{h1}
politik + samhälle

Skuldbindning, hushållskraft och indentured arbetskraft är fortfarande ett problem i världens rikaste länder

Anonim

Slaveri har varit olagligt i alla länder sedan det sista landet för att göra det, Mauretanien, kriminaliserade praktiken år 2007. Men medan slaveri är olagligt har det inte försvunnit. Samtidigt slaveri i form av indentured labor, skuldbindning eller hushållskraft finns fortfarande på många ställen - inklusive de rikaste länderna i världen.

I ett uppseendeväckande personligt stycke återkallade amerikanska journalisten Alex Tizon, när han växte upp i Filippinerna, en fattig ung kvinna med namnet Eudoica Pulido, känd som Lola, fördes till familjen som hemhjälp. Emigrerande med dem till USA, utan sitt eget rum, ingen lön och inget sätt att återvända till sitt hemland, fick hon muntligt och fysiskt missbruk från Tizons föräldrar. Andra fick veta att hon var en besökande släkting, och hon hade ingen att vända sig till för att hjälpa till att spara för sina arbetsgivares barn. Hon var effektivt familjens slav.

Om det här låter som ett exceptionellt fall avslöjar forskning om villkoren för migrerande arbetstagare i Storbritannien att verkligheten av hushållsarbete ska göra oss alla obehagliga.

Perspektiv från Filippinerna

Hushållsarbete är svårt att reglera. Arbetsgivare beskriver ofta arbetare som "en av familjen", men detta döljer ofta obetalda löner, begränsad rörelse och tvångsövertid. I Filippinerna köps inte hemarbetare som Pulido, men säljs lika effektivt som slavar. De arbetar för mat och logi och får en liten ersättning, men det är aldrig tillräckligt för att de ska lämna sin arbetsgivare. De flesta skickas tillbaka till sin egen familj.

Migrantarbetare, däremot, betalar sällan pengar till sina arbetsgivare direkt. De betalar mäklare, agenter och regeringar för tjänster och betalar i stället lån till banker, finansbolag, lånehajar och släktingar. Liksom Eudocia Pulido, för att återbetala dessa skulder, måste de ofta avstå från ett personligt liv, intima relationer, att höja barn och hedra familjens skyldigheter.

Pulidios familj lever fortfarande i fattigdom på landsbygden Tarlac. De trodde att Pulido levde ett bekvämt liv i Amerika. Kanske jobbar hon med att betala kostnaden för sin biljett? Kanske hade hon glömt dem?

Pulido skickade bara pengar hem år efter avgången, när Alex Tizon, hennes arbetsgivares son, gav henne en veckotillägg. Efter Tizons död dödade hon med Alex och hans familj i USA fram till sin död. Hennes släktingar i Tarlac såg aldrig pengar eller lådor av varor och gåvor de förväntade sig. I hopp om att förbättra sina egna liv, tänker de också migrera till hushållsarbete.

Som filippinerna debatterar för Pulido familj, överväger de också hur de behandlar egna hushållsarbetare. Tizons historia tog en oförglömlig titt på de uppoffringar mellanklassfamiljerna behöver från deras "hjälp". Trots riskerna fortsätter andra filippinska kvinnor att söka liknande hemliga arbetssituationer utomlands, och av de potentiella destinationerna, är Storbritannien ansedd att erbjuda högsta lönen.

Oregelbundna invandrare

I Förenade kungariket finns det begränsningar för arbeten i hushållsarbete för invandrare från länder utanför EU. Inrikesarbetarvisum gör det möjligt för icke-europeiska arbetstagare att komma in med sin arbetsgivare och stanna i bara sex månader. Migranter på denna visum upplever ofta att de inte betalar löner, missbruk och utnyttjande. Sexmånadersgränsen gör det mycket svårt för dem att byta arbetsgivare. Och inte alla filippinska invandrare som gör hemarbete har visum.

När jag intervjuade filippinerna i London mellan 2009 och 2012 höll bara två av 61 personer jag träffade detta visum. De flesta av mina intervjuade arbetade i Londons informella ekonomi för inhemska tjänster, men hade kommit till student- eller turistvisum och försvann sedan.

Uppskattningsvis 32 000 filippiner i Storbritannien har oregelbunden invandringsstatus, vilket ökar 218 126 arbetsgivare, fast bosatta och medborgare och deras anhöriga. Oregelbundna invandrare är övervägande kvinnor och gör hemma, handpenning, barnpassning, städning och omhändertagande. Deras intäkter går till att betala skulder eller till sina familjer att skicka sina barn till skolan, ge vård, förbättra sina bostäder och starta företag. Vissa återbetalar fortfarande skulder som uppkommit för tidigare kontrakt på hushållsarbete i Hongkong eller Singapore eller vårdgivande i Israel.

Deras oregelbundna status innebär att de kämpar för att få tillgång till sjukvården, är ofta underbetalda, hyr utöver lagstadgade kontroller och lever i rädsla för att stoppas, hållas och snabbt deporteras av Storbritanniens gränskontor. Informella hyresvärdar, arbetsgivare och andra invandrare manipulerar dem genom att hota att rapportera dem till myndigheterna. Mot bakgrund av låga löner och otrygga arbeten beror de på arbetsgivarnas god vilja att behålla dem - en situation som leder till att de utnyttjas.

Oregelbundna invandrare kan ändra arbetsgivare för att söka efter betald arbete och mer generösa förutsättningar. Några av mina intervjuade fick högre löner än arbetstagare i motsvarande formella sektorsjobb, men överallt varierade deras situationer i stor utsträckning. En, en lärare blev barnbarn-hushållerska, tjänat över 37 000 kr per år. En annan, en revisor-cum-vårdgivare, ställde upp sig efter att hennes arbetsgivare dog. Båda betjänade stora skulder för att stödja familjer som de inte hade sett i år, och om de fångas skulle deporteras, kan de inte återvända till Storbritannien i ett decennium.

Oregelbundna invandrare hushållsarbetare är inte riktigt slavar. Ändå kan deras omständigheter vara närmare slaveri än vad vi skulle vilja erkänna. Hela livet förnekat Pulido är något Storbritanniens olagliga migrerande arbetstagare försvinner också, eftersom deras skulder begränsar sina val.

Arbetar med Filpino NGO Kanlungan, vårt projektteam utforskar sätt att förbättra villkoren för filippinska invandrare. Börja med gemenskapsverkstäder, syftet är att öka sin ekonomiska kompetens så att de kan undvika skuld och samtidigt visa arbetare och politiker hur mycket - och i så stor utsträckning - deras skuldbränslade migration bidrar till den nationella utvecklingen i Filippinerna.

Här i Storbritannien måste vi sluta system som knyter invandrare på hemmaplan till sina arbetsgivare, så att de har frihet att söka bättre arbetsförhållanden. Om det finns efterfrågan på inrikes och vårdgivande arbetstagare, bör det endast vara under formella, reglerade arbetsförhållanden. Efter allt, kan Storbritannien efter brittiska uppfattningar finna att det måste förlita sig ännu mer på invandrare från utanför Europa.

Rekommenderas

Varför Volvo går "all-electric" är inte lika revolutionerande som det verkar

Varför fred i Ukraina inte kommer att rädda den ryska ekonomin

Hur Florida hjälper till att träna nästa generations cybersecurity-proffs