{h1}
miljö + energi

Med tanke på den tekniska beredskapen i Sydafrika att stödja skiffergasindustrin

Anonim

Upptäckten och utnyttjandet av mycket stora skiffergasreserver i länder som Förenta staterna har förvandlat energimarknaden. Sydafrika kan också ha potentiellt stora resurser av skiffergas. Detta skulle kunna få en väsentlig positiv inverkan på landets energibalans om det skulle beslutas att utnyttja dessa resurser.

Utnyttjandet av dessa viktiga energiresurser kan också ha en betydande social, ekonomisk eller miljömässig inverkan samtidigt som det presenteras stora tekniska utmaningar.

Med tanke på de senaste utmaningar landet står inför när det gäller energiförsörjningen är möjligheten att utnyttja skiffergasavlagringar för elproduktion av nuvarande betydelse. Skiffergas presenterar också andra nedströms möjligheter. Vissa inkluderar att tillhandahålla en nyckelresurs för produktion av flytande bränslen och kemikalier, eller möjliggöra utvecklingen av en hemmamarknad för gas som en renare energiresurs.

Oklarheter

Sydafrikas Karoo-region, i sydvästra delen av landet, anses ha betydande reserver av skiffergas. Nyligen har det varit stort intresse från regeringen och olika företag som Shell, Falcon och Bundu att utveckla en skiffergasindustri där. Det finns betydande osäkerhetsfaktorer avseende omfattningen av dessa reserver och geologin vid djup där de vanligtvis hittas. Dessa och andra osäkerheter och begränsningar inkluderar följande.

  • Mängden skiffergas i Karoo är fortfarande oklart: uppskattningarna varierar mellan 20 och 400 biljoner kubikfot. Ingen av dessa reserver har ännu bevisats.

  • Det finns också begränsningar avseende geografiska områden. Till exempel kan ingen fracking ske i närheten av Square Kilometer Array-stationsprojektet. Projektet består av det största nätverket av radioteleskop som någonsin byggts.

  • Att säkerställa att ingen hydraulisk frakturering sker på djup mindre än 1500 m för att skydda grundvattentillgångarna kommer också att minska det geografiska området av intresse.

  • Skiffergasutnyttjande kräver användning av relativt stora mängder vatten. Med tanke på att drickbart grundvatten företrädesvis inte ska användas för sådant utnyttjande behövs större klarhet om tillgången på djupt saltvatten. Detta anses vara acceptabelt för användning vid hydraulisk frakturering.

  • Baslinjestudier måste utföras för att med säkerhet säkerställa miljön vid djup större än 3 km under jord. Sådana baslinjestudier bör också se till att det finns en klar förståelse för de mänskliga och naturliga miljöernas status innan någon fracking påbörjas.

  • Sydafrika har en allvarlig brist på de högkvalitativa färdigheter som skulle krävas för att genomföra en sådan bransch. Strategier måste inrättas för att utveckla kompetens för att säkerställa en hållbar utveckling av skiffergasindustrin.

  • Internationell erfarenhet har framhävt det kritiska behovet att ha alla nödvändiga lagstiftnings- och regleringsstrukturer på plats. Men också ett tillräckligt antal regulatorer med nödvändiga färdigheter inför en skiffergasindustri lanseras.

  • Genomförandet av en skiffergasindustri i ett område som Karoo kan ha en betydande socioekonomisk inverkan på lokalbefolkningen. Liknande bekymmer har uttryckts i studier, särskilt från Kanada och Australien. Så det är viktigt att se till att det finns en fullständig förståelse för den potentiella effekten. Planer måste utvecklas för att hantera dem.

Upplösning av dessa osäkerheter kräver omfattande och fortlöpande samråd med alla relevanta parter. Som sådan har regeringen en viktig roll att spela som en ärlig mäklare av viktig information.

Risk och utmaningar

Dessa osäkerheter pekar på specifika risker och utmaningar i samband med inrättandet av en skiffergasindustri i Sydafrika. Detta kommer att kräva att regeringen skapar en möjlig miljö för att uppmuntra investeringar i branschen samtidigt som man säkerställer att staten och lokalsamhällena gynnar. Det är också kritiskt att det finns tydlighet när det gäller prissättningsstrukturer som kan råda. Detta är avgörande när industrin börjar utnyttja skiffergasreserverna och kräver självklart en tydligare förståelse av den potentiella kvoten av de kända reserverna.

Att etablera en skiffergasindustri presenterar komplexa tekniska och ekonomiska utmaningar, och genomförandet kommer att kräva en helhetssyn.

En struktur på regeringsnivå för att underlätta och samordna alla aktiviteter relaterade till industrin rekommenderas. Detta skulle kunna samordna licenser från olika statliga myndigheter och skulle ha kontroll över tillsynsmyndigheternas verksamhet.

Tilldelning av en produktionslicens ska ske efter en tillfredsställande slutförande av villkor som hör samman med en prospekteringslicens. Detta skulle kräva att operatörer visar att processer överensstämmer med lagstiftningen.

Det är uppenbart att innan en skiffergasindustri i Sydafrika genomförs måste viktiga grundstudier göras. Detta kommer att avgöra både exakt status quo före inledningen av en skiffergasindustri och de tekniska, sociala och ekonomiska konsekvenserna av en sådan utveckling.

Rekommenderas

Hur undersökande journalister använder sociala medier för att avslöja sanningen

Firande Marion Walter - och andra oskilda kvinnliga matematiker

Arbetet står verkligen inför en hård kamp i Skottland