{h1}
konst + kultur

Emmersons erövring erbjuder det bästa av bäst för bokens forskare

Anonim

Statsbiblioteket i Victoria har fått en extraordinär erövring som kommer att placera den på världskartan för historiker och litterära forskare som arbetar på 16: e, 17: e och 18: e århundradet.

Erkännelsen var gåvan av John McLaren Emmerson, QC, som dog förra året. Emmerson, som började samla böcker på 1960-talet, hade två utmärkta karriärer - först som fysiker vid Oxford University. När han återvände hem till Melbourne på 1970-talet började han en ny karriär som immateriell egendomsbarriär.

Förutom en extra samling tidiga moderna tryckta böcker och broschyrer har Emmerson lämnat en betydande bidrag - 8 miljoner dollar - för att möjliggöra insamlingens bevarande och för att främja vetenskapligt engagemang med det.

Bibliotekets chef för sällsynta böcker Des Cowley beskrev idag besöken som "enskilt största anklagelse av sällsynta böcker i statsbiblioteket i Victorias 160-åriga historia".

Samlingen i sig är anmärkningsvärd, inte bara på grund av kvaliteten på enskilda föremål. Bland många höjdpunkter kan man välja King James, jag är kopia av hans egna samlade verk för sin son Charles I, eller undertecknade första utgåvor av de olika volymerna av Laurence Sternes 1800-tals föregångare till den postmoderna romanen, Livet och åsikterna från Tristram Shandy (1759- 1767).

Det omfattar dussintals och dussintals efemära saker som tillsammans ger en sällsynt inblick i politiken i mitten och slutet av 1700-talet.

Få, om några, samlare av vackra tidiga volymer med fina bindningar samlar också in broschyrer, predikningar och kungliga proklamationer. Emmerson-kollektionen går till cirka 5000 objekt i 3.500 volymer. Den täcker ett stort antal religiösa, filosofiska och politiska verk, liksom några betydande koncentrationer av litterärt material.

Vanligtvis är en samling som denna auktionerad på ägarens död, och innehållet betalas ut runt om i världen - ofta då dolt från de vetenskapsmän som kan utnyttja volymerna bäst. Emmersons generöshet garanterar att denna samling förblir intakt.

Vad kan vi lära av dessa gamla böcker? Bokhistorik, läsarnas historia och den materiella överföringen av kulturen har alla varit föremål för revolutionära framsteg i vetenskaplig uppmärksamhet de senaste åren.

Till skillnad från moderna böcker är varje tidig bok unik, eftersom själva trycksaken ofta involverade progressiva korrigeringar och förändringar. De resulterande sidorna var sedan bundna individuellt av köparen snarare än säljaren.

Från och med den tiden hade böcker ett liv bland läsare att forskare nu har börjat spåra genom anteckningar och olika andra märken och genom en enskild boks ursprung, som det övergått från läsaren till läsaren under sina resor över mer än tre århundraden.

Samlingar och samlingar av mer ephemeral verk berättar mycket om ebb och flöde av mening kring omtänksamt evenemang som den engelska revolutionen på mitten av 17-talet.

Emmerson-samlingen innehåller kopior av tidningar och broschyrer som var en del av en explosionspresning efter eliminering eller minskning av censur på 1640-talet. Här kan vi läsa rivaliserande tidningar från den kungliga sidan (Mercurius Aulicus) och den parlamentariska sidan (Mercurius Civicus).

Vi kan också följa de parlamentariska proklamationerna, kungliga protestationer, rättegången och verkställandet av Charles I, hans påstådda andliga dagbok / reflektioner Eikon Basilike (flera viktiga exempel i samlingen inklusive en med en anmärkningsvärd broderad bindning) och Miltons hårda revolutionära uppsägning som svar, Eikonoklastes.

Dessa är alla typer av primära källor som värderas av historiker, som skulle vara svårt att hitta en så rik samling av tryckt källmaterial utanför något som Thomason-kanalerna i British Library.

Vi tidiga forskare har blivit vana vid att packa våra väskor och ta den långa resan för att utforska primära källor i de stora biblioteken på norra halvklotet. Australien har under årens lopp gjort ett stort bidrag till denna typ av stipendium, som stansar över sin vikt med utmärkta redaktörer, historiker och litterära forskare.

Det kommer att vara ett nöje att välkomna forskare från norra halvklotet, eftersom de säkert kommer att ta sig till Melbourne för att arbeta med aspekter av Emmerson-samlingen.

Rekommenderas

De la punition à la protestation: une histoire du tatouage

Unionens ståndpunkt: Obama lägger fram sin ekonomiska agenda

Varför kvinnor och män också enkelt accepterar könsskillnaden