{h1}
vetenskap + teknik

En julkome som ses från mörka himlen

Anonim

Om du är borta från stadens rörelse dessa helgdagar, så försök dig lycka till att upptäcka en svag komet i norra himlen.

Comet Lovejoy C / 2014 Q2 är den femte kometen som upptäckts av Brisbane amatörstjärnan Terry Lovejoy. Kometer är de enda astronomiska objekten som automatiskt namnges för den person som hittat dem.

Lovejoy hittade kometen i augusti i augusti med ett 8-tums teleskop. Det var ungefär samma avstånd från solen som asteroidbältet och låg runt 420 miljoner km från jorden. På detta avstånd mättes kometen ljusstyrka vid 15: e magnitud, vilket är cirka 4000 gånger svagare än ögat kan se.

Men de senaste månaderna har Comet Lovejoy flyttat närmare och det är nu cirka 100 miljoner km bort. Amatör astronomer har tittat på sitt sätt att använda teleskop och kikare. Och under de senaste dagarna har det blivit bara ljust nog att ses med blotta ögat.

Svag komet, mörk himmel

Kometen verkar bli ljusare lite snabbare än väntat och ljusstyrkan bör fortsätta att öka något när den färdas av jorden. Ändå kommer det alltid att vara svårt att upptäcka och du behöver skön mörk himmel från några förortsljus för att få chansen att se den utan kikare.

Kometer är i sig oförutsägbara och det är alltid svårt att veta exakt hur ljus de kan bli när de leder mot solen. Närmast den här kometen kommer till solen är cirka 93 miljoner km den 30 januari (det är ca 15 miljoner km närmare än Venus).

Det är inte heller första gången som kometen har passerat genom det inre solsystemet. Den har en period på order av 10.000 år och spenderar mest av den tiden på väg ut till Oort Cloud. Detta är en sfär av isiga kometer som sträcker sig från några 100 miljarder till trillioner kilometer från solen.

Medan vi kanske måste titta på kometen noggrant för att se hur det ändras ljusstyrkan, är det möjligt att kartlägga sin bana mycket exakt.

Över den norra himlen

Vad som är bra om Comet Lovejoy är att det passerar över några av de bästa konstellationerna i sommarhimlen. Det kommer att dyka upp över Canis Major under december, sedan flytta förbi Orion under början av januari och i slutet av januari framträder det ovanför konstnären av Taurus.

Dessa konstellationer kan hittas i norra himlen genom hela natten över Australien. Även om kometen är så svag är det bäst att börja observera omkring två timmar efter solnedgången, när himlen är fin och mörk.

Kometen kommer att göra sitt närmaste tillvägagångssätt till jorden den 7 januari, på ett avstånd av cirka 75 miljoner km. Det blir intressant att se hur mycket kometen lyser från och med nu till 25 december.

Efter det börjar månen dyka upp i norra himmelen, vilket gör det svårare att se kometen. Två veckor senare, från den 9 januari kommer det att finnas en timme av mörk himmel för att fånga kometen innan månen stiger.

Den veckan, från 9 januari till 16, borde vara en bra tid att se kometen eftersom det trots allt kommer att röra sig bort från jorden kommer det fortfarande att gå mot solen. Detta betyder att dess inneboende ljusstyrka bör fortsätta att stiga. Det är för närvarande uppskattat att kometen kommer att toppa i tydlig ljusstyrka i en storleksordning av 4, 4 den 10 januari.

Vid den sista veckan i januari kommer kometen att ha flyttat för långt norrut för att ses från Australien. Under februari kommer det att resa mellan Andromeda och Perseus, två framträdande konstellationer för norra halvklotet.

Du kan ta reda på var du ska se kometen från din specifika plats och få aktuell information om dess förväntade ljusstyrka på webbplatsen In-The-Sky.org som underhålls av den brittiska astronomen Domenic Ford.

En komet grön glöd

Kometen Lovejoy är svag att se med blotta ögat, men astrofotograferna får redan några fantastiska bilder av kometen. En sak som lätt märks är kometen ljusgrön färg.

Färgen är sannolikt beroende på närvaron av två gaser - cyanogen (CN) 2 och diatomiskt kol (C2) - som lyser grönt när deras molekyler är joniserade eller upphetsade. Ionisering orsakar elektroner i molekylerna för att få energi och när elektronerna faller tillbaka till sitt normala tillstånd, avger de ljus med en viss våglängd. För dessa molekyler utsänder de grönt ljus och eftersom de är mycket starka emittrar dominerar deras gröna färg kometen.

Julkometer

Detta är Lovejoys tredje komet att vara synlig runt jultiden. Förra året kunde Comet Lovejoy C / 2013 R1 ses svagt från norra halvklotet under november och december.

Medan tillbaka 2011 var Comet Lovejoy C / 2011 W3 en underbar komet för australiensisk himmel med en imponerande svans. Denna komet var en solgräser och passerade bara 140 000 km över solens yta den 16 december 2011.

Den nuvarande Kometen Lovejoy kan bara ses som en svag fuzzy blob på natten, men den ligger i en sådan rik och intressant del av himlen och det kommer inte att vara om igen för ytterligare 8000 år, varför varför inte ta lite tid att njut av kvällshimlen denna jul.

Rekommenderas

Hur undersökande journalister använder sociala medier för att avslöja sanningen

Firande Marion Walter - och andra oskilda kvinnliga matematiker

Arbetet står verkligen inför en hård kamp i Skottland