{h1}
politik + samhälle

Etik och imperium: ett öppet brev från Oxford-forskare

Anonim

En grupp Oxford-akademiker har skrivit nedanstående brev efter debatten kring en artikel i The Times med titeln "Känn dig inte skyldig i vår kolonialhistoria" av Nigel Biggar, Regius Professor i moral och pastoral teologi vid Oxfords universitet.


Vi är forskare som arbetar med historier om imperium och kolonialism och deras efterverkningar, allmänt förstådda. Vi lär våra elever att tänka seriöst och kritiskt på dessa historier och deras nutida legat. Vi skriver för att uttrycka vår motstånd mot den offentliga hållning som nyligen togs på dessa frågor av Nigel Biggar, även en akademiker i Oxford, och agendan förföljd i hans nyligen publicerade projekt med titeln "Etik och imperium".

Professor Biggar har all rätt att hålla och för att uttrycka de åsikter han väljer eller finner övertygande och att bedriva vilken forskning han väljer på det sätt som han anser lämplig. Men hans åsikter om denna fråga, som har publicerats i stor utsträckning vid Oxford-unionen, liksom i nationella tidningar, riskerar att missförstås som representant för Oxford-stipendiet. För många av oss, och ännu viktigare för våra elever, förstärker de också en genomgripande känsla att nutida ojämlikheter i tillgång till och erfarenhet vid vårt universitet stöds av en självständig, till och med festlig inställning till dess imperialistiska förflutna. Vi är därför skyldiga att uttrycka vårt fasta avslag på dem.

Biggars mediainterventioner har ansträngts för att försvara en diskrediterad polemisk åsikt av amerikansk politiker Bruce Gilley. Detta förespråkade en "rekolonisering" av delar av världen av västerländska makter som en lösning på missförvaltningen i den globala södern. Hans egna uppmaning till brittisk "stolthet att skämma sig" i bedömningen av imperiet är också avsett att stärka stödet till utländska militära ingripanden idag. Sådana recept står inte bara på mycket dålig historia, de är hisnande politiskt naiva.

Vi tror att historiskt stipendium ska informera den offentliga debatten och samtida politiken. Men det kan inte göra det genom enkla sindelser mellan "stolthet" och överdrivande globalt förtroende, eller mellan "skam" och måttlig tillbakadragande.

Det kan inte heller låtsas att erbjuda allvarlig historia när den föreslår sådana argument som att det brittiska imperiet avskaffar slavhandeln helt enkelt står som en positiv bok i en balansbok mot (till exempel) Amritsar-massakern eller det tasmanska folkmordet. Avskaffande eliminerar inte på något sätt det brittiska imperiets egen slaveriutövning och de fördelar som den fortsatte att skörda från slavhandeln långt efter det slutade - såsom järnvägsinvesteringar i Storbritannien eller import av bomull från USA South. Historikerna kan inte heller acceptera den enkla påståendet att imperialismen "tog order" utan att undersöka vad det egentligen menade för de som omfattas av det. Aimé Césaires moraliska kraftfulla Discours sur le colonialisme skickade så absurda "balans" -argument för så länge sedan som 1950. Det är minst en besvikelse att de ska uppstå för en historia av etik i 2017.

För att uttrycka sitt argument för denna historia sätter Biggar en karikatyr i stället för en antagonist: en påstådd ortodoxi som "imperialismen är ogudaktig". Hans projekts uttalade mål är att avslöja en mer komplex verklighet, vars "positiva aspekter" avskräckande stipendium kan avslöja. Det här är nonsens. Ingen historiker (eller så långt som vi vet, någon kulturkritiker eller postkolonialsteorist) argumenterar helt enkelt för att imperialismen var "ond".

