{h1}
politik + samhälle

Skall Indonesien bry sig om att vända tillbaka båtarna?

Anonim

Under de närmaste dagarna kommer premiärminister Kevin Rudd att besöka Indonesien för att diskutera asylsökandepolitik med indonesiska tjänstemän, inklusive den indonesiska presidenten Susilo Bambang Yudhoyono. Ruds besök kommer utan tvekan att fortsätta en nationell debatt som nyligen dominerat australiensisk politisk diskurs.

På detta stadium har den daggamle Rudd-regeringen lämnat en liten lösning på frågan, men har lovat att arbeta tillsammans med den indonesiska regeringen för att hitta en. Koalitionen har å andra sidan varit extremt vokal i sin presentation av asylsökande politik.

Men enligt Rudd, om motståndsledaren Tony Abbott skulle genomföras skulle det bli konflikt med Indonesien senare i år.

Abbott sa självklart att det inte kommer någon konflikt. Shadow utrikesminister Julie Bishop sade att i privata samtal med senior indonesiska politiker och tjänstemän har de bekräftat att Indonesien skulle "samarbeta" med initiativet att vända båtarna.

Men biskopens påståenden har blivit uppfyllda av offentliga påståenden mot motsatsen från många indonesiska tjänstemän, däribland vice president Boediono, utrikesminister Marty Natalegawa och Indonesiens ambassadör till Australien Nadjib Riphat Kesoema.

Även om det är lite överraskande att biskop själv känner sig fri att avslöja innehållet i sådana samtal är det sant att megafonen ofta har varit den utvalda enheten för australiensisk diplomatisk kommunikation med Indonesien.

Om Abbott tar sitt kontor senare i år och genomför sin policy att vända tillbaka båtarna, är det klart vad Yudhoyono ska göra. Han kommer att följa sin varumärkespolitiska strategi: göra ingenting. Det finns inget politiskt incitament för honom att göra något annat, vilket det bara kan antas att Tony Abbott är väl medveten om.

Detta är dock inte den verkliga frågan.

Den verkliga frågan är vad Yudhoyonos efterträdare som indonesisk president skulle göra. Presidentvalet hålls i Indonesien i juli 2014. Om ingen kandidat vinner en absolut majoritet i första omgången kommer en andra omgångsröstning - begränsad till de två främsta kandidaterna - att hållas i september. Och Yudhoyono kan inte stå igen, efter att ha nått den konstitutionellt bestämda gränsen för två termer.

Kampanjen för valet har redan börjat. Reklam för de tre för närvarande deklarerade kandidaterna - Aburizal Bakrie, Prabowo Subianto och Wiranto - har stänkts över tv-apparater över hela landet.

De flesta omröstningarna visar för närvarande Prabowo i spetsen, men generellt med endast cirka 20 procent av undersökningsröstningen. Men det finns andra kandidater som förväntas komma framåt de närmaste månaderna. Dessa inkluderar Joko Widodo, Jakarta Govenor; Jusuf Kalla, Yudhoyonos första vice president; Mahfud MD, chefsrätten för den konstitutionella domstolen; och Megawati Sukarnoputri - även om hennes makas senaste död kan förändra hennes planer.

För alla dessa kandidater är asylsökandefrågan inte en viktig politisk angelägenhet. Det har viss resonans inhemskt, men mestadels när det gäller asympansökarnas önskan att fly Indonesien - och den situation de står inför för att göra det. Syndromet "inte mitt problem" är fortfarande dominerande.

Faktum är att det indonesiska förhållandet med Australien som helhet inte är särskilt viktigt för Indonesiens presidentkandidater.

Vad detta innebär är att svaret på Abbots planer kommer att vara opportunistiskt snarare än principiellt. De kommer att påverkas av hur frågan spelar upp i lokal och regional politik snarare än vad gäller humanitära problem. Med andra ord - det kommer att vara ett svar som är anmärkningsvärt liknande Australiens.

Av de deklarerade indonesiska presidentkandidaterna ser det ut som om endast Prabowo ser ut som om han har en seriös chans att vinna toppannonsen. Kan vi säga något om hur han kan reagera på oppositionens politik? En indonesisk akademiker sa nyligen om att:

Han kommer bli väldigt grym mot Australien. Han låter båtarna gå. Han kommer att ge mat och bensin och pengar till fartyg och berätta för dem att bara gå, åka till Australien.

Detta är förmodligen - förhoppningsvis - en överdrift. Men Prabowo har verkligen ingen angelägenhet för Australien, och skulle inte tveka att frustrera Australiens regeringspolitik om det var politisk fördel med det. Och hans track record föreslår att han skulle vara ganska beredd att offra asylsökandes liv att göra en politisk punkt.

Men även om det är någon annan som slutar som indonesisk president 2014, är det ingen garanti för att deras ställning kommer att vara något mer gynnsam för Australien. Alla argument som tidigare har försökt att förklara Indonesiens motvillighet att dessutom bistå Australien i denna fråga kommer fortfarande att vara giltiga.

Dessa argument kan ha stärkts under valkampanjen. Det verkar förmodligen troligt att många av kandidaterna kommer att kampa på plattformar med större politisk och ekonomisk nationalism än vad som var fallet under 2009.

I det indonesiska samhället finns det för närvarande en ökande känsla av oro över det inflytande som utlänningar och utländska intressen antas ha på inhemsk och utrikespolitik. Ingen ny president kommer sannolikt att gå emot denna trend och tillåta Australien att bli diktat till Indonesien.

Oavsett vem som vinner nästa indonesiska val verkar det mycket osannolikt att de skulle acceptera asylsökandes återvändande. Betyder det att det kommer att vara konflikt med Indonesien om Abbott försöker "vända båtarna tillbaka" senare i år, ska han vinna regering?

Undvikandet av konflikter ligger i stor del i Abbotts domstol - även om han hävdar att hans utrikespolitik skulle inriktas på i Jakarta snarare än Genève.

Så om Tony Abbott tar ställning till premiärminister senare i år, se upp för en kreativ tolkning av vad "samarbeta" betyder.

Rekommenderas

Hur undersökande journalister använder sociala medier för att avslöja sanningen

Firande Marion Walter - och andra oskilda kvinnliga matematiker

Arbetet står verkligen inför en hård kamp i Skottland