{h1}
politik + samhälle

Tidigt byelection test för Shorten efter David Feeney avslutar parlamentet

Anonim

Arbetare MP David Feeney har förhandlat ett högsta dom beslut om sitt medborgarskap, avslutar parlamentet och utlöser en byelektion i den viktorianska platsen för Batman.

Arbeten fruktar att det kommer att förlora sätet till gröna i en tävling som kommer att bli en stor distraktion för oppositionsledarkonflikten i början av året. I 2016 höll Feeney Batman mot gröna endast 51-49% i två kandidatvillkor efter en stor sväng mot honom.

Feeney, vars ståndpunkt hänvisades till High Court i slutet av förra året, bekräftade på torsdagen att han fortfarande inte kunde producera pappersarbete för att visa att han hade avstått från brittiskt medborgarskap, vilket han påstod ha gjort 2007 innan han kom in i senaten. Han vann sitt säte i 2013.

"Jag har tagit juridisk rådgivning som tyder på att det material som hittills hittats inte är tillräckligt för att tillfredsställa High Court att jag faktiskt avstod från mina rättigheter för tio år sedan. Jag kan inte motbevisa att jag är en dubbel medborgare ", sa han i ett uttalande till en presskonferens i Melbourne, där han inte tog några frågor.

Domstolens tidsfrist för Feeney att producera dokument var klockan 16 på torsdagen - bara en timme efter att han meddelade sin avgång.

Feeney recontestar inte sätet. "Arbetspartiet jag älskar förtjänar en kandidat som kan ge månaderna och åren framåt 150% av deras ansträngningar, deras engagemang och deras passion.

.

Jag tror inte att jag kan erbjuda detta. Det säger mig att det är dags för mig att stå undan för en arbetskandidat som kan och vill, "sa han.

Arbetskällor har sagt i veckor att han inte skulle vara kandidat i ett by-val och trodde att han ytterligare skulle minska risken att hålla sätet.

Det spekuleras att ACTUs president Ged Kearney kommer att vara Arbetares kandidat i byelektionen. Hon hade ingen kommentar på torsdagen. Kearney är redan förvalgt till Brunswicks säte för viktoriansk val senare i år.

Kearney är vänsterjusterad, och under viktorianska fraktionsarrangemang går Batman till höger. Men för att maximera sina chanser i sätet måste partiet lägga upp någon som vädjar till väljare som är benägna att gå till gröna.

Greens kandidat i byelektionen, som sannolikt hålls i mars, är Alex Bhathal, en socialarbetare, som har ifrågasatt sätet flera gånger tidigare.

Greens ledare Richard Di Natale berättade för en presskonferens: "Det stinker att [Feeney] har bestämt sig för att avgå nu. Vad har förändrats mellan parlamentsåret i fjol och hans beslut att avgå vid denna tidpunkt?

"Här har vi David Feeney, som har känt hela tiden, har inte fått pappersarbete för att visa att han gjorde det rätta att han inte var en dubbel medborgare, sitta där och få en lön. Och nu i en minut till midnatt som han är tvungen att behöva argumentera sitt fall i domstol, avgår han. "

Di Natale sade att frågor i byelektionen skulle innehålla den föreslagna Adani kolgruvan i Queensland, flyktingar, val- och donationsreform och klimatförändringar.

Han förutspådde ett arbetskifte på adani-gruvan. "Förvänta dig att se en backflip snart, eftersom de vet att Batmans valörer inte vill se att mina byggs." Den här veckan Shorten var cool på Adani när den ifrågasattes vid National Press Club.

Liberalerna planerar inte att springa i sätet.

Shorten sa i ett uttalande att Feeneys "beslut är det rätta och sparar högsta domstolens värdefulla tid och resurser".

"Arbete kommer att lägga fram en stark kandidat vid den kommande Batman-byelektionen, som kommer att stå upp för de saker som är viktiga för australierna: skydda straffräntor och lokala jobb, skydda Medicare och skolor, hålla skatterna lägre för vanliga människor och bygga en stark ekonomi som levererar för alla ", säger Shorten.

* Uppdatering: * Sen på torsdag eftermiddag hade Shorten samtal med Kearney på sitt kontor.

Rekommenderas

Biskopen betalar tillbaka mer än $ 5000 för Geelong helikopterresa

Nya natten borgmästare kunde göra städernas drömmar sanna - det är så

Batterikostnaderna sjunker ännu snabbare då elbilförsäljningen fortsätter att stiga