Bra och ont kan vara meningsfulla analysvillkor för teologer. De är värdelösa för historiker. Inte heller är historiker mycket rörda av argument att Robert Mugabe i Zimbabwe var en despot, brittisk imperialism eller vit överlägsenhet under UDI i Rhodesia måste säkert se bättre ut i jämförelse. Det är inte en meningsfull jämförelse. Biggars argument misslyckas inte ens med sitt eget test i fallet med Irak, där det i efterdyningarna av invasion, ockupation, inbördeskrig och terror av Daesh som kom i deras köl, finns ingen brist på nostalgi för "ordning" och "säkerhet" av Saddam Hussein.

Projektet "Etik och imperium" frågar fela frågor, använder felvillkor och felaktiga ändamål. Men allvarligt avsett, långt från att erbjuda större nyans och komplexitet, är Biggars inställning för polemisk och förenklad att tas på allvar. Det finns tveklöst mycket att säga om de etiska regimer som historiskt har använts för att motivera eller kritisera kejserliga stycken (en historia som är minst lika gammal som Tacitus). Men det är ingen mening i vilken neutrala "historiska data", från något historiskt sammanhang, helt enkelt kan användas för att "mäta" den etiska lämpligheten av antingen kritik eller ursäkt för imperiet, än mindre behålla en "empirisk etik" för dagens värld .

Varken vi eller Oxfords studenter i modern historia kommer att engagera sig i "Etik och Empire" -programmet, eftersom det består av slutna, inbjudan-bara seminarier. Istället vill vi elever och allmänheten veta att idéerna och målen för projektet inte är de flesta forskare som arbetar med dessa ämnen i Oxford, oavsett om de är historiska fakulteten eller på andra ställen. Vi välkomnar fortsatt, öppet, kritiskt engagemang i den pågående omvärderingen av empiriens historier och deras legat både i Storbritannien och på andra håll i världen. Vi har aldrig trott att det är tillräckligt att avvisa imperialismen som helt enkelt "ogudaktigt". Inte heller tror vi att det kan eller bör rehabiliteras eftersom det var "bra".


James McDougall (fellow och handledare i modern historia, Trinity College, Oxford, historiker i Mellanöstern och Nordafrika, moderna Frankrike och det franska kolonialska riket.)

Hussein Omar (junior forskare, Pembroke College, Oxford, historiker av brittisk ockuperat Egypten och Sudan.)

Erin O'Halloran (DPhil kandidat, St Antony College, Oxford, historiker av imperium och transnationella förbindelser i Mellanöstern och Sydasien.)

Peter Hill (junior forskare, Christ Church, Oxford, historia av arabvärlden på 1800-talet.)

Joanna Innes (professor i modern historia, fellow och handledare i modern historia, Somerville College, Oxford, historiker i Storbritannien sedan 18th century.)

Sneha Krishnan (junior forskare, St John's College, Oxford, en historisk och kulturell geograf som arbetar med kön och efterdyningarna av imperialismen i södra Indien.)

Rory McCarthy (kollega vid undersökning, Magdalen College, Oxford, som arbetar med Mellanöstern i Mellanöstern).

Miles Larmer (professor av afrikansk historia, stipendiat av St Antony College, Oxford, historiker i Central-och Sydafrika i mitten av slutet av 1900-talet.)

Marilyn Booth (Khalid bin Abdullah Al Saud professor för studier av den samtida arabvärlden, kollega Magdalen College, Oxford, som arbetar med kvinnors skrivande i arabiska, den arabiska romanen och litterära översättning.)

Mohamed-Salah Omri (professor i arabisk och jämförande litteratur, stipendiat av St John's College, Oxford, som arbetar med moderna arabiska och världslitteraturer.)

Laurent Mignon (professor i turkiska, kollega i St Antony College, Oxford, som arbetar med modern turkisk litteratur och intellektuell historia.)

Michael Joseph (DPhil kandidat i historia, Pembroke College, Oxford, co-convenor i Race and Resistance forskningsprogrammet, Oxford Research Center i Humaniora, som arbetar med brittisk och fransk imperialism i 1900-talet Karibien.)

Katherine Ibbett (professor i franska, stipendiat av Trinity College, Oxford, arbetar på franska i tidigt moderna Amerika.)

