{h1}
politik + samhälle

Kompromissad förfrågan på kyrkofrågor misshandlar offer

Anonim

Viktorianska offer för kriminella prästerskap och deras familjer har kämpat för rättvisa i åratal - några i årtionden. Den tidigare arbetstatsregeringen gjorde ingenting för dem.

Baillieu-regeringen, trots att den dragits sparkar och skriker hela vägen, har givit sig till ökat offentligt tryck och tillkännagivit en parlamentarisk undersökning om hur religiösa och andra organisationer hanterar sexuella övergreppsklagomål.

Meddelandet kom ursprungligen som en befrielse för offer och deras familjer och, som en första för Australien, har den blivit applåderad. Men applåderna ska inte gå till regeringen, utan till offren, deras familjer och de många arbetarna bakom kulisserna som har drivit på rättvisa inom detta område i åratal.

Skrapa ytan av den här undersökningen avslöjar dock flera grundläggande otillräckligheter. Detta är skadligt för offren. De berättar att de känner sig ledsna än en gång. Deras årtionden av sorg, förlust, lidande och ångest uppfylls inte med respekt och hänsyn till att en sådan undersökning måste leverera.

Fel förfrågan

Premier, Ted Baillieu, hävdar att en parlamentarisk utredning är den lämpligaste undersökningsskälen eftersom det kommer att vara "mindre formellt och legalistiskt" än en kunglig kommission och kommer därför att underlätta för offer att ge bevis. Detta är nonsens - offer är varken rädda för eller oroade av en kunglig kommission. De har inte gjort något fel. Endast de förseelserna kan frukta sin formalitet och legalistiska karaktär.

Ett annat stort problem är politiseringen av denna undersökning. Redan finns det motsättning och utbyte av billiga skott över försändelsen i parlamentet. "Festlinjen" stör och skadar vad som är mycket allvarliga saker. Det är en skam.

Efter de senaste veckans uppenbarelser i The Age of (extra) självmord i sällskapet Gardenvale har fyra ytterligare självmord rapporterats. Rapporterna om dessa dödsfall är konstanta.

Villkoren för parlamentarisk undersökning är uppenbart tysta på frågan om självmord och för tidiga dödsfall. Visserligen måste detaljerna om de kända självmorden överlämnas till Coroner, men det är inte Coroners roll att bestämma till exempel förekomsten och förekomsten av alla katolska prästerselaterade självmord och för tidiga dödsfall och deras omgivande omständigheter.

Detta är en brådskande uppgift för varje utredning och en som måste utföras för de avlidna offrens familjer och för att förhindra ytterligare dödsfall. Men för närvarande kan man inte prioritera denna chockerande fråga, eftersom befintliga utskottets befogenheter trunkeras. Vår regering är ansvarig för att få rätt.

Att sätta offer i fara

De många tusentals filerna och dokumenten i kyrkan kommer att kräva noggrann granskning och granskning. Hur kommer en kommitté med sex som redan har två andra förfrågningar, förutsatt att de till och med har den nödvändiga rättsmedicinska kompetensen, har tid och resurser att fullgöra sådana uppgifter?

Det häftiga hotet om sanktioner för icke-framställning av dokument kan riskera att bli kallade lögnare än en gång och skulle allvarligt minska styrkan i kommitténs utredningsbefogenheter. Detta skulle vara djupt otillfredsställande och skadligt för offren, än en gång.

Undersökningen har den skönsmässiga makt att utföra hörande i privat där den anser det lämpligt, antingen "i offrens intresse" eller "av andra skäl". Men vilka andra orsaker? Sådana breda diskretionära krafter skulle kunna störa rättvisa.

Heads måste rulla

Kyrkan har täckt upp sina brott i årtionden. Brotten själva begicks bakom stängda dörrar. Information om brottslingar, deras brott och deras förskjutningar från församlingen till socken har också hållits hemliga. Det borde inte finnas någon möjlighet för kyrkan att argumentera för ett ärende för en privat höra - deras brott, omslaget och sanningen måste komma ut.

En parlamentarisk utredning av denna typ är tertiärt missbruk för offren. Det primära missbruket var könskriminalitet. Det sekundära missbruket härrör från kyrkans pågående vulgära behandling av offren. Och nu har regeringen gett dem en annan kick i tarmarna.

Varje förfrågan som är omfattande att hantera den katolska kyrkan måste parallellt sin rikedom och dess legalistiska, motsatta och arroganta modus operandi.

Heads måste rulla. Åtal är nödvändiga. Kyrkan måste hållas ansvarig för årtiondena av brott och dölja, och för för tidiga dödsfall och självmord.

Att offren och deras familjer behöver och förtjänar en välbärgad, kompromisslös, forensiskt sund kunglig kommission, är inte förhandlingsbar.

Rekommenderas

Biskopen betalar tillbaka mer än $ 5000 för Geelong helikopterresa

Nya natten borgmästare kunde göra städernas drömmar sanna - det är så

Batterikostnaderna sjunker ännu snabbare då elbilförsäljningen fortsätter att stiga