{h1}
miljö + energi

Europas äldsta skog hotas av en betesinfektion - låt naturen gå

Anonim

Białowieza Forest är den typ av plats du föreställer dig från Grimm-sagorna. Stora granar, ekar och aska torn över dig, speglar och andra fåglar ringer runt dig och guiderna som arbetar där vet den intima historien och namnen på många enskilda träd.

För alla är det en magisk plats - och som skogsekolog, besökte den en dröm som blev verklighet. Men de funktioner som gör det så unikt kan vara hotade tack vare nya planer för storskalig loggning.

Białowieza sträcker sig över gränsen mellan Polen och Vitryssland och är den sista återstoden av den stora urskogen som en gång täckte det mesta av Europa. Det är en bastu av biologisk mångfald, hem till nästan 20.000 växt- och djurarter inklusive vargar, lodjur och den största återstående befolkningen av europeisk bison. Sällsynta fåglar, inklusive flera spettarter, ger en glimt av det fågelliv som brukade existera i europeiska skogar innan människor förvandlade kontinenten.

Tyvärr, på den polska sidan av gränsen, är bara en tredjedel av Białowieza Forest skyddad. Utanför detta område så mycket som 35% har öronmärkts för avverkning och rädslan är att detta kommer att resultera i en alltmer isolerad liten "ö" av skyddad skog omgiven av fragmenterat och fattigare kvalitetsskog, vilket redan har visats stödja lägre fågel befolkningar än det skyddade parkområdet.

Felling runt Białowieza har tidigare kontrollerats. kvoter fastställdes år 2012 för att begränsa hur mycket trä som kunde tas bort. Men senast 2015 hade 90% av kvoten redan loggats - och de nya förslagen kommer att tredubblera den tillåtna volymen av loggning.

Förslaget till ytterligare loggning är kontroversiellt. Polens statliga skogsavdelning, Lasy Panstwowe, betraktar avverkningen som nödvändigt för att bekämpa utbrott av granbarkbagge, vars larver gräver under barken av levande granar för att lägga sina ägg. De utvecklande larverna matas på inre träiga lager och kan så småningom döda trädet.

Både lokala forskare och icke-statliga organisationer, som Greenpeace Polska, hävdar emellertid att avlägsnande av skadade träd kommer att leda till mer skada än bra och att ytterligare skogning drivs av ekonomiska snarare än förvaltningsintressen. Professor Tomasz Wesołowski, som har studerat Białowieza fåglar i mer än 30 år, berättade för mig att det skulle vara en katastrof, eftersom loggning och återplantning helt skulle förändra kvaliteten på skogens livsmiljö och hotar dess UNESCO-arvsstatus. Det finns även ett förslag om att detta kränker polens miljöåtaganden enligt EU: s Natura 2000-program.

De nyligen föreslagna skogsbruksområdena täcker 20% av den gamla växtskogen, liksom områden som är övervuxna av hotade skogslevande livsmiljöer. Massloggning skulle dramatiskt förändra karaktären för både de ifrågavarande områdena och omgivande livsmiljö - ännu mer än barkbaggarna.

Faktum är att över hela världen denna form av "bärgning" för att återvinna ekonomiskt värde från skadade skogar ofta orsakar mer skada på ekosystem än den ursprungliga naturliga störningen. Efter en barkbettinvasion träffade Sumava National Park, som sträcker sig över gränsen mellan Bayern och Tjeckien, visade det sig att räddningslogning försenade skogsåtervinningen.

Det finns liv i dött trä

Den föreslagna ökad loggningen i Białowieza inkluderar att ta bort mängder av döda trä, men det här döda träet spelar en viktig roll för en sund skogs funktion. Skogar är ofta byggda från botten upp, med dödat som grunden.

Medan estetiskt de kanske inte är så glädjande för oss är döda träd en viktig livsmiljö för saproxylinsekter som matar sig på döda och sönderfallande ämnen. Białowieza stöder stora populationer av utrotningshotade saproxylbaggar och ryggradslösa djur som är beroende av döda trä och som i sin tur ger mat till fåglar, små gnagare som shrews och voles och fladdermöss inklusive den sällsynta barbastellen. I sin tur äter dessa djur av större rovdjur som ugglor, vargar och lodjur.

Döda och döende granstubbar används nästan uteslutande av vissa fågelarter som bon och fungerar också som stora värdar för lavar och mossor, av vilka vissa står inför utrotning i Europa. Om det döda träet tas bort kommer hela skogsekosystemet att drabbas.

Loggning är onödig

Logging är inte den enda lösningen på granbarkbaggenproblemet. Feromonfällor, till exempel, lockar effektivt ett stort antal skalbaggar, medan utbrott i Storbritannien kontrolleras genom att släppa ut en viss rovdjurbagge, Rhizophagus grandis, som riktar sig till granbageln. På grund av den omfattande användningen av kommersiellt skogsbruk är R. grandis relativt billigt och lättillgängligt, och skogsbrukskommitténs forskning visade att det var effektivare att kontrollera utbrott än räddningsskogning.

Under alla omständigheter kan en betesinfektion vara katastrofal för enskilda träd, men det kommer inte nödvändigtvis att skada själva skogen. Liksom många ekosystem är Białowieza utsatt för klimatförändringar. Eftersom arter som norrgran försvagas genom att förändra klimatförhållandena, kan barkbaggen ta tag i. Detta är en ovärderlig del av skogens regenereringsprocess, vilket möjliggör lövträd som bättre klarar av förändrade klimatförhållanden att växa i luckor kvar av döende granar. På lång sikt kan det vara bättre för Białowieza Forest att låta naturen och förnyelsen ta sin kurs.

Rekommenderas

Varför Volvo går "all-electric" är inte lika revolutionerande som det verkar

Varför fred i Ukraina inte kommer att rädda den ryska ekonomin

Hur Florida hjälper till att träna nästa generations cybersecurity-proffs