{h1}
politik + samhälle

Kolonialismen i Indien var traumatisk - även för några av de brittiska tjänstemännen som styrde Raj

Anonim

När Indien blev självständigt från Storbritannien den 15 augusti 1947, hade majoriteten av indianerna antingen lämnat eller skulle lämna snart efter. Många inom den indiska tjänsteförvaltningen skulle skriva om det trauma som de upplevde från att bevittna våldet i åren som ledde fram till slutet av den brittiska regeln och blodbadet som skulle följa när partitionerna avslöjades.

Kolonialismen var verkligen en mycket mer traumatiserande upplevelse för koloniala ämnen än deras kolonisatorer. De drabbades av fattigdom, undernäring, sjukdom, kulturell omvälvning, ekonomiskt utnyttjande, politisk nackdel och systematiska program som syftade till att skapa en känsla av social och raslig inferioritet. Medan vissa kan argumentera för att något lidande hos de brittiska kolonialisterna borde mötas med liten sympati, så är det inte en anledning att dölja den från historien.

Det var själva uppfattningen att indiska tjänstemän var usurpers, fulla av privilegium, i ett främmande land som ledde till den mänskliga mänskligheten som många bröt med - både under och efter deras Indien karriärer.

Som mina egna kommande bok detaljer, stänger några av sig själva från indianernas dagliga liv, om de inte tvingas delta i arbetsändamål. Andra flydde genom att drunkna sig i alkohol, opium eller andra droger. Vissa övertygade sig om den vita människans intellektuella överlägsenhet och hans rätt att styra över "mindre raser", medan ett antal fann tröst i kristendomen. Flera kom för att se sin roll som fredsbevarare mellan olika etniska och religiösa grupper, trots att britterna irriterat och utnyttjat kategoriseringen av koloniala ämnen på dessa grunder i första hand.

Under allt detta sitter ett trauma som kolonisten måste antingen hantera - eller avgå posten och gå hem.

Serverar Raj

En serviceman av den sena Raj som jag har fokuserat på i min forskning är ett exempel på de hanteringsmekanismer som brittiska tjänstemän utnyttjade. Andrew Clow gick in i Indian Civil Service 1912 i åldern 22 år och skulle förbli tjänsteman fram till 1947 när han nådde det obligatoriska pensionsloftet på 35 år. Hans mest anmärkningsvärda portföljer var som sekreterare för det indiska arbetskraftsbyrån i slutet av 1930-talet, följt av kommunikationsminister och därefter guvernör i Assam från 1942 till 1947.

Clow, och hans tusen eller så kollegor vid någon tid, styrde faktiskt Indien under den sena Raj. Det här var en tid med minskande brittisk prestige och minskande kolonialismens offentliga och politiska åsikt som en acceptabel social, ekonomisk och politisk praxis. Ökningen av den indiska självständighetsrörelsen med Mohandas Gandhi som sin nominella ledare sammanföll med den anti-brittiska internationella propagandaen om dess imperium som kom från Sovjetunionen och dess sympatisörer.

Tvivel och självlåtande

I början av 1920-talet växte den indiska självständighetsrörelsen framträdande och fick en betydande nivå av sympati i hemlandet och utomlands. 1919 mottog Amritsar-massakern av obevakade demonstranter av brittiska och gurka-trupper mycket offentlig kritik. Ett år senare mördades två av Clows inbördeskrigsgrupp på en marknad i Midnapore, västra Bengalen. Från brev Clow skrev till en vän, vi vet att han ansåg att han avgick vid flera tillfällen under början av 1920-talet. Denna reflektionsperiod ledde honom att fundamentalt ifrågasätta sin roll inom kolonialsystemet, men han bestämde sig slutligen för att fortsätta sin karriär.

Clow var en gudomlig kristen och hans liv i Indien skulle utvecklas till en religiös kokong av sorter där han använde sitt förhållande med Gud för att undertrycka sitt trauma vid att vara en kolonial usurper.

När han blev högre inom administrationen distanserade han sig allt mer från indianer, indisk kultur och uttryckte lite sympati för situationen för människor som led av brittiskt utnyttjande. Han tillbringade den stora delen av sin tid med andra européer och hans helgdagar på sitt hus vid den brittiska kullen i Simla. Hans dagböcker under 1930-talet och 1940-talet blev nästan helt skrivna böner som begär frälsning utmärkt av privata kommentarer av självförlidande, skrivna i förtroende mellan sig själv och Gud.

Försvarare av brittisk kolonialism

Vid sin pension från Indian Civil Service 1947 återvände Clow till Skottland och blev ordförande för det nybildade skotska gasstyrelsen. Hans privatid spenderades i stor utsträckning i strävan efter bevarandet av arvet i Brittiska Indien. Han läste grymt läste memoarer och andra reflektioner från sina tidigare kollegor, och skulle lambast kritik av britterna, även om kritiken var ganska gles.

Clows misslyckande att erkänna offentligt att kolonialismen var en exploaterande praxis är en indikation på en komplex reaktion på hans trauma vid att vara en viktig del av ett system för undertryckande. Hans ökade religiositet var en viktig del av hans sätt att hantera detta. På många sätt brukade han "Gud" förneka sitt obehag på att vara en av de viktigaste siffrorna i det brittiska koloniala företaget.

Clow var typiskt för många inom den indiska tjänsteman som blev oroliga av sina roller som underlättar exploatering av den indiska subkontinenten för det brittiska riket. Men snarare än att säga upp sin post och bli kritiker av koloniala metoder byggde Clow ett antal interna mekanismer så att han kunde fortsätta. Reaktioner som Clows är något sätt att förklara den romantik som många inom det brittiska samhället har haft för imperiumets ålder. Men idag, 70 år från slutet av Raj, offentliga organ och de brittiska medierna är villiga att engagera sig i en mycket mer robust kritik.

Rekommenderas

Hur undersökande journalister använder sociala medier för att avslöja sanningen

Firande Marion Walter - och andra oskilda kvinnliga matematiker

Arbetet står verkligen inför en hård kamp i Skottland