{h1}
miljö + energi

Coral Bleaching Taskforce: mer än 1000 km av Great Barrier Reef har blekt

Anonim

Ett av Australiens viktigaste naturtillgångar, Great Barrier Reef (GBR), påverkas av den värsta någonsin blekning i sin historia, bland varmare än genomsnittliga vattentemperaturer i samband med den här sommarens stora El Niño-evenemang och mot en bakgrundsutveckling av det pågående havet uppvärmningen.

Med omfattande koralblekning har förutsagts så långt tillbaka som i oktober förra året, sammankallade Terry Hughes vid ARC Center of Excellence för Coral Reef Studies National Coral Bleaching Taskforce för att dokumentera blekning, både från luften och på nära håll.

Med vårt undersökningsarbete pågår fortfarande en dyster bild: mer än 1000 km av Great Barrier Reef visar tecken på signifikant blekning. I de värst drabbade områdena, i GBR: s tidigare orörda nordväst, förväntas många koraller nu dö.

Varningsskyltar

I början av södra sommaren förutspådades att blekning i stor utsträckning skulle begränsas till centrala och sydliga delar av GBR. Som det visar sig kom de första indikationerna på ett problem från forskare som arbetar på Lizard Island, i revets avlägsna norr. I januari studerade Jodie Rummer från ARC Center of Excellence for Coral Reef Studies fisk i närheten av ön när hon märkte att många hårda koraller, mjuka koraller och jämn musslor började bleka.

Kort därefter rapporterade personal från Great Barrier Reef Marine Park Authority, som utför rutinundersökningar i norra GBR, att inte bara många av korallerna blektes på rev nära Cooktown, men några av korallerna hade redan börjat dö.

Blekingens fulla utsträckning och svårighetsgraden i norra GBR blev uppenbar när vår kollega Terry Hughes ledde ett team på en serie flygundersökningar, som liknar de som utfördes under 1998 och 2002 GBR-blekningshändelserna.

Det förväntades att dessa undersökningar skulle visa att blekning var begränsad till revet vid och runt ödlan. Men detaljerade luftbedömningar av blekningsgrad vid 500 rev har istället visat att 95% av revet som sträcker sig mellan Cairns och Papua Nya Guinea har upplevt betydande korallblekning. Endast fyra rev visade inga tecken på blekning.

Hur fungerar undersökningarna?

Under flygundersökningar ges varje rev ett poäng från 0, vilket indikerar ingen blekning till 4, vilket indikerar att mer än 60% av korallerna blektas. Genom att jämföra resultaten från de senaste antennundersökningarna till de tidigare blekningspisoderna är det uppenbart att denna blekningshändelse är mycket värre.

Under 1998 och 2002 tilldelades färre än 200 rev till de högsta blekningskategorierna (3 eller 4), jämfört med 450 redan i år. Vidare fortsätter flygundersökningar på rev söder om Cairns, där även blekning rapporteras.

Omfattande antennundersökningar kompletteras med in-vattenundersökningar av korallbiologer. Genom att komma i vattnet kan forskarna bättre bestämma blekets allvar, fastställa vilka typer av koraller som är värst drabbade och göra förutsägelser om vilken andel av de blekta korallerna som sannolikt kommer att dö. Avvägningen är att de inte kan täcka så många platser som en flygundersökning.

På platser där både luft- och vattenundersökningar har genomförts matchar resultaten mycket nära. I närheten av Port Douglas, där flygundersökningar avslöjade många rev hade en poäng på 4 (mer än 60% blekning), har dykare bekräftat att minst 75% av korallerna på den grunda revet är blekta. På samma sätt, rev i denna region som endast gjorde 2 eller 3 från luften visar motsvarande nivåer av blekning i vatten-undersökningar.

Det övergripande mönstret

Medan blekande undersökningar pågår uppstår ett tydligt mönster, varigenom blekningsgraden avtar från norr till söder. Nästan alla rev i GBR: s avlägsna nordliga del har blivit mycket svåra. Här blekas nästan alla koraller, inklusive normalt mycket robusta typer.

Med tanke på svårighetsgraden av blekningen förväntar vi oss att många koraller i denna region kommer att dö. Detta gäller, med tanke på att GBR: s nord betraktades som "mest orörda" i den senaste rapporten om Great Barrier Reef Outlook.

Mellan Cooktown och Cairns - ett område av revet som är särskilt viktigt för turismen - blekning är mycket mer variabel. Det finns vissvis några rev där upp till 90% av korallerna bleks och dödsgraden förväntas vara mycket hög. Men omfattningen av blekning vid andra närliggande rev är mycket mer måttlig, vilket möjliggör för turister att besöka rev som fortfarande är i gott skick.

Längre söderut är blekningsgraden ännu mer variabel och i allmänhet mindre svår. Ironiskt nog har det väderstörningar som kvarstod från Tropical Cyclone Winston, som förstörde Fiji i februari, hjälpt till att svalna ytvatten över centrala och södra GBR, vilket minskar värmestressen som dessa koraller har lidit.

Arbetet fortsätter att skapa den sydligaste omfattningen av signifikant blekning, men det är uppenbart att en mycket stor sträcka (mer än 1000 km) av GBR har påverkats.

Medan den fulla utsträckningen av blekningen, liksom de sociala, ekologiska och ekonomiska effekterna ännu inte kommer att uppenbara är detta utan tvekan den värsta kända blekningshändelsen på GBR. National Coral Bleaching Taskforce fortsätter att samordna forskning under 2016 för att få en mer komplett bild av svårighetsgraden och konsekvenserna av denna händelse. Taskforce övervakar också termiska förhållanden på västra australiensiska rev, som nu är på sin mest kritiska tid för blekning att inträffa.

Rekommenderas

De la punition à la protestation: une histoire du tatouage

Unionens ståndpunkt: Obama lägger fram sin ekonomiska agenda

Varför kvinnor och män också enkelt accepterar könsskillnaden