{h1}
företag + ekonomi

Clarks Shoes känner nypa som Storbritanniens high street en alltmer obekväm passform för vissa återförsäljare

Anonim

I många år har Clarks Shoes varit en grundsten för den brittiska high streeten. Dess position har länge stödts av ett rykte för robusta, välgjorda skor och enstaka ikonisk stil: Ökensprutan lanserades 1950. Innovationen var också en del av sin varumärkesstyrka med teknisk utveckling inom tillverkning av skor och marknadsföring.

Den brittiska skonindustrin upplevde emellertid en snabb nedgång i tillverkningen från 1980-talet och, vid en tidpunkt då den ökade detaljhandeln, fokuserade mer på att bygga märkesvaror. Nu har detaljhandeln blivit problematisk och lämnar Clarks, liksom många andra återförsäljare, med något seriöst tänkande att göra om sina nuvarande affärsportföljer.

Efter ett 65% fall i vinst har Clarks meddelat att det kommer att kamma sin portfölj av high street butiker för att identifiera besparingar i sitt 550-butiks detaljhandel imperium.

Delvis ligger företagets problem i förändrade konsumtions- och shoppingmönster. En trend mot online-shopping har vunnit fart under de senaste åren - och modebutiken i synnerhet har känt effekten av att byta shoppingvanor, eftersom konsumenterna hittar allt mer enkelt på beställning, leverans (och retur).

Skosäljare har förändrats, eftersom skor säljs regelbundet i flera klädbutiker, vilket ställer mer tryck på specialbutiker. Dessutom fortsätter konsumenternas preferens för atletiska och sportskor och "athleisure" i allmänhet att förstöra marknaden för mer traditionella stilar. Varumärken som Nike och Adidas har en stark global närvaro, som stöds av kraftfulla godkännanden och strategier för marknadskommunikation som är svåra att replikera. Däremot kan traditionella herrskonmärken, till exempel kyrka och barkersskor, som fortfarande är gjorda i Northamptonshire, leda till högre priser genom deras kvalitet, tillverkning och nischmarknadspositionering.

Clarks upptar emellertid en mer vanligt position, som konkurrerar med Office och Dune, vilket gör det öppet för konkurrens om medelutgifterna på marknaden. Märket hävdar fortfarande att vara ledande när det gäller tillit och tillförlitlighet, och dess styrkor i barnens anpassade skor - särskilt brittiskt intresse - har bidragit till sin motståndskraft.

Retail recession

Ut på high street, som försäljningsminskning, kommer andra välbekanta problem att uppstå med kostnader för detaljhandel. Några av dessa är butiksbaserade, andra relaterar till produkten. Anställda kostnader begränsas av minimilön, pensionsbidrag och andra lagstadgade krav. Hyresavtal kan ha varit mer förhandlingsbara de senaste åren - det fanns en tid då 25 års uppåtgående hyroromdömen för återförsäljare var normen - men de fortsätter att ha en betydande inverkan på en butiks lönsamhet.

Imponerande ökning av affärsräntorna kommer att lägga till ytterligare, potentiellt stora, ökar för att spara kostnader. Och om Clarks är låst i dyra uthyrningsavtal - med högre priser i rörledningen - medan kundfodfallet minskar, är det dags att noga granska varje butiks prestanda.

En ytterligare utmaning ligger hos kostnaden för själva skor. Clarks importerar huvuddelen av sina skor och devalveringen av pundet med cirka 20% efter Brexit folkomröstningen kommer att bidra till trycket på vinstmarginaler och priser. I en skoaffär finns det få värdefulla extrafunktioner att sälja till kunder, så möjligheterna till ytterligare försäljning är begränsade.

Kramad mitt

Men denna perfekta storm av kostnadstryck, prismotstånd och ökad onlinekonkurrens är inte särskilt begränsad till skotförsäljning och Clarks i synnerhet. Så har företaget något speciellt problem? Det verkar som att företaget är en del av den "klyvda mitten" av välkända high street multipelhandlare - men demografiken hos en åldrande befolkning borde bidra till efterfrågan på välskötta, bekväma skor.

Med detta sagt görs kompromisser ofta: Komfort kan ofta hittas i en mängd olika lätta tränare, i mer eller mindre sportiga stilar, kanfas och gjutna casualskor - den klumpiga men praktiska och karakteristiska Crocs var en succeshistoria för några år sedan. Komfort kan fortfarande sälja lika bra, vilket framgår av Ugg-försäljningen - där en bra marknadsställningsposition, presskommentar och fotoexponering drivit en ganska formlös fårskinnsats i rampljuset.

Clarks butiker speglar själva varumärkets värden utan att ge särskilt minnesvärda upplevelser - svårt i en skoaffär jämfört med märkesupplevelsen hos en Niketown-butik. Det som behövs är platser med säkra och pålitliga konsumentmarknader, webbplatser som maximerar kundtrafik, erbjuder cross eller omnichannel - kommunikation och distribution via både butiker och online-kanaler - samt försäljnings- och marknadsföringsmöjligheter och framför allt hanterbara kostnader.

Den efterföljande shake-out av butiker som inte uppfyller lönsamma handelskriterier pekar på ett annat - och kanske mindre attraktivt - high street eller köpcentrum.

Rekommenderas

Vad Brexit skulle innebära för relationerna mellan Indien och Storbritannien

Navigera online-information labyrinten: ska eleverna lita på Wikipedia?

Från att skrika ut för att stanna hemma: en kort historia av brittisk omröstning