{h1}
miljö + energi

Bomullsodlare drar nytta av enkla steg för att hjälpa pollinatorer

Anonim

Bomull är världens mest odlade och ekonomiskt viktiga födoämne. Endast i Förenta staterna växer bönderna bomull på 12 miljoner till 14, 5 miljoner hektar och producerar en årlig skörd till nästan 25 miljarder dollar.

Innan bomulls fluffiga bollar dyker fram producerar växten stora vita blommor, som liknar hibiskusens. Dessa blommor lockar ett brett spektrum av insekter, inklusive bin, flugor, fjärilar och skalbaggar, som besöker blommorna för att samla nektar och pollen som mat och fungera som pollinatorer och flytta pollen mellan blommor.

Växter gör frön efter manproducerad pollenkorn och kvinnliga växtäggor samlas. Vissa växter är självbestämande, men andra behöver pollinatorer för att hjälpa processen med. Medan bomull kan producera omsättbara, fiberfyllda frukter utan hjälp av pollinerande insekter, ökar pollinatorns vikt väsentligt av bomullspärlor. Större bollar ger större avkastning och högre vinst för odlare.

Övervakare är hotade över hela världen, och deras situation hotar både bondeutbyte och pollinering av naturlig vegetation. Befolkningen av honungsbin, som används allmänt kommersiellt för att pollinera grödor, har fallit i minst 18 europeiska länder, såväl som i Förenta staterna. Vilda pollinatorer - inklusive 20 000 biarter över hela världen - kan ha en liknande öde.

Jha-labet använder metoderna för landskapsgenetik och ekologi och söker efter sätt att återställa och bibehålla pollinatorer i jordbrukslandskap, vilket skulle ge möjlighet att öka avkastningen och vinsten samtidigt som den gynnar miljön. I en nyligen genomförd studie visade vi att bomullsodlare i Texas kan både öka sina utbyten och hjälppollinatorer trivs genom att öka mängden naturligt markskydd som omger bomullsfält.

Pollinerande bomull i södra Texas

För att se om vi kunde utveckla strategier som skulle gynna både pollinatorer och bönder, arbetade vi med markägare och lokala bomullsodlare i södra Texas. Med hjälp av geografiska informationssystem (GIS) valde vi bomullsstudier som erbjöd varierande resurskvalitet till lokala pollinatorer - det vill säga nestningsområden och matleveranser i närheten. Därefter mätte vi överflöd och mångfald av pollinatorart på varje plats. Totalt fann vi att 52 arter av insekter besökte bomullsblommor på platserna för att mata på antingen nektar eller pollen.

Slutligen uppskattade vi hur väl var och en av våra webbplatser bestrålades. Med hjälp av några enkla tekniker jämförde vi storleken på bollar som producerades i tre behandlingar.

Vid den första behandlingen mättes storleken på bollar som producerades när pollinatorer exkluderades från att besöka. Denna "ingen pollinering" -behandling simulerade ett potentiellt worst case-scenario där pollinatorer var helt frånvarande.

För den andra behandlingen fick vi pollinatorer att besöka som de normalt skulle. Denna "typiska pollinering" -behandling mätt hur väl pollinatorn på varje plats gjorde om vi bara lämnade dem ensamma.

Slutligen skapade vi en behandling där vi som forskare agerade som "super pollinatorer", flyttade mycket pollen mellan blommor med hjälp av enormt tålamod och mycket små pincett. I denna "perfekt pollinering" -behandling simulerade vi ett bästa fall där pollinatorer gjorde ett perfekt jobb att flytta pollen mellan blommor. På så sätt kunde vi mäta hur väl typiska pollinatorer på varje plats gjorde jämfört med ett worst case-scenario ("ingen pollinering") och ett bästa fallscenario ("perfekt pollinering").

Fler växter i närheten ger bättre pollinering

Våra resultat visade att platser med naturliga områden i närheten - till exempel ekmarker eller naturliga buskar - hade de mest rikliga och olika pollinatörerna. Platser som var nära till och med små mängder naturlig skog eller shrubland hade både fler individuella pollinatorer och fler arter av pollinatorer som besöker bomullsblommor. Vi tror att det här förhållandet återspeglar det faktum att naturområden innehåller nestnings- och livsmedelsresurser som är viktiga för att pollinator hälsa.

Vidare fann vi blommor som fick "perfekt pollinering" producerade bollar som var i genomsnitt 18 procent tyngre än de som fick "typisk pollinering" behandling. Detta innebär att pollinatorer kan ge större bönder för jordbrukare om de har mer stöd. Faktum är att "pollinatorns" behandlingsbollar var mycket närmare i storlekarna till "perfekt pollinering" -bollar vid platser där pollinatorer var rikligare och olika. På platser som saknade mångfaldiga och rikliga pollinatorer var de "typiska pollineringskolvarna" mycket närmare i storleksordningen "ingen pollinering" -behandling.

Att utvidga vårt konstaterande att stödjande pollinatorer ökade bomullsutbyten med 18 procent till hela södra Texas-regionen, beräknade vi att bönder som använder denna strategi skulle kunna tjäna i genomsnitt 108 kronor per akre. Detta innebär en ökning på mer än 1 miljon dollar årligen för odlare i regionen.

Bringar tillbaka pollinatorer

Våra resultat tyder på att även små fläckar av naturliga livsmiljöer i eller kring odlad mark kan bidra till att etablera och behålla olika och rikliga pollinatorgemenskaper, vilket i sin tur ökar bomullsavkastningen.

Även om det kan ta några år för naturområden, som ekmarker eller naturliga shrubland, att mogna efter markförvaltare skapar dem på jordbruksmark, finns det också sätt att öka pollinatorhabitat snabbare. Odlare kan plantera rader av vildblommor mellan rader av grödor eller på kanterna av grödor för att ge mat till pollinatorer. Jordbrukare kan också introducera blommande grödor, såsom solrosor, okra, vattenmelon eller muskelmelon, i sina grönsaksrotationer.

En annan strategi är att avsätta små fält för att gå i fall för ett år eller två, så att blommor kan återupprättas i sin egen tid. Slutligen kan odlarna minska jordbearbetningen på fält, vilket skulle bevara viktiga boendemiljöer för många av de pollinerade arter som besöker bomullsblommor.

Människor som inte är bönder kan hjälpa till med växande vildblommor i sina varv och trädgårdar, särskilt sorter som blommar på olika tider under året. För förslag som är specifika för din region, se Xerces 'Society for Invertebrate Conservation.

Med dessa små steg kan odlarna producera stora vinster med relativt liten insats. Och fördelarna har potential att spilla över i andra grödor som behöver pollinatorer, som vattenmeloner, blåbär och mandel. De skulle också gynna natur- och stadsområden, till exempel parker och lekplatser - och kanske till och med din egen bakgård.

Rekommenderas

Vad Brexit skulle innebära för relationerna mellan Indien och Storbritannien

Navigera online-information labyrinten: ska eleverna lita på Wikipedia?

Från att skrika ut för att stanna hemma: en kort historia av brittisk omröstning