{h1}
konst + kultur

Den dystopiska mash-up Altered Carbon är topp Anthropocene TV

Anonim

Öppningsbilden av Altered Carbon är av en manlig mänsklig form. Vi ser honom underifrån, suspenderad i den skimrande blåen av vattnet, strålar av ängljus som skapar en silhuett av hans splayed kropp. Bilden framkallar Scottie Ferguson på affischen för Hitchcocks Vertigo (1958), Dr Frank Poole som drivs i den bläckiga svärtan 2001: En rymdodyssey (1968), och Davids lutande ram den humanoida pojkebenet som faller ner i iskalla djupet av en översvämd Manhattan i AI Artificial Intelligence (2001).

Den nya Netflix sci-fi-serien, som bygger på 2001-novellen av Richard Morgan, är ett djärvt och ambitiöst uttalande för streamingtjänstens produktionsarm. Liksom öppningsbilden presenterar scenen på scenen en amalgam av dystopiska element, det här är postklimat, post-singularitet, toppantropocen-TV.

Året är 2384, i vilket flytande blåa marker, kända som "stackar", utgör den obegränsade potentialen av medvetandet och den mänskliga formen har reducerats till engångs "ärmar". Stackarna sätts in i spindlarna i sådana ärmar, en övning som är känd som "spunnen upp", från vad som helst dödsfall ökar ditt tidigare själv.

Naturligtvis beror kvaliteten på och tillgängligheten på ärmen på din förmögenhetsstatus. Din förmåga att komma åt din stack kräver mer än ett tummeutskrift och en fyrsiffrig stift, odödlighet är en moralisk fråga också, en fråga inte bara för dig, men för dem som skulle underlätta din återfödelse.

I sitt berättande hjärta är det dock ett stort, brash, ballsyt copdrama som ligger i en avlägsen framtid. Takeshi Kovacs, som spelas av den svenska skådespelaren Joel Kinnaman, är en legosoldat "Envoy" som har spunnits upp från sin 250-åriga "på is" - en fängelse för sina tidigare terroristförälskelser. Finansiering av denna förlåtelse - och hans nyfiken nya ärm - är den överlägset rika oligarken, Laurens Bancroft (James Purefoy), som efterlyser Kovacs för att lösa ett mord.

Mercenaries är en jaktad ras, och den tålmodiga polisen Kristin Ortega (Martha Higareda) är aldrig långt från den förödelse som orsakas av Kovacs mindre än subtila sleuthing. Självklart är det här väldigt mycket människans värld, och det finns den nödvändiga vita änka spindeln, Miriam Bancroft (Kristin Lehman) som är mer än enamored med det nya hudarbetet i kvarteret. Altered Carbon exponerar lätt sin noir-ish underbelly; Det är dock tekniskt snarare än neo-noir, med generösa stänk av fantasi för att hålla saker tvetydiga.

Serien är en symbolisk mash-up som kan skryta med en välbekant dystopisk sci-fi-estetik: rikedom ojämlikhet, transhumanism, tidsförskjutna karaktärer, clunky steam punk gadgetry och viktigast av allt för dagens sci-fi-entusiaster, arkivet - eller "psychasec "Som det är känt i detta universum. (Psykasek är förvaret för de extremt rikas klonade ärmarna och stackback-ups).

Det har varit mycket om skörden i arkiv på sci-fi-biografen sedan The Matrix - Blackout-webbkortet före Blade Runner 2049, Tesseract i Interstellar och Scarif-anläggningen i Rogue One - är de senaste exemplen. Var och en innehåller plotlinjer som involverar strävan efter en elusiv dataset inom ett nära bevakat arkiv. I informationsåldern är det inte konstigt att sådana likheter ligger i hjärtat av våra mest ambitiösa berättelser.