Walter Armbrust (docent, fakulteten för orientaliska studier, Albert Hourani-stipendiat av St Antony College, Oxford, arbetar med populärkultur, politik och massmedia i Egypten.)

Max Harris (granskare, All Souls College, Oxford, som arbetar med konstitutionella och mänskliga rättigheter, inklusive inhemska rättigheter.)

Faisal Devji (universitetsläsare i modern sydasiatisk historia, stipendiat av St Antony College, Oxford, arbetar med indisk politisk tanke, modern islam, etik och våld i en globaliserad värld.)

Chihab El Khachab (junior forskare, Christ Church, Oxford, som arbetar med antropologi av medier och teknik i samtida Egypten.)

Amelia Bonea (postdoktorforskare, St Anne's College, Oxford, historia i Sydasien och det brittiska imperiet.)

Eskandar Sadeghi-Boroujerdi (doktorandforskare, St Cross College, Oxford, som arbetar med modern iransk intellektuell och politisk historia.)

Beth Kume-Holland (pre-doktorand, historiafakultet, Oxford, historia av imperialism och medborgerliga rättigheter i moderna Amerika.)

Karma Nabulsi (biträdande professor i politik och internationella relationer, kollega i St Edmund Hall, Oxford, som arbetar med antikolonialismens politiska tanke och historia.)

Valeria Rueda (karriärutvecklingsmedlem, Pembroke College, Oxford, ekonom och ekonomisk historiker som arbetar med Afrika söder om Sahara.)

Polly O'Hanlon (professor i indisk historia och kultur, stipendiat av St Cross College, Oxford, social och intellektuell historiker i Indien.)

Christina de Bellaigue (fellow och handledare i modern historia, Exeter College, Oxford, historiker från 1800-talet Storbritannien och Frankrike.)

Kate Tunstall (fellow och handledare på franska, Worcester College, Oxford, medordförande i Oxford Amnesty Lectures, arbetar med Upplysningen.)

Flair Donglai Shi (DPhil kandidat på engelska, The Queen's College, Oxford, som arbetar med jämförande anglophone och sinophone litteratur och "Yellow Peril" studier.)

Souad Lamrani (doktorand i politisk filosofi vid Université de Paris IV-Sorbonne, akademisk besökare och bosatt hos Maison Française, Oxford, arbetar med migration och rasade gränser.)

Elleke Boehmer (professor i världslitteraturen på engelska, medarbetare av Wolfson College, Oxford, litteratur och kulturhistoriker av imperiet och dess efterdyningarna i Sydasien och Afrika söder om Sahara.)

Katerina Chatzikidi (DPhil kandidat i antropologi, St Antony College, Oxford, som arbetar med slaveri och landrättigheter i Brasilien.)

Dominic Davies (British Academy postdoctoral fellow, Engelska fakulteten och New College, Oxford, arbetar med koloniala och postkoloniala litteraturer, stadsutrymme och infrastruktur.)

Rosinka Chaudhuri (direktör och professor i kulturstudier, Centrum för samhällsvetenskapliga studier, Calcutta, Mellon-globala södra gästprofessor, Oxford Research Center i humaniora och St Hugh's College, Oxford.)

Vanessa Lee (docent på franska, Oriel College, Oxford, arbetar med franska karibiska kvinnliga dramatiker.)

David Pratten (docent i Afrikas sociala antropologi, stipendiat av St Antony College, Oxford, social antropolog i Västafrika.)

Robert Gildea (professor i modern historia, kollega i Worcester College, Oxford, arbetar med moderna Frankrike och arvoden i franska och brittiska imperierna.)

Tessa Roynon (lärare och forskare, Rothermere American Institute, Oxford, som arbetar med tjugonde och tjugoförsta århundradet amerikansk litteratur.)

Phyllis Ferguson (medlem, Oxford Transitional Justice Research, tidigare samordnare av afrikanska studier, Oxford University, Oxford International Human Rights Law Group och Sanning och Försoningskommissionen i Timor-Leste.)

