaret ett rungande nej.

Så vi arbetar med principen att det inte är kundens fel att de har dödsangst men att vi måste arbeta med våra hjärnor så att de inte förlamar vår förmåga att leva nu.

I CFT använder vi ibland frasen "Våra hjärnor var designade för överlevnad, inte lycka". Strategier som härrör från detta inkluderar guidad upptäckt (saktar ner och ger kunderna möjligheter att skapa egna insikter) och lugnande rytmandning.

Även om subtilt annorlunda i tillvägagångssätt har dessa terapier ett liknande underliggande tema. Döden är något vi måste lära oss att acceptera. Nyckeln till oss i samband med dödsangst är hur vi går ur våra sinnen och in i vårt liv.

Några tips som kan hjälpa till

Om du kämpar med dödsangst, snälla överväga att se en psykolog. Men för nu är det tre tips som kan vara till hjälp.

  1. Normalisera erfarenheten: Vi har knepiga hjärnor som gör att vi kan ifrågasätta vår existens. Detta är inte ditt fel, men det är hur människans hjärna utformades. Det är helt normalt att ha en rädsla för döden; du är inte ensam i denna kamp.
  2. Andas: När du märker ångest i din kropp och sinne, försök att engagera sig i lite lugnande andning för att hjälpa till att sakta ner ditt sinne och fysiologiska svar.
  3. Skriv din egen berättelse som om du tittar tillbaka över ett långt liv: Låt det vara din begravning och du måste ge berömningen. Vad skulle du skriva? Vad skulle du ha velat ditt liv vara om? Detta kan ge någon mening och syfte för hur du ska leva ditt liv nu.

James kommer att vara till hands för en författare Q & A mellan 3 och 4:00 AEST onsdag 18 maj. Lämna dina frågor i kommentarfältet nedan.

Rekommenderas

Biskopen betalar tillbaka mer än $ 5000 för Geelong helikopterresa

Nya natten borgmästare kunde göra städernas drömmar sanna - det är så

Batterikostnaderna sjunker ännu snabbare då elbilförsäljningen fortsätter att stiga