{h1}
konst + kultur

Skapa en ny humanistisk meny utan den intellektuella skräpmat av neoliberal tanke

Anonim

Vad är humaniora?

Löst taget är de akademiska discipliner som studerar hur människor bearbetar och dokumenterar den mänskliga erfarenheten genom historia, filosofi, litteratur och kulturstudier.

I Sydafrika har ett mer elastiskt nät för att beskriva humaniora använts. Det innefattar samhällsvetenskap - sociologi, antropologi, politiska studier och liknande.

Varför studera humaniora?

För många är den här envisa frågan obesvarad trots publiceringen för tre år sedan av två lokala rapporter om varför humaniora spelar roll. Den första var frågor av Vetenskapsakademin i Sydafrika (ASSAf). Kontroversiellt hävdade det att humaniora i Sydafrika var i "kris".

Den andra, initierad av Sydafrikas högskoleutbildare, Blade Nzimande, gjorde också rekommendationer - den mest kontroversiella var inrättandet av ett statligt stödd National Institute for Humanities and Social Sciences.

Full ström på displayen

Vid det nyligen genomförda internationella symposiet om matstudier, som hölls vid universitetet i Pretoria, var mänsklighetens fulla kraft på display. Det är verkligen synd så få var där för att se dem i aktion.

Organiserad av DST-NRF Center for Excellence i Food Security, som gemensamt är värd för universitet i Pretoria och Västra Kap, var 43 deltagare från USA, Frankrike, Storbritannien, Senegal och Sydafrika värd för samlingen.

Om den intellektuella biljetten var förstklassig hjälpte den fantasifulla koreografin att göra detta till en verkligt minnesvärd konferens. I en session hörde konferensen en rivande teoretiskt rik diskussion om mat (och dess förberedelse) i senmodern som talaren förberedde sig - i form av TV-kändisskocken Nigella Lawson - flatbread och gazpacho!

Och under middagen utsattes deltagarna för hemligheterna i den traditionella sydafrikanska efterrätten, Malva Pudding. Var kom namnet ifrån? Och vad är det autentiska receptet för denna stora sydafrikanska favorit?

Det visar sig vara tre rimliga svar på den första frågan, medan två recept påstår äkthet - båda var till hands för smak.

Blandning av discipliner

De akademiska presentationerna drogs från en blandning av discipliner - inte alla i humaniora. Men texturen i varje presentation lyfte samtalet mot en gemensam grammatik, vilket uppmuntrade att tänka sig bortom smala kategorier som alltid polisens disciplinära silor.

Det finns en ovärderlig intellektuell lektion här för tvärvetenskapligt arbete inom humaniora: ett enda ämne - om det är välvalgt - kan uppmuntra disciplinära kategorier att överlappa varandra. Men för att lyckas måste de ha en daglig förtrogenhet, som mat, som delar ett tillräckligt gemensamt språk där alla discipliner kan engagera sig.

Pretoria-evenemanget visade något mer förutom sådana allmänt: att prata om mat är ett produktivt sätt att förstå en komplex värld.

Livsmedel är livets väldiga saker. Och i dess kärna är mänsklig sociability. Runt detta finns myt och legenden i överflöd - även om det var mycket lite av denna sentimentalitet i det tuffa seminariet.

Istället kallades köket för en plats av "hårda intimiteter"; att termen "Cape Malay" - som i "Cape Malay mat" - var ett sätt att dölja det faktum att landet hade upplevt 176 års slaveri; och att kockböcker, för alla deras firande - för att inte tala om skrymmande toner, var ett sätt att organisera tid.

Så det var att humanistiska skarpare kanter - kritik, dekonstruktion, politisk ekonomi - öppnade ortodoxa "matstudier" för att söka frågor.

Hungern mot livsmedelssäkerhet

Varför har styrkan i den offentliga förvaltningen raderat ordet "hunger" från dess lexikon, ersatt den med den mindre emotionellt laddade termen "livsmedelssäkerhet"?

Vad ska vi göra med en värld i vilken svält är ofta de fattiges öde och fetma de rika ställningens? Kan vi reframe all politik genom idén om "food justice" som - nästan överallt - skjuts igenom med frågor kring ras?

Tuffa frågor, dessa - frågor som bara humaniora är licensierade att fråga det verkar. Att hitta svar på dem - och de många andra som ställdes in - kräver fantasi som ligger bortom den normala intellektuella skräpmat av neoliberal tanke.

Men mat - hur vi talar om det, hur vi förbereder det, hur vi äter det - är djupt sammanflätat både i oss själva och i våra respektive kulturer. Det är också personligt, epistemologiskt och politiskt.

Det betyder inte att mat inte är en plats för kulturell blandning. det är säkert - förmodligen är det den mest framgångsrika webbplatsen. Men middagsbordet är nästan en plats där fattigdomens skam är mest akut upplevd. Det är där vulkaniteten av rikedom är på sitt mest skamliga.

Det är inte överraskande att Sydafrika är ett exempel på dessa ytterligheter: En 2016-studie från Afrika Check rapporterade att sju miljoner sydafrikaner rapporterade att de hade "att känna sig hungrig" i en nationellt representativ undersökning 2014.

Mot bakgrund av den här skräcken var ett anklagande finger vagat på den så kallade "provsmakningsmenyn" eller menysättningen. Dessa är trendiga menyer som erbjuder små portioner av flera rätter som en ofta mycket dyr måltid. De rika i Johannesburg (och andra rika städer) spenderar tusentals för att prova exotisk mat, bara för att lämna de bästa restaurangerna som fortfarande är hungriga.

Fick den agronomiska och ekonomiska syn på mat och dess studier några av deras traditionella håll till humaniora under de två dagarna i Pretoria? Det är mycket för tidigt att säga. Men tack vare humaniora kan en djupare konversation om en universell passion bara ha börjat.

Rekommenderas

Varför den brittiska monarkin löper ut ur ädla namn för sina söner och döttrar

Colombia: s krusstid: är kriget med FARC till ett slut?

Universiteter Australien kritiserar tillverkningsarbetet