Giuseppe Marcocci (docent i den iberiska historien, kollega från Exeter College, Oxford, historiker av Portugals och Spaniens koloniala imperier.)

Patricia Daley (professor i Afrikas mänskliga geografi, stipendiat av Jesus College, Oxford, arbetar med tvångsflyttning och våld i samtida Afrika.)

Juliana Pistorius (DPhil-student, musikfakultet och Lincoln College, Oxford, musikolog som arbetar med opera och kolonialitet i Sydafrika.)

Graham Riach (avdelningslärare i världslitteraturen, Engelska fakulteten, Oxford, arbetar med estetik i koloniala, postkoloniala och världslitteraturer.)

Michelle Kelly (avdelningslärare i världs litteratur på engelska, fakulteten engelska, Oxford, arbetar med postkoloniala och världslitteratur.)

Daniel Grimley (professor i musik, kollega från Merton College, Oxford, historiker av musik, kolonialism och landskap.)

Ankhi Mukherjee (professor i engelska och världslitteratur, medarbetare vid Wadham College, Oxford, som arbetar med psykoanalys vid korsning av ras och klass i sammanhang av globala städer.)

Maria Misra (docent i modern historia, kollega i Keble College, Oxford, historiker i Indien och British Empire.)

Marc Mulholland (professor i modern historia, kollega i St Catherine College, Oxford, historia av moderna Irland och politisk tanke.)

David Priestland (professor i modern historia, stipendiat av St Edmund Hall, Oxford, historiker i Ryssland och Östeuropa, kommunism och marknadsliberalism.)

Sudhir Hazareesingh (docent i politiken, stipendiat och lärare i politik, Balliol College, Oxford, historiker för fransk politik och kultur.)

Sophie Smith (biträdande professor i politisk teori, kollega vid University College, Oxford, som arbetar med politisk tanke på 1800-talet, anglo-europeisk politisk teori och imperialism.)

Jason Stanyek (docent i etnomusikologi, fakulteten för musik, stipendiat av St John's College, Oxford, forskare av afrikanska diasporiska musik i Brasilien och USA.)

Stephen Tuffnell (docent i modern amerikansk historia, stipendiat av St Peter's College, Oxford, historiker av amerikansk imperialism.)

Akanksha Awal (DPhil-student i socialantropologi, St John's College, Oxford, som arbetar med postkolonial önskan i samtida Indien.)

Nayanika Mathur (universitetslektor i Sydasiens antropologi, kollega Wolfson College, Oxford, som arbetar med statens antropologi, byråkrati, lag och politik i samtida Indien.)

Kate Sullivan de Estrada (docent i de internationella förbindelserna i Sydasien, stipendiat av St Antony College, Oxford, som arbetar med indisk diplomatisk historia.)

Robin Ostle (emeritusforskare i modern arabisk, St John's College, Oxford, som arbetar med modern arabisk litteratur.)

Peter D. McDonald (professor i engelsk och relaterad litteratur, stipendiat av St Hugh's College, Oxford, som arbetar med litteraturskrivning och moderna staten sedan 1800-talet.)

Adrian Gregory (professor i modern historia, kollega i Pembroke College, Oxford, historiker i Storbritannien sedan 1800-talet, arbetar med krig, fred och religion.)

Josephine Quinn (docent, fakulteten för klassiker, stipendiat och handledare i antikens historia, Worcester College, Oxford, historiker och arkeolog av grekiska, romerska och feniciska antikviteter.)

Maria del Pilar Blanco (docent i spansk amerikansk litteratur, stipendiat av Trinity College, Oxford, kulturell och litterär historiker för vetenskap och modernisering i spanska Amerika.)

Rekommenderas

Vad Brexit skulle innebära för relationerna mellan Indien och Storbritannien

Navigera online-information labyrinten: ska eleverna lita på Wikipedia?

Från att skrika ut för att stanna hemma: en kort historia av brittisk omröstning