Utformningen av Altered Carbon är byggd på en solid stamtavla: gatanskapet återspeglar Blade Runner's Los Angeles-läckra bitumen och krossade neon. Det glittrande vertiginous glaset och stålet påminner om Ghost i Shell's Niihama; medan de kavernösa vattenvägarna och spiralstornen omedelbart slog mig som stämningsfullt för Kim Stanley Robinsons New York circa 2140. Men det finns också knäppa designalternativ. "The Raven", hotellet Kovacs väljer som sin fristad för showens varaktighet, drivs av en AI-algoritm - den nyckfulla conciergen Poe. Denna inställning och dess gamla världsharmon är en ångpunk övergivenhet - och redan en fanfavorit - möter klassisk Bioshock Baltimore.

Det finns många vackra linjer i Altered Carbon som kan glida i alla de visuella haberdashery. I en scen dyker den saknade dottern till en associerad Kovacs, som är instängd i en VR-trauma-slinga: "De tog mamma bort för att hon stal stjärnor från himlen." Jag skulle ha saknat stunder som om det inte var för back-back-funktionen på min Sony-fjärrkontroll. Att showet kräver "nära titt" för att uppskatta de berättande och filosofiska beatsna gör det känt ovanför din typiska sci-fi-programmering.

Virtualitet är märkt som en allestädes närvarande följeslagsteknik, inte en flykt från "den verkliga" utan en simulcast av minne och känslomässig sanning. VR blir en plats där Kovacs bevittnar både andres lidande och uthåller sin egen bortförande och följaktligen tortyr.

På många sätt verkar blandningen av hallucinogen VR med extrema AI och lagring av minne i köttliknande syntetiska former som den ultimata uppfyllelsen av en rik åder av transhumanistisk berättande som vi nyligen har sett: filmer som kongressen (2013) och ovannämnda Blade Runner 2049 och Ghost i Shell och i episoder av TV-serier som Black Mirror's San Junipero eller Electric Dreams 'Real Life och naturligtvis den viscerala Westworld, som förändrade Carbon mer än matchar med ofta våldsam blodig blomstrar.

Det liknar också, som Wired Magazine har påpekat, den besatthet som (mestadels manliga och vita) Silicon Valley tech titaner har med anti-aging behandlingar och deras dogged quest för att hålla döden i bukt - eller åtminstone snurra upp en cache av permanent digitaliserad medvetenhet.

Kinnaman i huvudrollen har verkligen trovärdighet. Han höll döden tillsammans över fyra årstider med sin obekväma blåsan persona. Han var helt perfekt som den hotfulla, men till sist juvenil guvernören Will Conway i House of Cards, men han var förmodligen bäst i en metalldräkt i Robocop omstart. Som Kovacs, en karaktär som rutinmässigt fysiskt och psykiskt överfallit, behöver vi lite mer än vi kommer hit (muffkön och tortyr scener åt sidan).

Visst, han spelar en övertygande retrofitted gummi-sko cyborg: han inhalerar cigaretter med gusto och downs highballs av hårdvätska med regelbundenhet som skulle göra Don Draper till skam; hans ansiktsskavningar är klassiska Harrison Ford, och hans trench coat och statyma gångartid Eastwood. Kinnamans verkningsområde är dock lika smal som en cykelväg. Det kan vara bra för Robocop men inte en noirdetektiv, en roll som kräver lite mer skada, mer sårbarhet, några nakna ledningar - tänk Bogart, Nicholson, Mitchum, Keach.

Jag undrade om Takeshi Kovacs namn är ett spel på biltyven Michel Poiccard (aka László Kovács) i Jean-Luc Godards Breathless från 1960. Godards Kovács har en förkärlek för Bogarts filmnummer, han kedjer röker, han är på lammen och dömd till antingen ett liv i fängelse eller en kula till ryggraden.

Han bär säkert mer än bara en överensstämmande likhet med Kinnaman. Mitt i all denna futuristiska filmremixing skulle jag vilja tycka att Richard Morgan är hip till French New Wave-biografen. Eller föreställde jag mig det?

Rekommenderas

Biskopen betalar tillbaka mer än $ 5000 för Geelong helikopterresa

Nya natten borgmästare kunde göra städernas drömmar sanna - det är så

Batterikostnaderna sjunker ännu snabbare då elbilförsäljningen fortsätter att stiga