{h1}
miljö + energi

Kina visar att det finns mer förnybar energi än att bekämpa klimatförändringen

Anonim

Med att internationella avtal misslyckats för att bekämpa klimatförändringen är vägen öppen för att se förnybar energi som mer än agenter för att minska koldioxidutsläppen. Det är verkligen möjligt för länder att bygga sin tillverkningsindustri, förbättra sin energisäkerhet - och bidra till att minska koldioxidutsläppen?

I en artikel som publiceras idag i Nature argumenterar vi för att Kina visar oss bara ett sådant sätt. Genom att öka marknaderna inom vatten, vindkraft och solkraft minskar Kina kostnaderna och påskyndar upptagningen av förnybar energi.

Vi argumenterar för att detta "bidrar mer än något annat land till en klimatförändringslösning" och kan vara ett genomförbart alternativ till internationella klimatavtal såsom Kyotoprotokollet, vilket har varit så ineffektivt när det gäller att städa upp världens kolstark energi leveranser.

Men Kinas stora investeringar i förnybara energikällor förstås mest som att stärka landets energisäkerhet och inte enbart som ett sätt att minska koldioxidutsläppen.

Utvidgning av förnybar industri

Detta går emot kärnan av de flesta kommentarer på Kina, som ser landet som fullt engagerat i en svart, koleldad energi framtid

Men det finns en annan, grön sida till Kinas energistory - som argumenterade för The Conversation av Ross Garnaut.

När omfattningen av den kinesiska tillverkningen har ökat - i vår artikel noterar vi att produktionen av solceller har expanderat cirka 100 gånger sedan 2005 - kostnaderna för förnybara energikällor har sjunkit. Länder som Tyskland och Sydkorea, som Kina, ökar sina nationella industrier och marknader för förnybar energi.

Men andra, däribland USA, verkar fortfarande märka detta skifte och förföljer ineffektiva energipolitiska åtgärder, bland annat med tanke på alternativa fossila bränslen som kolsömgas och sätter handelstullar på kinesiska solpaneler. I själva verket verkar oljaberoende i USA vara värre än någonsin.

Det finns tydliga konsekvenser för Australien också. Den nuvarande vågen av anti-förnybar retorik och negativ reaktion från den australiensiska regeringen är överensstämd med resten av världen, och i synnerhet med Kina och Indien (och Tyskland), vilka länder ser förnybara energikällor som ett viktigt och växande element i deras energimix.

Och det finns en annan klar implikation: eftersom de bygger sina förnybara industrier kommer dessa länder att bero mindre och mindre på fossila bränslen - och (i synnerhet Kina), allt mindre på importen av australiensiska fossila bränslen.

Energisäkerhet

Dagens diskussioner om energisäkerhet fokuserar nästan uteslutande på tillgång till fossila bränslen. "Energisäkerhet" betyder verkligen, ur detta perspektiv, "oljesäkerhet" eller "gasskydd". Att hålla ljuset brinnande är givetvis ett primärt mål men medlen för att uppnå det anses av ett mycket snävt perspektiv.

Om perspektivet utökas, för att inkludera förnybara energikällor, så öppnas många nya perspektiv. Förnyelsebara är produktionen av tillverkning, vilket vilket land som helst kan träna. Och ju mer som länderna tillverkar förnybara energikällor, och utökar marknaden för förnybara energikällor som solceller och vindkraftverk, desto mer kommer deras kostnader att komma ner, med hjälp av inlärningskurvan (som visar minskningen av kostnaderna i takt med att produktionen ökar). När det gäller solceller med solceller har kostnaderna minskat med 80% under de senaste fem åren, då den globala marknaden har expanderat.

Att se energisäkerhet när det gäller tillverkningskapacitet spelar givetvis Kinas styrkor. Medan resten av världen har fixats på Kinas uppbyggnad av svarta fossilsystem, har landet tyst byggt ett mammatgrönt energisystem baserat på vatten, vindkraft och solenergi. Kinas förnyelsekapacitet överstiger nu det som gäller i alla andra länder.

År 2013 hade Kina 378 gigawatt av elproduktionskapacitet baserat på förnyelsebara källor, främst vatten-, vind- och solkällor. USA är en avlägsen sekund, med förnybara energikällor som uppnår en kapacitet på 172 gigawattar. medan Tyskland nådde 84 gigawattar 2013, och Indien, snabbt växande, nådde 71 gigawattar.

När det gäller elproduktion genererade Kina över 1 000 terawattimmar från vatten, vind och solkällor 2013, vilket kan jämföras med hela kraftproduktionen i Frankrike och Tyskland.

Men det är expansionsgraden som är så anmärkningsvärd. Kina expanderar snabbt sin förnybara energiindustri och dess användning av förnybara enheter för att generera elkraft.

Dess senaste mål är att förnybara energikällor kommer att ha en kapacitet på 550 gigawatt - över en halv miljard watt - år 2017. Vi beräknar att detta kommer att utgöra en stor inverkan i Kina - förbättra energisäkerheten. minska utsläppsföroreningar och minska koldioxidutsläppen.

Men den primära effekten kommer att vara på energisäkerhet. Kina blev en nettoimportör av olja 1993; av naturgas under 2007; och kol i 2011. Om det kan nå sitt 2017 mål för 550 GW förnybara energikällor beräknar vi att detta skulle innebära en besparing på 45% på nuvarande import av kol, olja och naturgas.

Kina leder fram till en värld av koldioxiderad energi genom att lägga tonvikten i sin politik för att växa marknaderna för förnybara energikällor och bygga industrier för att leverera vindkraftverk, solceller, batterier och andra enheter.

På så sätt dämpas kostnaderna, genom inlärningskurvan och gör förnybara energikällor mer tillgängliga för alla länder. Det här är bra för Kina och för världen.

Rekommenderas

Varför den brittiska monarkin löper ut ur ädla namn för sina söner och döttrar

Colombia: s krusstid: är kriget med FARC till ett slut?

Universiteter Australien kritiserar tillverkningsarbetet