{h1}
politik + samhälle

Borrar, dynamit och derring-do: varför vi älskar en diamanthög

Anonim

Under påskhelgen blev Hatton Garden Safe Deposit - baserat i hjärtat av Londons främsta smyckeskvartal - razzerade. Omständigheterna i ärendet har ännu inte fastställts, men inledande rapporter spekulerar att gärningsmännen kanske har abseiledt ner en hissaxel och brutit genom valvens vägg med kraftig skärutrustning, innan de äntligen använder borrar för att komma in i lådorna .

Värdet av deras drag är också oklart, men de kunde ha gjort bort med så mycket som 200 miljoner pund i juveler och andra varor.

Det har till och med föreslagits av den tidigare chefen för Scotland Yard's Flying Squadthat tjuvarna kanske har startat elden som grundade mycket av centrala London till stopp i dagarna före heisen - antingen som avledning eller försvagning av den lokala elförsörjningen.

Flera observatörer har påpekat nostalgiskt att heisten är redolent av de goda gamla dagarna av säkert brott i 1950- och 1960-talet. Men ursprunget till denna typ av brott - och hur vi svarar på det - sträcker sig mycket längre tillbaka.

En viktoriansk fascination

Tekniskt slagna brottslingar förstångade den offentliga fantasin för länge sedan som 1800-talet. Det var dessa brottslingar som skapade ett nytt sätt att tänka på professionell brottslighet som framkom från 1850-talet.

Avgörande för detta var spridningen av ny säkerhetsteknik som högteknologiska lås, kassaskåp, starka rum och - från 1870-talet - specialbyggda säkra insättningar. Professionella tjuvar som kunde kringgå dessa innovationer började utpekas av pressen. De skilde sig från mindre operatörer på grund av deras tekniska skicklighet och den eklektiska uppsättningen specialverktyg för husbrytningsverktyg som de använde.

År 1897 bröt ett tjuvband i det högt befästa Diamond Merchants 'Alliance Company i Piccadilly genom att skära igenom bultarna på sina stålskodrar och leverera dem för att få tillträde. Raidet blev uppmärksamt av Daily News, vilket utgjorde att felonymerna var tydliga medlemmar av "High Mob

.

som hånar små saker, och som anses vara i högsta vördnad av de mindre utövare i privat plundring ".

Fortfarande i en egen klass

Som Hatton Garden-fallet illustrerar, fortsätter dessa viktorianska uppfattningar av kriminell professionalism. Där pressen från den äldsta delen sänkte sig på sina kriminals övningar, sprängämnen och blåsrör, suger dagens moderna media över skärverktygen, borren och abseilväxeln som gör det för en iögonfallande diamanthöga idag.

Evening Standard sprang en hel artikel om borren som användes i rånet och noterade att det kostade mer än 3 000 kronor. Telegrafen erbjöd ett diagram som beskriver varje steg i operationen, Daily Mail gjorde detsamma, i fullfärg.

Och ex-Flying Squad-officeren gjorde sina anmärkningar om slumpen i den centrala London-branden eftersom han var närmade sig för att kommentera kvaliteten på jobbet - var det väl planerat? Hur kunde de ha dragit av det? Hur länge skulle en sådan operation ta? Journalister frågade exakt samma frågor som polisdetektiverna för hundra år sedan.

Hatton Garden-fallet har stylats som något ur heistfilmer Ocean's Eleven or Sexy Beast. Denna tendens att hänvisa till fiktiva tecken när juveler är stulna är inte heller heller. Tidigare beskrevs säkerhetsbrytare tillsammans med hänvisningar till föreställda skurkar som Bill Sikes, den brutna inbrottet av Dickens 'Oliver Twist.

Det var också den mycket mytologiserade georgiska housebreaker Jack Sheppard. Hans namn blev ofta åberopat efter en sensationell räddning vid en juvelerbutik i Cornhill i London i 1865. Vid detta tillfälle hade tjuvar arbetat med att spricka säkret under helgen - precis som Hatton Garden-besättningen - hammerande metallkilor in i ram för att låta dem skifta upp dörren. Enligt tiderna ansåg heisen "så mycket system, konsert, skicklighet och skicklighet" - till och med "tjuvarna av JACK SHEPPARDs tid aldrig nått detta märke".

Kanske mest anmärkningsvärt, vi delar med våra viktorianska förfäder en underlig beundran för den professionella brottslingen. Det är inte bara att vi njuter av den vicariska spänningen vi härleder från deras prestationer, vi erkänner också att dessa operatörer - högkvalificerade, organiserade, disciplinerade - är värda en bättre sak.

I motsats till huvuddelen av oremarkant, ofta småbrottslighet, signalerar deras exploaterar en ansenlig ansökan (dock tyvärr en felaktig tillämpning) av utbildning, vetenskap och teknik. Denna typ av professionell tjuv är en figur vars prestationer framkallar lite tillgivenhet, men ett gott mått på erkännande.

Uppenbarligen fortsätter vi på ett visst sätt att prata om fantastiska, stora rånar - och de högkvalificerade brottslingar som drar av dem - följande konventioner etablerades för över hundra år sedan.

Nu läser vi om förlusterna för företagen och skadan till offer, men trots allt, men det finns fortfarande en uppsjö av beundran för synderna.

Rekommenderas

Storleksanpassar saker för svart hålbildning, men det saknas något i mitten

Ingen snabb åtgärd för elever med fasta tankar om sin egen intelligens

Le système de santé français är en del av solidaritet?