{h1}
vetenskap + teknik

Trots offentligheten är webbåtkomst för fångar inte ett lyxobjekt - det är därför

Anonim

Storbritanniens fängelser går långsamt i den digitala tiden. Men i en tid av åtstramning och oro, införande av inblandade i teknik som många av oss tar för givet är - för vissa - alarmerande.

Min forskning visar att digitala framsteg i fängelser gör det möjligt för brottslingar att beställa sina egna måltider, bokbesök, kontakta hem, genomföra e-learning, hantera sin ekonomi, förbättra sin hälsa och förbereda sig för frigivning.

Fångare som använder webbaserade verktyg för att hantera sina dagliga liv är bra för samhället. Det är också en möjlighet för fängelsemedlemmar att arbeta med inmates för att hjälpa dem att rehabilitera.

Fångarnas relationer med teknik är dock inte neutrala och det finns utmaningar i detta föränderliga landskap. Jag har observerat att när de beviljas tillgång till tv i sina celler, drar de sig tillbaka från sin omgivning och är mindre beroende av medfödda.

Men det resonerar också bortom fängelseväggar. Gary, en av mina svarande, förklarade hur han känner sig avskuren från omvärlden nu när digital kommunikation dominerar så många av våra liv:

E-postmeddelanden ersätter nu snabbt bokstäver och väldigt få personer anser att bokstäverna ännu inte överensstämmer. Jag har varit i fängelsessystemet i sex år hittills med ytterligare 16 att gå

.

Jag är i den position där jag kan titta på allt som förändras

.

Några av oss hittar även de människor du växte upp med eller en gång var så nära att du glömmer att du är där eftersom du inte längre är digital.

Garys "digital lag" -upplevelse kan få negativa effekter när han släppts. Men medan "digital fängelse" potentiellt kan spara skattebetalarnas pengar, är det fortfarande obeslutet om det kommer att förbättra livet bakom stängerna.

Lockdown: e-fängelset

Det finns små framsteg i länder som experimenterar med digitala erbjudanden för inmates. I Belgien används en "säker" digital tjänst som heter PrisonCloud i fängelseceller. Det ser ut och känns som en typisk inställning, med tillgång till en rad program, tv och film, telekommunikation, skrivprogram och e-learning gateways.

Tjänsten "erbjuder webbåtkomst via olika kategorier som hälso- och sjukvård, arbetssökning, e-learning och andra, där säkerhet är nyckeln", säger Benny Goedbloed, chefutvecklare av PrisonCloud.

"Den inmate har ingen url bar, lösningen kan blockera alla knappar och formulärfält utan att neka möjligheten att läsa, lyssna eller visa videoklipp på de valda webbsidorna."

I Australien tas e-lärande möjligheter på allvar och många fängelser tillhandahåller tabletter där fångar kan få tillgång till onlinekurser och läsmaterial.

Liksom Belgien är dessa enheter låsta. Medan fångarna har digital tillgång, är friheten att surfa på internet nekad. Istället hindrar säkra system att dom når utom världen med tillgång begränsad till en muromgärdad trädgård.

Enheter är kopplade till en fängelsesserver och vakter uppmärksammas om en förövare - vars alla fingerslag är inspelade - försöker hacka systemet eller använda en surfplatta eller bärbar dator för orättvisa medel.

Sådana säkerhetsåtgärder har lett till att vissa länder har förtroende för att flytta mot digitalisering bakom barer.

I England och Wales pågår ett projekt för att genomföra och testa en modell som liknar den i Belgien. In-cell-telefoni och självbetjäningskiosker där fångarna kan hantera sina besök, beställa saker från fängelsebutiken och göra förfrågningar har etablerats under en tid. Det finns emellertid en systematisk plan för att möjliggöra digitala möjligheter i alla fängelser.

HMP Berwyn, som öppnades tidigare i år, ger fångar grundläggande och säkert låsta bärbara datorer som gör det möjligt för dem att få tillgång till självbetjäningsrehabiliterande program och stöd i förvaring. Men användningen av dessa enheter är inte utbredd: de förekommer i ett mycket litet antal brittiska fängelser med få fångar som får rutinåtkomst.

Det är dock värt att notera att regeringen - kanske försiktig med ett potentiellt offentligt urval - har avböjt att avslöja hur många digitala enheter som används över fängelser i England och Wales.

Så småningom kan man förvänta sig att digitala tjänster i brittiska fängelser blir normen - drivna av prioriteringar för att hålla allmänheten säker och rehabilitera fången. Men nationellt och internationellt ska e-fängelset ännu inte antas i stor skala.

Fördröjdhet är mentalt gift

Att vara online är för de flesta människor en del av deras vardagsliv från att titta på tv för att kommunicera med vänner och familj för att söka jobb och hantera pengar. En fängelsestraff försvårar digital kompetens, vilket kan leda till ökad isolering, ensamhet, tristess, frustration och ilska. Min tidigare forskning om cell-TV fann att fängelser är fattiga i kommunikationen och det leder till tristess.

Leon, en annan forskningsansvarig, berättade för mig:

Fördärv är giftigt, det är mentalt gift. Du kan lätt bli bekymrad och självmord här inne. TV håller dig upptagen. Även om du bara byter kanalerna med fjärrkontrollen, håller den dig fokuserad.

Ett sådant känslomässigt svar kan vara skadligt för fångar som tjänar tid produktivt och säkert.

Min forskning tyder på att tv, radio och digitala tjänster resulterar i terapeutiska resultat för många fångar. Att hantera och överleva fängelse är en viktig del av rehabilitering och digital teknik kan hjälpa dem att uppnå detta.

Men det hjälper också fängelserna att köra mer effektivt genom att göra system och processer enklare, spara tid och minska incidenter. Nyliga upptäckter av professor McDougall och kollegor stödjer min forskning.

Allmän åsikt

En uppfattad ångest och rädsla kvarstår att fångarna kommer att använda bärbara datorer och surfplattor för att begå brott. Även om detta är en giltig fråga har det också hävdats att de borde nekas lyx, nöje eller till och med grundläggande möjligheter.

Tanken, som tidigare floats vid då rättvisa sekreterare Michael Gove, att iPads ska das ut till fångar är missnöje för vissa. Men sådana åsikter hindrar digitala framsteg.

En ny undersökning som jag utvecklat med en cyberpsykolog om acceptansen av digital teknik i fängelser visade att den brittiska allmänheten i stor utsträckning stödde denna framsteg. Så länge som säkerhetsförsäkringar upprätthålls, bör fängelsetid hjälpa människor att återvända till samhället, bättre förberedda att leva ett liv utan brott.

Fångarna får inte särskilt obegränsad digital åtkomst och fördelarna sträcker sig utanför fängelset och har potential att hjälpa oss alla. Men för närvarande är upptag av digitala tjänster i brittiska fängelser ett postnummer lotteri.

Rekommenderas

Biskopen betalar tillbaka mer än $ 5000 för Geelong helikopterresa

Nya natten borgmästare kunde göra städernas drömmar sanna - det är så

Batterikostnaderna sjunker ännu snabbare då elbilförsäljningen fortsätter att stiga